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2014年美國前10大技術創新專利申請案

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2015年1月16日
知名智財網站IPWatchdog在2014年12月29日公佈由該網站選出2014年前10名最佳美國專利公開案,原文請見[註1]。IPWatchdog特別指出所選出的清單不能代表提出各申請案的公司將能獲得專利權,但能反應各公司投入研發的方向,進而一窺技術演進。
 
綜合前10名的專利技術領域,分佈於醫療應用、能源、電子商務、物聯網、穿戴式裝置、智慧型手機等,穿戴式裝置就有2件,電子商務也有3件。而且,這些專利申請案之申請人也大多是百大創新機構。對我們來說,觀察這些公司對未來的發想和落實研發投入才是促進產業升級最重要的事。
 
Top 1:觸覺手套和外科手術機器人系統
 
第一名是US 20140336669,專利名稱是「觸覺手套和外科手術機器人系統(Haptic Gloves and Surgical Robot Systems」,申請人是三星,本案是2014年第一名的原因是對醫療有實質貢獻,技術內容是用於微創醫療手術的機器人,醫生戴著提供觸覺回饋的手套為病人遠距開刀,手套內建多個震動器,可以回饋壓力感給醫生,模擬手術時對人體組織的觸感,這項增強回饋機制的技術可以用在醫療和精密加工。
 
Haptic Gloves and Surgical Robot Systems
公開號 US 20140336669 A1 pclass_10570a_20150116.gif
申請號 US 14/100,294
公開日 2014年11月13日
申請日 2013年12月9日
優先權日 KR20130052173 2013年5月8日
專利家族
發明人 PARK KI CHEOL
原專利權人 SAMSUNG ELECTRONICS CO., LTD.
 

Top 2:結合光子元件的眼鏡裝置

US 20140268014,專利名稱是「結合光子元件的眼鏡裝置(Ophthalmic devices incorporating photonic elements)」,申請人是嬌生。簡單來說,本案是一種穿戴式設備,跟Google眼鏡最大不同在於不需要顯示器,且依據專利說明書的描述,這種眼鏡將以隱形眼鏡的方式穿戴,姑且稱為智慧型隱形眼鏡。

目前的3D列印技術可用於開發智慧型隱形眼鏡,將電極、半導體等材料溶解在聚合物中,在印刷時成形,如此可以把電路印在有弧度的隱形眼鏡裡,搭配顯示器或仿生植入物。嬌生的專利申請案則是將影像投射在視網膜上,圖像可以小至1平方公厘,或許這樣的解析度還有改進空間,但你可以窺見穿戴式裝置的未來。
 
Ophthalmic devices incorporating photonic elements
公開號 US 20140268014 A1 pclass_10570b_20150116.gif
申請號 US 13/833,877
公開日 2014年9月18日
申請日 2014年9月18日
優先權日 2014年9月18日
專利家族 EP2778765 (A2)
EP2778765 (A3)
KR20140113445 (A)
JP2014182395 (A)
CN104049385 (A)
CA2846698 (A1)
BR102014006378 (A2)
AU2014201534 (A1)
發明人 Randall B. Pugh, Frederick A. Flitsch
原專利權人 Johnson & Johnson Vision Care, Inc.
 

Top 3:透過車用遠距通訊單元與家用電器裝置通訊

US 20140266635,專利名稱是「透過車用遠距通訊單元與家用電器裝置通訊(Communicating with residential electrical devices via a vehicle telematics unit)」,Telematics是遠距通訊(Telecommunication)與資訊學(Informatics)的合成詞,泛指交通運輸工具的車載資通訊,也是物聯網(Internet of Things, IOT)的一環。

本案申請人是通用汽車,技術內容是汽車駕駛在車用通訊裝置接收住宅的電器識別資料,在車輛裡操縱家用電器,包含空調、電腦和照明等。IPWatchdog認為物聯網在2014年發展迅速,本案是其中最佳的申請案,因此入選前三名。

Communicating with residential electrical devices via a vehicle telematics unit
公開號 US 20140266635 pclass_10570c_20150116.gif
申請號 US 13/803,217
公開日 2014年9月18日
申請日 2013年3月14日
優先權日 2013年3月14日
專利家族
發明人 Rebecca C. Roth, Paul H. Pebbles
原專利權人 General Motors Llc
 

Top 4:虛擬告示牌

US 20140267416,專利名稱是「虛擬告示牌(Virtual billboards)」,申請人是Yahoo。本案的技術內容為透過連接網路的眼鏡,在使用者路經某處時,眼鏡自動呈現對應的資訊,人眼所見為疊加在實體景物的廣告或使用者要求的資訊,資訊本身是半透明的圖層,不妨礙使用者觀看景物。比方說看到一間沒去過的餐廳,可以要求檢索餐廳資訊,眼鏡會顯示菜單或以語音方式介紹。

眼鏡顯示資訊的條件很多樣化,可以是使用者身處目標一定範圍內自動跳出,或是符合特定條件的使用者才能看到,這種裝置將會強化個人商業行為,打造符合個人需求的消費環境。
 
Virtual billboards
公開號 US 20140267416 pclass_10570d_20150116.gif
申請號 US 14/209,612
公開日 2014年9月18日
申請日 2014年3月13日
優先權日 2008年5月22日
專利家族 US8711176, US20090289956
發明人 Stephan Douris, Marc Perry, Barry Crane, Chris Kalaboukis, Athellina Athsani
原專利權人 Yahoo! Inc.
 

Top 5:輕量展示物的大面積控制靜電懸浮

US 20140321024,專利名稱是「輕量展示物的大面積控制靜電懸浮(Large-Area Controlled Electrostatic Levitation of Lightweight Show Objects)」,本申請案已於20141223日公告,專利號是US8915790。本案的申請人是迪士尼,身為經營娛樂世界的巨擘,201412月方在台灣招考舞蹈員到將於2015年底在上海開幕的新樂園工作,吸引很多青年才俊報考。

本案利用三個以上靜電產生器組成陣列,在陣列之上有可接收靜電的漂浮物,物體利用靜電的力量漂浮在半空中!迪士尼近年來開發不少令人耳目一新的娛樂技術,包含視訊遊戲、3D和全景圖像等,本案的技術內容應該會用在全球各地的主題樂園中,意圖打造像精靈一樣輕巧地在空氣中游移的視覺效果,克服過往使用引擎、吊鋼絲的僵硬感。也許之後去上海的迪士迪樂園玩,就會看到彼得潘的奇妙仙子(Tinker Bell)在舞台上翩翩起舞,如同動畫般的活靈活現。
 
Large-Area Controlled Electrostatic Levitation of Lightweight Show Objects
公開號 US 20140321024 pclass_10570e_20150116.gif
申請號 US 13/873,728
公開日 2014年10月30日
申請日 2013年4月30日
優先權日 2013年4月30日
專利家族 US8915790 B2
發明人 SMOOT LANNY S
原專利權人 DISNEY ENTPR INC
 

Top 6:木質纖維素類生物質的梯度預處理 

US 20140273105,專利名稱是「木質纖維素類生物質的梯度預處理(Gradient Pretreatment of Lignocellulosic Biomas)」,專利權人是杜邦。本案和生質能源有關,透過處理包含庭院落葉、玉米殼、稻草、玉米芯、動物糞便等生物質,經預處理產生可發酵糖(fermentable sugars)的方法。杜邦認為生物質在經過申請專利範圍裡描述的條件預處理後,可有效提高經過預處理的生物質糖發酵效率,增加可發酵糖產量。

幾年前油價飆價的時空背景下,導致玉米被大量作為生質燃料的原料,原本作為食物用途的玉米變成燃料後,排擠食物的需求,導致部分國家或地區食物價格上漲,苦了當地窮人。而木質纖維素提供潛在龐大的可再生原料,本案則是利用將原本視為廢棄物的木質纖維素處理成為多種化學原料,這些原料作為飼料、燃料、塑料等用途,看起來是一項對環境友善且利益民生經濟的專利申請案。
 
Gradient Pretreatment of Lignocellulosic Biomas
公開號 US 20140273105 pclass_10570f_20150116.gif
申請號 US 14/197,241
公開日 2014年9月18日
申請日 2014年3月5日
優先權日 2013年3月12日
專利家族 WO2014164581 A1
發明人 Patricia Cheung, Bradley Curt Fox, Ming Woei Lau, Joseph Michael Selby, Gregory Paul Shankwitz, Stuart M Thomas, Ryan Eric Warner,
原專利權人 E I Du Pont De Nemours And Company
 

Top 7:引導符合預期結果的電子會議

US 20140258393,專利名稱是「引導符合預期結果的電子會議(Guiding a Desired Outcome for an Electronically Hosted Conference)」,這是透過生理訊號分析進行情緒識別的申請案,申請人是IBM。遠距視訊會議是現今社會常用的討論方式,有效減低時間與交通成本,但面對面的互動可以傳遞語言之外的訊息,尤其在多人多點連線時,這項缺點更加明顯。

‘393號申請案技術內容藉由視訊會議時傳遞的文字、音訊和視訊檢測參與者的情緒,系統分析後提供一份列表,了解各人對議題的態度,讓主持人挑選贊同或反對者發言,用以主導會議進行、產生預期的結果。

全球第一家情緒識別公司是2012年成立的以色列Beyond Verbal,該公司的演算法透過語音變化識別焦慮、幸福、滿足等情緒的細微差異,並提供iOSAndroid平台的App Moodies,可以用20秒語音資料量化400種情緒參數,再分成11類,告訴你現在的心情如何。

情緒識別技術可以用在需要與人溝通但不希望因情緒導致非預期結果的狀況,比方說客戶打客服電話時,如果偵測發現客戶有失控狀況,系統可以即時讓資深客服人員或主管介入對話,以提升客服服務整體滿意度。如果發表演說或在集會場合時,分析群眾的情緒得到鑑別滿意度作為改善依據,或許,這也可能成為民意調查的一種方式。

讓我們想想有趣的應用方式,記得Top 4 Yahoo的眼鏡式虛擬告示牌嗎?用來辨識對談者的心情如何?德國弗勞恩霍夫集成電路研究所(Fraunhofer Institute for Integrated Circuits)開發一款名為Shore Human Emotion Detector (SHORE)App,未來將搭配Google眼鏡使用,目前App尚未上架。SHORE可辨識對方的性別、年齡以及是否生氣、快樂、悲傷或驚訝,開發目的是幫助有感覺障礙或自閉症者了解他人情緒,改善社交狀況。

Guiding a Desired Outcome for an Electronically Hosted Conference
公開號 US 20140258393  pclass_10570g_20150116.gif
申請號 US 13/785,558
公開日 2014年9月11日
申請日 2013年3月5日
優先權日 2013年3月5日
專利家族 US20140253672
發明人 Judith H. Bank, Lisa M.W. Bradley, Lin Sun
原專利權人 International Business Machines Corporation
 

Top 8:使用可讀式標記產生個人銀行券

US 20140258107,專利名稱是「使用可讀式標記產生個人銀行券(Generating personal bank note using readable indicia)」,申請人是美國銀行。IPWatchdog追蹤摩根大通、美國銀行、富國銀行、第一資本金融公司的創新,歸納有自動提款機、個人金融帳戶以及客戶忠誠計畫等大類,其中最有趣的是本案提出之保護技術允許用戶列印自有的銀行卷(bank note)用來交易。本案申請專利範圍包含一種產生附加可讀式標記銀行卷的裝置,可讀式標記可以是條碼或QR Code,從機台列印成紙本(hard copy)或其他可讀取的方式,標記紀錄支付金額和用戶資料,使用時扣除帳戶金額並可保障帳戶安全,即使遺失也不會被盜領。實施例提到可選擇預付或借記(debit-type)的交易方式,比方說列印20元的銀行卷,當這20元已被花用或贖回則該銀行卷喪失其價值。列印的銀行卷可以提供給第三者使用,但是當用戶列印銀行卷時,標記的金額就從個人帳戶移除,或是圈存直到銀行卷被花用或贖回。列印銀行卷時也可以附加認證機制,例如商家輸入PIN碼才可兌現。

銀行卷是銀行發行的信用貨幣,視為流通券(Circulating Notes)或通貨(Currency),流通卷分成政府或銀行發行兩類,而銀行發行的又細分中央銀行或一般銀行發行;美金是美國聯準會發行,等同新台幣是中央銀行發行的命令貨幣(Fiatmoney),而港幣則由香港金融管理局授權香港上海滙豐銀行、渣打銀行和中國銀行(香港)發行,’107號申請案的銀行卷和港幣的機制雷同。港幣的發行銀行依照聯繫匯率的規定,提存一定匯率的美金至香港金管局才可印鈔,以美金保障港幣的穩定性,而’107號申請案圈存用戶指定金額做為支付擔保,在意義上雷同,只是’107號申請案的銀行卷沒有流通機制,法規也不允許,但不失為一個有趣的電子商務專利申請案。

Generating Personal Bank Note Using Readable Indicia
公開號 US 20140258107 pclass_10570h_20150116.gif
申請號 US 13/791,467
公開日 2014年9月11日
申請日 2013年3月8日
優先權日 2013年3月8日
專利家族
發明人 David M. Grigg, Matthew A. Calman
原專利權人 Bank Of America Corporation
 

Top 9:以移動裝置訂購

US 20140058901,專利名稱是「以移動裝置訂購(Ordering ahead with a mobile device)」,申請人是Google。使用行動裝置透過App或行動版網站購買,對大家想必不陌生。Alice案對電腦軟體申請案的影響尚不明朗,各方意見爭鳴,即使在混沌不明的態勢中,各大企業對軟體創新的活動未曾停止。

‘901號申請案的獨立項很冗長,大幅限縮申請專利範圍,保護內容是接受和傳送使用者訂單的軟體方法、系統和電腦程式產品,還可以接收預計送達時間和定位使用者裝置,對用慣手機上網的我們看起來並不特別,但其撰寫方式值得我們學習。

IPWatchdog提到’901號申請案入選的原因除了回顧Alice案引起的討論外,在智慧型手機使用App進行買賣無疑是商業上的一大成功,不因是否具備專利適格性而減損此事實。

Ordering ahead with a mobile device
公開號 US 20140058901  pclass_10570i_20150116.gif
申請號 US 13/594,771
公開日 2014年2月27日
申請日 2012年8月24日
優先權日 2012年8月24日
專利家族 WO2014032047 A1
發明人 Robert Kim, Ray Reddy
原專利權人 Google Inc.
 

Top 10:具有雙面觸控面板的可攜式終端機及其控制方法和儲存裝置

US 20140292697,專利名稱是「具有雙面觸控面板的可攜式終端機及其控制方法和儲存裝置(Portable Terminal Having Double-Sided Touch Screens, and Control Method and Storage Medium Therefor)」,申請人是佳能,技術內容是透過一檢測單元讓另一觸控面的操作無效。正反面都有觸控螢幕的智慧型手機早已問世,俄羅斯研發的第一款智慧手機YotaPhone被譽為「俄羅斯版iPhone」,YotaPhone2正面為4.7LCD觸控螢幕,背面是電子墨螢幕,同樣可以觸控操作,背面可以用來顯示時間、天氣、地圖和推送消息,還能玩小遊戲。僅使用背面電子墨螢幕的話,使用時間長達六十八小時,省電效率佳,YotaPhone2已在201412月於俄羅斯銷售。

Portable Terminal Having Double-Sided Touch Screens, and Control Method and Storage Medium Therefor
公開號 US 20140292697 pclass_10570j_20150116.gif
申請號 US 14/231,814
公開日 2014年10月2日
申請日 2014年4月1日
優先權日 2013年4月1日
專利家族 JP2014211865 A
發明人 Yusuke Morishita
原專利權人 Canon Kabushiki Kaisha
 
(3500字;表10)
註1:Top 10 Best Patent Applications for 2014, http://www.ipwatchdog.com/2014/12/29/top-10-patent-applications-for-2014/id=52846/
 
本網站相關連結:
  1. 醫療內視鏡與手術網絡系統專利訴訟 Karl Storz Endoscopy-America控告Stryker
  2. 觀察專利趨勢及價值體現
  3. 評估發明構想四基準--經濟效益是主導專利活動的方針
  4. Alice v. CLS Bank判決案可能翻轉美國軟體專利的遊戲規則
  5. 美國專利申請從先發明制改為先申請制 將於2013/03/16起開始實施

 
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