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太陽能電池導電膠專利訴訟 杜邦控告SunEdison

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年12月12日
2014年8月21日,總部位於德拉瓦州的杜邦(DuPont)向德拉瓦州聯邦地方法院(Delaware District Court)控告SunEdison及其子公司NVT, LLC侵權,認為被告生產、製造與銷售的太陽能電池模組使用三星SDI的正面銀導電膠(front-side silver photovoltaic paste)侵犯其專利權。
 
太陽能電池使用的導電膠分成銀膠和鋁膠兩種,銀膠分為正面銀膠(正銀)與背面銀膠(背銀),分別應用在太陽能電池的正面和反面作為電極使用,銀膠的導電率和太陽能電池的光電轉換效率息息相關,目前市占率最大的廠商是杜邦、賀利氏(Heraeus)、三星及台灣碩禾(Giga Solar)。杜邦利用法律手段增加競爭者客戶的疑慮,藉此切斷競爭者和其客戶的合作。
 
三星自2013年來,所供應的銀膠占中國市場約4成,碩禾約3成,分居市佔率一、二名,對杜邦、賀利氏造為威脅。太陽能電池的成本結構中,矽晶圓約佔70%,銀膠約有10%,為因應貴金屬對成本的影響,近年來銀膠中銀含量已低於5成。銀膠配方須依據客戶的需求客製化,在通過1~2年產品驗證後方能投產,因此僅在必要情況下才會更換銀膠供應商。
 
本案系爭專利為美國專利編號US 8,497,420,專利名稱為「含有鉛與碲氧化物的厚膜漿料與其用於半導體裝置製造(Thick-film pastes containing lead- and tellurium-oxides, and their use in the manufacture of semiconductor devices)」,於2013年7月30日通過實體審查並公告,共有14個權利項,其中第1、9、12項是獨立項。
 
杜邦在訴狀中提到自家的Solamet PV17x系列是使用碲科技(Tellurium Technology)的正面銀導電膠產品,主要是加入0.5~15重量百分比的鉛碲氧化物粉體粒子,鉛碲比例5/95~95/5之間,粒徑為0.1~3µm,藉由在低溫即可完成絕緣層刺穿及燒結,提升電極接觸導電性和黏著性,進而提升元件效率[註1]。
 
訴狀中提到台廠新日光(Neo Solar Power)在台灣生產的Gen6電池使用三星SDI的正面銀膠,台灣的模組廠偉創力(Flextronics)使用新日光提供的電池在馬來西亞替SunEdison生產、製造太陽能模組,並出口至美國馬里蘭州,但台廠未在被告之列。
 
後來,2014年11月杜邦對台灣各太陽能電池廠寄送警告函,要求輸美產品禁用碩禾的銀膠,台廠昱晶及昇陽科為避免糾紛,已停止由碩禾供貨。碩禾的正面銀導電膠銷售在2014年第三季已超越三星,全球市占率為21%,僅次於杜邦、第三名為賀利氏。碩禾的背銀全球市占25%~30%,為全球第三名。
 
美國是專利訴訟的大本營,對企業而言,未準備好迎戰之前,最安全的做法是先避開美國市場或採用沒爭議的產品。杜邦早在2011年9月2日、2012年6月20日對和賀利氏提出侵權訴訟(案號1:11-cv-00773、3:12-cv-01104),在2013年10月底雙方和解,因此在本次銀膠爭端中,採用杜邦或賀利氏的產品成為最安全的選擇。(1200字;表2)
 
表一、系爭專利
Thick-film pastes containing lead- and tellurium-oxides, and their use in the manufacture of semiconductor devices
公告號 US 8,497,420  pclass_10426_20141212.gif
公告類型 B2
申請號 US 13/100,533
公告日 2013年7月30日
申請日 2011年5月4日
優先權日 2010年5月4日
其他專利號 共55件
發明人 Alan Frederick Carroll, Kenneth Warren Hang, Brian J. Laughlin, Kurt Richard Mikeska, Carmine Torardi, Paul Douglas VerNooy,
原專利權人 E I Du Pont De Nemours And Company
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/12
 
 
表二、專利訴訟案件基本資料:E.I. du Pont de Nemours and Company v. SunEdison, Inc. et al
訴訟名稱 E.I. du Pont de Nemours and Company v. SunEdison, Inc. et al
提告日期 2014年8月21日
原告 E.I. du Pont de Nemours and Company
被告 SunEdison, Inc. and NVT, LLC
案號 1:2014cv01078
訴訟法院 Delaware District Court
系爭專利 US 8,497,420
系爭產品 太陽能電池正面導電銀膠(正銀)
訴狀下載   download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/12
 
註1:高效率太陽能電池關鍵材料─台灣杜邦,2014年9月5日,http://www.materialsnet.com.tw/DocView.aspx?id=17107
 
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