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甫於今年3月在美國德州設立而營業處所設於該州的專利授權公司Minero Digital, LLC,先於4月受讓美國第5,675,811號專利後,旋即於2015年5月18日向美國德州東區聯邦地方法院控告Sabrent USA侵權,被告是一家1996年設立於美國匹茲堡的公司,而於2001年移往美國加州,主要製造電腦週邊和USB HUB產品。 本案系爭方法專利美國第5,675,811號專利「Method for transmitting information over an intelligent low power serial bus (用於智慧型低功率串列匯流排上傳遞資訊的方法)」,1997年10月7日公告獲准,申請號US08/516,850,申請日1995年8月18日,共有28項專利請求項(第1及11項為獨立項且全為方法項),發明人Walter F. Broedner、Anthony M. Fadell、Stephen G. Perlman和John E. Watkins四人,並由發明人讓與給原專利權人( General Magic, Inc.)。

原專利權人General Magic, Inc.為一家提供語音基礎軟體套裝產品的公司,獲有包括系爭專利在內的十幾件美國專利,其中不乏多件和系爭專利技術相同的之專利;不幸於2004年4月因破產而結束營業[註],系爭專利因而先後轉讓給許多不同的專利授權公司。

系爭專利領域涉及智慧型串列匯流排技術,提供單一、低功率、易於使用、高性能且適用於與一群週邊裝置連接的手持電子設備上之串列匯流排。利用智慧型菊鏈化串列(intelligent daisy-chainable serial, IDCS)匯流排技術和串列週邊介面(Serial Peripheral Interface, SPI) 協議於各種各樣的應用,而於多種匯流排速率下之一群週邊裝置提供串列匯流排操作之新功能;並因和週邊裝置型態無關,而只需提供一單一介面,不需要因為新的週邊裝置而研發特別介面,可減少成本。有消除有關先前串列匯流排架構的複雜性之優點。

本案系爭產品,包括但不止於Sabrent’s USB 2.0 and 3.0 USB hub。

系爭專利雖為方法專利,但其技術特徵少,申請專利範圍大,故極具攻擊性;該系爭專利曾經是許多不同的專利授權公司(NPEs)所持有,例如:IV,只是未提出任何侵權訴訟。由於,該專利即將到期,專利持有人提訟目的不外乎利用專利剩餘價值,回收先前對專利的投資,後續雙方攻防值得觀察!(940字;表3)

一、系爭專利基本資料及代表圖示US5,675,811
專利名稱 Method for transmitting information over an intelligent low power serial bus
公開號 US5675811 A
出版類型 授權
申請書編號 US 08/516,850
發佈日期 1997年10月07日
申請日期 1995年08月18日
優先權日期 1995年08月18日
發明人 Walter F. Broedner
Anthony M. Fadell
Stephen G. Perlman
John E. Watkins
原專利權人 General Magic, Inc.
圖示 pclass_11178_20150601.gif
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06  

 

表二、系爭專利US5,675,811 Claim 1請求項解析
A method for sending data and commands to and receiving data from peripheral devices connected to a base station by a serial bus comprising:
一種方法,用於傳送數據和指令至藉一串列匯流排而連接於一基站之週邊裝置並接收從其來的數據,包含:

configuring each peripheral device on said serial bus to receive data and clock signals from said base station in an idle mode of operation, and
配置該串列匯流排上之每一週邊裝置來接收從於一待命模式操作中之該基站來的數據和時脈信號,及

maintaining said idle mode configuration for all peripheral devices on said serial bus between said base station and an addressed peripheral device upon a command send being transmitted over said serial bus by said base station.
於該基站和一已定址週邊裝置間對該串列匯流排上之所有週邊裝置維持該待命模式配置,以藉該基站於該串列匯流排之上傳遞的一指令之傳送。
 
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06

 

表三、專利訴訟案件基本資料:Minero Digital, LLC v. Sabrent USA
訟案名稱 Minero Digital, LLC v. Sabrent USA
提告日期 2015/5/18
原告 Minero Digital, LLC
被告 Sabrent USA
案號 2:15-cv-00784
訴訟法院 Texas Eastern District Court
案由 35:284 Willful Patent Infringement
系爭專利 US5,675,811
系爭產品 Sabrent’s USB 2.0 and 3.0 USB HUB
訴狀下載 download.gif
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/06  
 
圖一、USB hub專利訴訟
policy_11178_20150604.gif

 

[] http://www.bloomberg.com/research/stocks/private/snapshot.asp?privcapId=124408

 

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