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無線耳機專利訴訟Plantronics分別對抗Callpod拍賣策略及BlueAnt Wireless

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年10月23日

圖、無線耳機專利訴訟Plantronics分別對抗Callpod拍賣策略及BlueAnt Wireless
 
 
2014年10月15日,總部位於加州的Plantronics, Inc. (下稱Plantronics)向加州北區聯邦地方法院(California Northern District Court)控告BlueAnt Wireless Pty., Ltd., Blueant Wireless, Inc.(案號5:2014cv04619)和C2 Wireless and Accessories, LLC(案號5:2014cv04621)侵權,認為侵犯其專利權。系爭產品是BlueAnt Q3, Q2, T1和 T2 Endure耳機在Best Buy, Fry’s Electronics, AT&T, Sprint, and Verizon等諸多通路都有販售,C2 Wireless and Accessories也是零售商之一,因販賣BlueAnt系爭產品而被告,但Plantronics未以同樣理由控告其他零售商侵權。
 
Plantronics是成立於1961年的上市公司,紐約證交所代號 PLT,主要產品是娛樂、工作以及智慧型手機使用的各式耳機。Plantronics早期曾發展航空用耳機,1969年Neil Armstrong在阿波羅11號登月計畫曾使用暱稱為Snoppy的耳機,1970年代開發稱為StarSet的耳機麥克風(1970年12月15日公告的US 3,548,118 A),隨後在1980年代開始發展無線產品。
 
本案系爭專利為美國專利編號US 5,712,453,專利名稱為「外耳耳機穩定裝置(Concha headset stabilizer)」,於1998年1月27日通過實體審查並公告,共有15個權利項,其中第1、8、10、12項是獨立項。本案曾於2010年1月26日被提起再審,在2011年3月1日確認權利項第1、7、10及11項的有效性,並新增16~56項,原本權利項第2~6、8、9、12~15並未被要求再審。’453號專利提供小型耳機在耳道前方穩定的裝置,稱為外耳型耳機(concha-style headsets),曾數次做為系爭專利控告多間廠商,請見表三,’453號專利申請日為1995年4月11日,不論曾有多輝煌的戰績,也要面臨專利權保護屆滿20年的現實。
 
原告Plantronics隨後在2014年10月17日對Callpod提起不侵權確認之訴(案號3:14-cv-04639),系爭專利為US 6,801,611、US 7,707,250、US 7,742,758、US 7,899,445以及US 7,945,624。
 
Plantronics指出Callpod曾參與知名專利授權公司RPX的授權活動,本身提供行動電源和耳機的專利授權,曾在2014年4月24日詢問Plantronics是否有取得前述5件系爭專利授權的意願,之後在2014年7月7日提出350萬美金的轉讓費,若Plantronics不願意付費,則該5件系爭專利將賣給NPE。
 
Callpod將於2014年11月20日將包含5件系爭專利在內的專利組合透過專利拍賣機構ICAP Patent Brokerage進行密封投標拍賣(seal-bid auction),得標者可獲得訴訟免除保證,當日共有7間公司提供專利組合拍賣,請見ICAP Patent Brokerage拍賣公告[註1]。
 
於是,Plantronics選擇先下手為強,對Callpod進行反制於2014年10月16日對’250、’758、’445、’624號專利提起多方複審(inter partes review, IPR),案號是IPR2015-00075、IPR2015-00077、IPR2015-00078、 IPR2015-0076。
 
拍賣標的之身價與專利強度、專利權有效期間相關,比方說’611號專利申請日2001年6月29日,還有將近7年的保護期,曾在2006年9月13日用以控告GN Netcom, Inc. et al侵權,(案號1:2006cv04961),也是2011年12月13日GN Netcom, Inc.提起確認之訴(案號1:2011cv03271)之系爭專利。
 
’250號專利申請日2006年5月2日,曾在2011年7月20日Callpod, Inc. v. T Technology, Inc. et al出現 (案號2:2011cv00326),經過專利期限調整(Patent Term Adjustment,簡稱PTA)增加229天,到2026年12月17日屆滿保護期限。綜合考量產品特性、生命週期、普及程度以及是否容易找到潛在侵權產品,可作為判斷專利在拍賣場上價格的依據。(1158字;表3)
 
 
表一、系爭專利
Concha headset stabilizer
公告號 US 5,712,453  pclass_10249_20141023.gif
公告類型 A
申請號 US 08/420,241
公告日 1998年1月27日
申請日 1995年4月11日
優先權日 1994年4月28日
其他專利號 CA2188260A1, CA2188260C, EP0758519A1, WO1995030320A1
發明人 Gabriele Bungardt, Luis Pedraza, Betsy Goodrich, Edmund J. Morrissey, III
原專利權人 Plantronics, Inc.
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10
 
 
表二、專利訴訟案件基本資料:Plantronics, Inc. v. BlueAnt Wireless Pty., Ltd. et al
訴訟名稱 Plantronics, Inc. v. BlueAnt Wireless Pty., Ltd. et al Plantronics, Inc. v. Callpod (確認之訴)
提告日期 2014年10月15日 2014年10月17日
原告 Plantronics, Inc. Plantronics, Inc.
被告 BlueAnt Wireless Pty., Ltd., Blueant Wireless, Inc. Callpod, Inc.
案號 5:14-cv-04619 5:14-cv-04619
訴訟法院 California Northern District Court California Northern District Court
系爭專利 US 5,712,453 US 6,801,611、US 7,707,250、US 7,742,758、US 7,899,445以及US 7,945,624
系爭產品 BlueAnt Q3, Q2, T1和 T2 Endure耳機 無線耳機
訴狀下載  download.gif  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10
 
 
表三、曾以US 5,712,453作為系爭專利的訴訟
日期 案名 案號
2009年1月15日 Plantronics, Inc. v. ALIPH, INC. et al 6:2009cv00024
2009年2月23日 Aliphcom Inc v. Plantronics Inc 確認之訴 3:2009cv00788
2009年4月22日 Plantronics, Inc. v. ALIPH, INC. et al 3:2009cv01714
2009年4月28日 Plantronics Inc. v. ALIPH, INC. et al 3:2009cv01843
2014年10月15日 Plantronics, Inc. v. BlueAnt Wireless Pty., Ltd. et al 5:2014cv04619
2014年10月15日 Plantronics, Inc. v. C2 Wireless and Accessories, LLC 5:2014cv04621
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10

 
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