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自動零售/商品導覽機台侵權爭議RTC Industries控告Flextronics

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科技產業資訊室 (iKnow) - KAI 發表於 2014年8月12日

2014年8月6日,RTC Industries, Inc.(以下簡稱RTC公司)在美國伊利諾利州北區地方法院(U.S. District Court for the Northern District of Illinois)向FLEXTRONICS INTERNATIONALUSA, INC.(以下簡稱Flextronics公司)提出專利訴訟,RTC公司主張Flextronics公司侵害其所持有的一件專利。

本案的原告RTC公司,註冊於美國伊利諾利州,成立於1951年,營業內容主要是銷售給零售業者多種自助式販售機台或商品導覽機台產品,並且提供零售商品自動化服務的設計、製作等等服務。合作的客戶包括有Adidas(愛迪達)、Walmart(沃瑪)、Coca-Cola(可口可樂)、Nike(耐吉)、Samsung(三星)...等等知名品牌公司。

而本案的被告Flextronics公司,註冊於美國加州,是一家致力於開發售物機系統(self-service kiosk systems)及其相關技術的中小企業。

此處所述的「kiosk(售物機)」,是由土耳其語引申而來,原本意指路邊無人看管的書報攤或者售票亭,後來成為門市、賣場裡陳設的多媒體導覽機或者自助購物裝置的代名詞。舉例而言,像是7-11便利商店裡的iBon這種具有使用者界面設計的互動式多媒體消費者購物系統。

在本案訴狀中,原告RTC公司主張被告Flextronics公司所侵害的系爭專利為:於1997年3月4日獲准的第5,608,449號美國專利,其專利名稱為「Wireless interactive consumer video system(無線互動式消費者視訊系統)」,包括有5個專利請求項(其中3個為獨立項),其專利申請號為08/332,258。系爭專利的發明人包括RTC公司內部的研發人員John W. Swafford, Jr.以及 William P. Carlson。

原告 RTC公司在訴狀中具體舉出侵權產品包括了,被告Flextronics公司在其網站(http://www.flextronics.com/business_groups/selfservice/default.aspx)所聲稱的自助式售物亭系統的相關技術,以及使用其技術的自助式售物亭產品Redbox kiosks(參見下圖):

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原告RTC公司指出,曾在2014年3月10日向被告Flextronics公司發出通知信件,告知侵害系爭專利且訴求進行授權。被告Flextronics公司並未同意洽談專利授權事宜,只是回覆要求提供更多資訊。RTC公司在2014年4月25日再次發出信件,提供了相關資訊並再次詢問專利授權事宜,但此後Flextronics公司不再理睬。

因而,原告RTC公司指控被告Flextronics公司構成故意侵害(willful infringement),請求法院除了損害賠償之外,再給予三倍的懲罰性賠償。

目前伊利諾利州北區地方法院審理中。(929字;表2;圖1)

 

表一、US5,608,449請求項解析

US 5,608,449主要請求項  
1. A method for wireless communication between an input and display unit located in a retail store location and a video electronics unit physically separated and distantly located from said input and display unit, comprising the steps of:receiving a user entry at said input and display unit;generating a data send signal corresponding to said user entry;wirelessly transmitting said data send signal to said video electronics unit via a transceiver;generating a video signal responsive to said data send signal;wirelessly providing said video signal to said input and display unit via a transmitter;generating operating data of said video electronics unit; andwirelessly transmitting said operating data to said input and display unit 1.一種用於在輸入及顯示單元之間進行無線通訊的方法,所述輸入及顯示單元設在零售商店之中,且一視訊電子單元實體地、遠距地設在所述輸入及顯示單元之外,所述方法包括:接受使用者在所述輸入及顯示單元登入;對應於所述使用者登入產生數據傳輸信號;通過一收發器無線地傳輸所述數據傳輸信號至所述視訊電子單元;對應於所述數據傳輸信號產生視訊信號;通過一發報器無線地將所述視訊信號發送至所述輸入及顯示單元;產生所述視訊電子單元的操作數據;無線地傳送所述操作數據至所述輸入及顯示單元。
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表二、專利訴訟案件基本資料:

訴訟名稱 RTC Industries, Inc. v. Flextronics International USA, Inc.
提告日期 2014年8月6日
原告 RTC Industries, Inc.
被告 Flextronics International USA, Inc.
案號 1:14-cv-06019
訴訟法院 Illinois Northern District Court
系爭專利 US5,608,449
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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/08/12


 
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