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CPA Global 涉嫌超收專利管理服務費之爭議

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科技產業資訊室 - Harry 發表於 2017年11月1日

 
CPA Global (CPA) 是全球知名的智財權管理服務服務公司,提供全球商標和專利年費控管繳交服務,因其繳費期限控管嚴謹且相關服務報價有競爭力,吸引全球許多公司和事務所委託CPA來處理全球專利的年費繳交事宜。
 
尤其,在 2010年間,一家專利實施公司WhitServe曾對CPA的競爭對手 Computer Package Inc. (CPI) 提起專利侵權訴訟,主張線上專利年費繳交服務平台侵害其相關專利,最後WhitServe並曾在地院勝訴獲賠US$ 8.3M。。因Whitserve 專利權人是第三人,而 CPA 有取得相關專利授權;但CPI 未取得授權,所以使用 CPI 專利服務有侵權風險。
當時可能因CPI敗訴訊息一傳出後,造成有相當數量的CPI客戶因此移轉相關專利年費控管繳交業務到CPA。
 
據說CPA全球擁有超過一萬名客戶,處理總數超過200萬件專利的維持年費繳交;如此龐大業務量,吸引私募股權公司Leonard Green & Partners於今 (2017) 年8月以24億英鎊(約31億美元) 收購CPA。
 
不過在2016年7月,首次出現對CPA超收專利年費繳交相關費用的公開指控,美國Run Them Sweet (RTS) 公司在北加州提起集體訴訟,指控CPA超收外國專利年費繳交相關費用。相關訴訟進行到今年(2017) 3月,CPA和RTS達成和解,CPA同意支付560萬美元和解金,但不承認相關作業中有任何錯誤。該集體訴訟和解的受益對象限定為:在2012年1月1日至2016年12月31日期間,一年內曾委託CPA支付少於40個外國 (非美國) 專利的美國專利權人。
 
今年9月,CPA再次面臨超收專利年費繳交相關費用的指控,法律事務所Kobre & Kim與Baker&Partners宣布,他們已經與商務訴訟融資公司Bentham IMF簽署融資協議,以取得訴訟所需的相關資金,並與另一家專利維護諮詢公司Patent Annuity Costs合作,將著手調查CPA扣除原始費用外,所隱藏增加的高比例加成,超收費用情事,並評估可能進而提起違約訴訟。
 
依據 World IP Review (WIPR) 報導: CPA帳單中項目可區分為: "official fees", "country fees" 和 "administration charge"。但此處 "official fees" 和 "country fees" 中內含CPA與客戶簽署合約中所描述的 "funds management charge",該項費用是設計用來降低CPA財務風險 -- 各國匯率變動以及客戶呆帳風險。依據不同客戶合約簽署待遇,該項 "funds management charge" 可能在 0% 到 30% 之間變動。(*縱然此處加成比例是 0%,CPA帳單中另外還有 "administration charge" 項目)
 

結語
法律事務所Kobre & Kim與Baker & Partners目前尚未展開具體法律行動,我國廠商和事務所或可先檢視過去幾年所收到的CPA專利年費繳交服務帳單,分析是否有類似超收費用情事,持續觀察後續是否會有另一波集體訴訟發生。(856字;圖1)
 
 
參考資料:
CPA Global under investigation over alleged patent overcharging. WIPR, 2017/9/29.
Kobre & Kim and Baker & Partners Announce Partnership with Bentham IMF to Investigate Alleged Overcharging by Patent Renewal Services Company CPA Global. Business Wire, 2017/9/29.
 

 
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