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相容性印表機耗材專利訴訟 惠普控告中國納思達、艾派克微電子侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年10月16日
 
圖、相容性印表機耗材專利訴訟 惠普控告中國納思達、艾派克微電子侵權

2014年10月6日,總部位於加州的惠普向加州北區聯邦地方法院(California Northern District Court)控告Apex Microelectronics Co., Ltd.(珠海艾派克微電子有限公司)、Ninestar Image Tech Limited(中國納思達影像科技有限公司)以及中國納思達的美國子公司Ninestar Technology Co Ltd (納思達科技有限公司)侵權,認為被告侵犯惠普的三件專利權,系爭產品是被告生產、製造與販賣相容於使用惠普564, 920, 932/933, 950/951以及970系列墨水匣的印表機耗材,通常此類產品稱為非原裝墨水匣(non-OEM cartridges)。
 
印表機銷售的商業模式是「低價主機、高價耗材」,利潤來自於耗材銷售,技術難度高、製造成本高的印表機以低價銷售,造成後進者的門檻,若沒有堅強資金後盾無法承受初期虧損,就無法獲得後續的收益。除了技術和資金之外,另一項難以跨越的障礙是專利壁壘,根據2010年的統計,大約有20多萬項的印表機和耗材專利,但主要專利權人是佳能、惠普、三星、全錄等早期進入的廠商,後進者需要步步為營,避開專利地雷的襲擊。
 
耗材晶片的功用是記錄耗材在工作進程中的各項參數,同時提升耗材的技術門檻,限制所謂的副廠耗材進入市場。被告艾派克微電子是印表機耗材晶片的製造商,相容於各大印表機廠商的耗材晶片規格,納思達生產、製造與銷售印表機和各式相容性耗材。對惠普來說,已投入大量資金綁定消費者的印表機,但被告推出通用的耗材,不啻於瓜分原本要到手的利潤,且耗材是集團金雞母,曾為惠普帶來170億美元的營收。
 
本案系爭專利有三件,分別是:
  1. US 6,089,687,專利名稱為「用來確定墨水匣內墨水體積的方法和裝置(Method and apparatus for specifying ink volume in an ink container)」,於2000年7月18日通過實體審查並公告,共有13個權利項,其中第1、6、9、11項是獨立項。
  2. US 6,264,301,專利名稱為「用於識別可更換列印部件中參數的方法和裝置(Method and apparatus for identifying parameters in a replaceable printing component)」,於2000年7月18日通過實體審查並公告,共有21個權利項,其中第1、5、11、15、19項是獨立項。
  3. US 6,454,381,專利名稱為「用於給列印系統提供墨水容器提取特性的方法和裝置(Method and apparatus for providing ink container extraction characteristics to a printing system)」,於2002年9月24日通過實體審查並公告,共有18個權利項,其中第1、6、10、14項是獨立項。
惠普和納思達不是第一次交鋒,早在2006年惠普就以’687號和’301專利在加州中區聯邦地方法院(California Central District Court) 控告納思達(案號5:2006cv00828),在2007年3月5日和解,當時也提起ITC 337調查案(案號337-TA-581),也以和解收場。惠普後來在2009年9月23日也以包含’687號和’301專利在內的四項專利控告多間廠商,艾派克微電子和納思達並不在被告名單中,同時惠普一併提起ITC 337調查案(案號337-TA-691),雖然在法院的訴訟以和解收場,但是ITC核發全面性排除令(General Exclusion Order, GEO),該禁令目前仍為有效,美國海關及邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection,CBP)對於侵犯’687號專利的請求項第6項以及’301專利的請求項第1、5、6項之產品將不准入境美國。
 
惠普在2014年6月23日,在加州北區聯邦地方法院對Datel Holdings, Ltd.提起竊取營業秘密的訴訟(案號5:2014cv02891),指控Datel破解惠普墨水匣晶片和印表機通訊的程式碼,並用來設計替代晶片。身為晶片商的艾派克微電子在2014年9月9日透過律師Ed O’Connor在公司網站上公布新聞稿表示該公司的晶片未侵權’687號和’301專利[註1],並且擁有智財權保護晶片產品。目前尚不清楚艾派克微電子所指的專利權是哪些,但在惠普對晶片設計商動作頻頻之際,透過公開聲明應該是確保客戶信心的手段,也預防受到全面性排除令的影響。
 
活躍於訴訟競爭的印表機大廠除了惠普,不能忽視佳能的訴訟實力,佳能於2014年在美國和歐洲提起相當多的侵權訴訟。
 
佳能在2014年5月23日於德國杜塞爾多夫地方法院(District Court of Düsseldorf)對wta Carsten Weser GmbH和KMP PrintTechnik AG提起侵權訴訟;接著又於2014年7月14日,在英國英格蘭及威爾斯高等法院(High Court of Justice of England and Wales)對兩家再生耗材商European Cartridge Warehouse Limited 和Printer Supplies Technology Limited;佳能又在2014年8月28日於英國英格蘭及威爾斯高等法院對三家再生耗材商Badger Office Supplies、Inkjet Direct和Greentrees興訟,在法國、荷蘭也陸續提起侵權訴訟,前述多案的系爭專利都是EP 2087407 B1,專利名稱是「處理盒、電子照相成像設備和電子照相感光鼓單元(Process cartridge, electrophotographic image forming apparatus, and electrophotographic photosensitive drum unit)」,在俄羅斯莫斯科市經濟法院(Moscow City Economic Court)的系爭專利是RU 2467370 C2,技術內容是配件拆卸和組裝,一般來說,感光鼓在初次售出後,專利權已被耗盡,持有者可以對其修復再使用,進一步來說,佳能是否想藉此專利避免廠商拆卸或組裝耗材則未可知。(1826字;表3)
 
 
  表一、系爭專利
Method and apparatus for specifying ink volume in an ink container
公告號 US 6,089,687  pclass_10223a_20141016.gif
公告類型 A
申請號 US 09/037,560
公告日 2000年7月18日
申請日 1998年3月9日
優先權日 1998年3月9日
其他專利號 CN1106943C, CN1228370A, DE69917699D1, EP0941856A2, EP0941856A3, EP0941856B1
發明人 Brian L. Helterline
原專利權人 Hewlett-Packard Company
Method and apparatus for identifying parameters in a replaceable printing component
公告號 US 6,264,301  pclass_10223b_20141016b.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/076,449
公告日 2001年7月24日
申請日 1998年5月11日
優先權日 1998年5月11日
其他專利號 CN1235302A, CN1235302B, DE69916696D1, EP0956962A1, EP0956962B1
發明人 Brian L. Helterline, Ronald R. Paulsen, Joseph H. Bauman
原專利權人 Hewlett-Packard Company
Method and apparatus for providing ink container extraction characteristics to a printing system
公告號 US 6,454,381  pclass_10223c_20141016.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/843,895
公告日 2002年9月24日
申請日 2001年4月27日
優先權日 2001年4月27日
其他專利號 共13件
發明人 David Olsen, Rory A. Heim, David R. Otis, Jr.
原專利權人 Hewlett-Packard Company
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10
 
 
 表二、專利訴訟案件基本資料:Hewlett-Packard Company-v-Ninestar Image Tech Limited, et al
訴訟名稱 Hewlett-Packard Company v. Ninestar Image Tech Limited, et al
提告日期 2014年10月6日
原告 Hewlett-Packard Company
被告 Apex Microelectronics Co., Ltd.,
Ninestar Technology Co Ltd
Ninestar Image Tech Limited
案號 5:14-cv-04473
訴訟法院 California Northern District Court
系爭專利 US 6,089,687;US 6,264,301;US 6,454,381
系爭產品 HP printers that use 564, 920, 932/933, 950/951, and 970 series ink cartridges
訴狀下載  download.gif
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10
 
 
 表三、印表機耗材相關訴訟
美國
日期 案名 案號 系爭專利
2006年8月3日 Hewlett-Packard Company v. Ninestar Technology Co Ltd et al 5:2006cv00828 US 6,089,687, US 6,264,301,
2009年9月23日 Hewlett Packard Company v. Zhuhai Gree Magneto-Electric Co Ltd. et al 2:2009cv06929 US 6,089,687, US 6,959,985, US 7,104,630, US 6,264,301
2010年6月28日 Canon, Inc. v. Ninestar Image Int'l, Ltd. et al 1:2010cv04999 US 5,903,803, US 6,128,454
2014年5月7日 Canon Inc. v. Ninestar Image Tech Limited et al 1:2014cv03313 US 8,433,219, US 8,494,411, US 8,565,640, US 8,676,085, US 8,135,304, US 8,369,744, US 8,437,669, US 8,688,008, US 8,280,278, US 8,630,564, US 8,676,090, US 8,682,215
Canon Inc. v. Katun Corporation 1:2014cv03307
Canon Inc. v. LD Products, Inc. 1:2014cv03308
Canon Inc. v. Nectron International, Inc. 1:2014cv03309
Canon Inc. v. Printronic Corporation 1:2014cv03310
Canon Inc. v. Zinyaw L.L.C. 1:2014cv03311
Canon Inc. v. Shenzhen Asta Official Consumable Co. Ltd. 1:2014cv03312
Canon Inc. v. ACM Technologies, Inc. 1:2014cv03314
Canon Inc. v. Grand Image Inc. 1:2014cv03315
Canon Inc. v. Do It Wiser LLC 1:2014cv03316
2014年1月29日 Canon Inc. v. OnlineTechStores.Com, Inc. 1:2014cv00562 US 8,433,219, US 8,494,411, US 8,565,640, US 8,135,304, US 8,369,744, US 8,437,669, US 8,280,278, US 8,532,533, US 8,630,564
Canon Inc. v. Provantage, LLC 1:2014cv00541
Canon Inc. v. Ink Technologies Printer Supplies, L.L.C. 1:2014cv00554
Canon Inc. v. Wazana Brothers International, Inc. 2014 as 1:2014cv00551
Canon Inc. v. International Laser Group, Inc. 1:2014cv00558
Canon Inc. v. Aster Graphics, Inc. et al January 29, 2014 as 1:2014cv00537
Canon Inc. v. Acecom, Inc.-San Antonio 1:2014cv00542
Canon, Inc. v. Linkyo Corp. 1:2014cv00547
Canon Inc. v. Green Project, Inc. 1:2014cv00543
Canon Inc. v. The Supplies Guys, L.L.C. 1:2014cv00555
Canon Inc. v. Print-Rite N.A., Inc. et al 1:2014cv00540
歐洲 (2014年)
日期 原告 被告 爭訟法院
2014年4月28日 Canon Inc. Aster Technology Holland B.V. District Court The Hague, Netherlands
2014年5月7日 Canon Inc. Seine (Holland) B.V. District Court The Hague, Netherlands
2014年5月23日 Canon Inc. wta Carsten Weser GmbH and KMP PrintTechnik AG District Court of Düsseldorf, Germany
2014年5月29日 Canon Inc. Zephyr SAS, and Aster Graphics Company Limited Paris First Instance Court, France
2014年7月14日 Canon Inc. European Cartridge Warehouse Limitedand Printer Supplies Technology Limited High Court of Justice of England and Wales, UK
2014年7月28日 Canon Inc. Mr. Thomas Zenkel with tintenalarm.de District Court of Düsseldorf, Germany
2014年8月21日 Canon Inc.(RU2467370) X-Com Shop Ltd., Moscow City Economic Court, Russian
Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/10
 
註1:http://www.apexmic.com/support/patent/knowledge/detail-1267.html
 
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