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主動式轉向頭燈專利訴訟 Adaptive Headlamp控告Benz等車商

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科技產業資訊室 (iKnow) - 李森堙 發表於 2015年1月28日
2015年1月22日,一家營業處所設於美國加州的公司Adaptive Headlamp Technologies, Inc.(下稱AHT),向美國德拉瓦州聯邦地院提起3起專利侵權告訴,分別控告Mercedes-Benz USA, LLC(下稱Benz)、Chrysler Group Corporation、Nissan North America Inc.等車商,其所製造販賣、配備有主動式轉向頭燈系統(Adaptive Front Lighting System,或稱適路性汽車頭燈系統)的汽車產品,侵害AHT所擁有、一項有關汽車頭燈自動轉向控制系統的專利權利。
 
以Benz為例,其汽車產品或可配備具有主動轉向照明模式之智慧型頭燈系統,讓汽車頭燈與駕駛人的方向盤角度同步,在汽車入彎時,透過感知器取得轉向角度、偏擺率以及車速等資料,讓雙氙氣頭燈轉移至側邊。AHT在其訴狀中主張,Benz所製造販賣、配備有前述智慧型頭燈系統的轎跑車(coupe)、休旅車(SUV)、跑車(roadster)等車款,侵害本案系爭專利權利。
 
本案系爭專利為美國專利編號US 7,241,034,名稱為「汽車頭燈之自動轉向控制系統(Automatic directional control system for vehicle headlights)」,於2007年7月10日核發,發明人為James E. Smith與Anthony B. McDonald,原始權利人則為美國汽車零組件供應商Dana Corporation(現為Dana Holding Corporation)。
 
Adaptive Headlamp在2014年7月21日,亦曾基於本案系爭專利向本案相同法院提起專利侵權告訴,控告BMW of North America LLC侵權(案號為1:14-cv-00962-GMS),該案目前仍在繫訟中。
 
本案系爭專利在2002年公告時僅有5項請求項,請求項1為獨立項,其餘為附屬項。之後,系爭專利經過美國專利商標局(USPTO)之多方再審查程序(inter partes reexamination),而USPTO在2013年6月14日核發再審查證書(reexamination certificate),刪除系爭專利原本之請求項1與2,認定請求項3至5經訂正後具備可專利性,並接受新增請求項6至39並認定其具備可專利性。AHT在其控告Benz的訴狀中主張,Benz被控侵權之智慧型頭燈系統是至少侵害了經再審查後之系爭專利的請求項7。
 
AHT在控告Benz訴狀中指陳,Benz從2010年3月8日起便已知悉系爭專利之存在,因為系爭專利當時的專利權人Balther Technologies, LLC,曾向德州東區聯邦地院提起專利侵權告訴,控告Benz、Honda Motor Co. Ltd.、Toyota Motor Corp.、Ford Motor Co.等多家車商,侵害系爭專利權利(案號為6:10-cv-00078-LED)。該案在2010年5月18日被承審法院基於原告自願撤銷告訴而裁定駁回,而原告自願撤銷告訴的原因則是因為系爭專利被申請進行多方再審查程序。(1102字;表3)
 
表一、請求項解析
US 7,241,034 請求項7
7. An automatic directional control system (FIG.1 - 10) for a vehicle headlight (FIG.1 - 11), comprising:一項用於一汽車頭燈之自動轉向控制系統,包括
two or more sensors (FIG.1 – 15 & 16) that are each adapted to generate a signal that is representative of at least one of a plurality of sensed conditions of a vehicle such that two or more sensor signals are generated, said sensed conditions including at least a steering angle and a pitch of the vehicle;兩個或以上的感應器,其中個別感應器被適用來產生一信號,該信號表示出一汽車之複數被感應狀況的至少其中一種狀況,如此會有兩個或以上之感應器信號被產生,而前述被感應狀況至少包括前述汽車之方向盤角度與俯仰度
a controller (FIG.1 - 14) that is responsive to said two or more sensor signals for generating at least one output signal only when at least one of said two or more sensor signals changes by more than a predetermined minimum threshold amount to prevent at least one of two or more actuators (FIG.1 – 12 & 13) from being operated continuously or unduly frequently in response to relatively small variations in at least one of the sensed conditions; and一控制器,其回應前述兩個或以上之感應器信號,並用來僅在前述兩個或以上之感應器信號中至少其中一個的變化超過預先設定之最低門檻值時,產生至少一個輸出信號,藉以防止兩個或以上之致動器的至少其中一個,不會對至少其中一種被感應狀況之相對少量變化做出回應而持續或過度頻繁地運作
said two or more actuators each being adapted to be connected to the vehicle headlight to effect movement thereof in accordance with said at least one output signal;前述兩個或以上之致動器,其個別被適用來連接前述汽車頭燈,藉以依據前述至少一個輸出信號來讓汽車頭燈動作
wherein said two or more sensors include a first sensor and a second sensor; and其中前述兩個或以上之感應器包括一第一感應器與一第二感應器
wherein said first sensor is adapted to generate a signal that is representative of a condition including the steering angle of the vehicle and said second sensor is adapted to generate a signal that is representative of a condition including the pitch of the vehicle.其中前述第一感應器被適用來產生表示出包括汽車方向盤角度之狀況的信號,而前述第二感應器被適用來產生表示出包括汽車俯仰度之狀況的信號
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/01
 
 
表二、專利訴訟案件基本資料:Adaptive Headlamp Technologies控告Benz美國分公司
訴訟名稱 Adaptive Headlamp Technologies Inc. v. Mercedes-Benz USA LLC
提告日期 2015年1月22日
原告 Adaptive Headlamp Technologies Inc.
被告 Mercedes-Benz USA LLC
案號 1:15-cv-00075
訴訟法院 the U.S. District Court for the District of Delaware
系爭專利 US 7,241,034
系爭產品 可配備具有主動轉向照明模式功能之智慧型頭燈系統的轎跑車(coupe)、休旅車(SUV)、跑車(roadster)等車款,包括但不限於CLA 250 Coupe、C250 Coupe、C350 Coupe、C63 AMG Coupe、GLK250 BlueTEC SUV、GLK350 SUV、ML250 BlueTEC SUV、ML350 SUV、ML400 SUV、ML63 AMG SUV、GL350 BlueTEC SUV、GL450 4MATIC SUV、GL550 4MATIC SUV、GL63 AMG SUV、SLK250 Roadster、SLK350 Roadster、SL400 Roadster、SL550 Roadster、SL63 AMG Roadster 與SL65 AMG Roadster等車型產品,http://www.mercedes-benz.com.tw/content/taiwan/mpc/mpc_taiwan_website/twng/home_mpc/passengercars/home/new_cars/model_overview.flash.html (最後瀏覽日:2015/01/27)
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2015/01

 

表三、本案系爭專利所涉及之其他訴訟
提告日期 訴訟名稱 原告 被告 案號 訴訟法院
2015年1月22日 Adaptive Headlamp Technologies Inc. v. Chrysler Group Corporation Adaptive Headlamp Technologies Inc. Chrysler Group Corporation 1:15-cv-00073 the U.S. District Court for the District of Delaware
Adaptive Headlamp Technologies Inc. v. Nissan North America Inc. Nissan North America Inc. 1:15-cv-00074
2014年7月21日 Adaptive Headlamp Technologies Inc. v. BMW of North America LLC Adaptive Headlamp Technologies Inc. BMW of North America LLC 1:14-cv-00962-GMS the U.S. District Court for the District of Delaware
2010年3月8日 Balther Technologies, LLC v. American Honda Motor Co. Inc. et al Balther Technologies, LLC American Honda Motor Co. Inc.
Honda Motor Company, Ltd.
BMW of North America, LLC
BMW AG
Chrysler Group LLC
Ferrari North America Inc.
Ferrari Sp A
General Motors LLC
Hyundai Motor America
Hyundai Motor Company
Jaguar Land Rover North America LLC
Jaguar Cars Ltd.
Maserati North America Inc.
Maserati SpA
Mercedes-Benz USA LLC
Daimler North America Corp.
Daimler AG
Mazda Motor of North America Inc.
Mazda Motor Corp.
Mitsubishi Motors North America Inc.
Mitsubishi Motors Corp.
Nissan North America, Inc.
Nissan Motor Co. Ltd.
Porsche Cars North America Inc.
Dr. Ing. Hc. F. Porsche AG
Saab Cars North America Inc.
Toyota Motor North America Inc.
Toyota Motor Sales USA Inc.
Toyota Motor Corp.
Volkswagen Group of America, Inc.
Automobili Lamborghini SpA
Audi AG
Volkswagen AG
Ford Motor Company
Volvo Cars of North America LLC
Volvo Car Corp.
6:10-cv-00078-LED the U.S. District Court for the Eastern District of Texas
 
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