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車用音樂播放專利訴訟Affinity Labs of Texas控告三星、宏達電、LG

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年7月9日

先前於2012年11月20日,總部位於德州的專利主張實體(patent assertion entity, PAE) Affinity Labs of Texas, LLC (下稱Affinity Labs)向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告三星、宏達電、LG侵權,認為前述廠商生產、製造與銷售的多項電子裝置,因為可透過USB連接器汽車的娛樂系統,撥放電子裝置內的音樂,侵犯其專利權而提起訴訟 (案號1:2012cv00557)。後來在2014年6月11日由法官Yvonne Gonzalez Rogers裁定移轉管轄權到加州北區聯邦地方法院(California Northern District Court)。

另有2件Affinity Labs發起之訴訟案在2014年7月2日也被移轉管轄權到加州北聯邦地方法院,都是在2013年11月21日遞件,分別控告BlackBerry(案號6:13-cv-00362,本案關閉)、三星(案號6:13-cv-00364,新案號3:14-cv-3030),系爭專利都是US8,532,641,系爭產品是Blackberry Z10,以及包含三星Galaxy Note II在內的智慧型手機、平板電腦、可攜式音樂播放器等消費性電子產品。 
本案系爭專利共有4件,分別為:

  1. US 7,187,947,專利名稱為「用於傳送選擇性資訊的系統和方法(System and method for communicating selected information to an electronic device)」,於2007年3月6日通過實體審查並公告,共有42個權利項,其中第1、17、20、29項是獨立項。Affinity Labs認為’947號專利揭露從網路商店下載音樂、播放清單和串流音樂到可攜式裝置,並可連接到其他裝置自動撥放的技術,早於iPod和iTunes Store問世。’947號專利是2009年3月24日控告Apple的系爭專利之一,於2009年11月13日和2010年9月23日被Apple提起再審。另外,’947號專利也是2012年12月6日控告福特汽車(案號1:12cv00580)、12月7日控告通用汽車(案號1:12cv00582)、以及在2012年11月21日控告其他多間車商和手機廠商的系爭專利,包含通用汽車(案號6:13cv00370)、Honda(案號6:13cv00367)、Jaguar與Tata(案號6:13cv00368)、Nissan(案號6:13cv00369)、Toyota(案號6:13cv00365)、Volvo(案號6:13cv00366),Blackberry(案號6:13cv00362)、LG(案號4:14cv02966)。

  2. US 7,324,833,專利名稱為「連接可攜式音樂播放器到車用音響系統之系統與方法(System and method for connecting a portable audio player to an automobile sound system)」,於2008年1月29日通過實體審查並公告,共有35個權利項,其中第1、17、28項是獨立項。’833號專利於2008年11月7日、2009年9月22日、2009年11月13日被提起再審,曾在2008年8月29日做為控告Alpine、Fujitsu、JVC、Kenwood、Pioneer和Clarion Corporation of America等多位被告之系爭專利,案號9:2008cv00171;’833號專利是2008年8月27日控告BMW、Honda、Hyundai、Mercedes-Benz、Toyota和Volkswagen等多間車商之系爭專利,案號9:2008cv00164;’833號專利也是2008年8月25日控告Dice Electronics、Jwin Electronics、TomTom、VAIS Technology的系爭專利,案號9:2008cv00163。

  3. US 7,634,228,專利名稱為「內容傳遞系統與方法(Content delivery system and method)」,於2009年12月15日通過實體審查並公告,共有30個權利項,其中第1、9、16、22項是獨立項。’228號專利和’833號專利是2008年8月27日控告多間車商之系爭專利,於審判進行中,被告提出確認’833號專利的權利項第25、35項無效,以及’228號專利的權利項第3、22、28項無效,但該等主張都未被接受,且因為侵權行為在2010年10月28日被德州東區聯邦地方法院法官Ron Clark判賠12,986,530美金,其中Volkswagen須支付大約1015萬美金、Hyundai負責約240萬美金、Kia約40.6萬美金。4月12日,除前述的損害賠償金外,加計1,193,130審判前利息、0.27%的審判後利息以及審理費用。’228 號專利是Affinity Labs於2011年 1月28日控告Volkswagen的系爭專利之一,並在2010年2月3日由Volkswagen提起再審(Reexamination Control 95/001,281)。在2014年6月30日公告審查結果,’228號專利的權利項第1~5、7~27、29、30無效,第6和28項有效。因為’228號專利範圍的變化,對本案影響所及仍須後續觀察。

  4. US 7,953,390,專利名稱為「內容傳遞方法(Method for content delivery)」,於2011年5月31日通過實體審查並公告,共有20個權利項,其中第1、11、16項是獨立項。’390號專利在2013年12月2日被三星、宏達電和LG提起多方複審(Inter Partes Review, IPR),案號IPR2014-00212、IPR2014-00209。在2014年5月20日,IPR2014-00209和IPR2014-00212的裁決結果是’390號專利的權利項第16、19、20項因不符35 U.S.C. §103非顯而易知性的要求而不具可專利性,但此階段不是最終結果,專利權人仍可尋求救濟。

本案4件系爭專利都屬同一專利家族,皆為美國案,共有14件公告案,其中有8件被提起再審查,僅有少數專利未涉訟,分別是US 8,521,140和US 8,688,085,這兩案分別在2013年8月7日和2014年3月12日公告獲得專利權。此專利家族仍有申請案在審查中,最新的是2013年12月4日申請的US20140101547和2013年4月1日申請的US20130325628,專利名稱皆為「傳遞目標資訊的系統和方法(System And Method To Communicate Targeted Information)」,其餘尚未進入早期公開階段的申請案有2014年1月30日申請的1案(申請號14/168,201),和2014年4月23日申請的3案(申請號14/259,437、14/259,446、14/261,958),所以此專利家族對Affinity Labs仍有價值、不斷投入資源以擴大家族範圍,日後此專利家族是否會因新成員獲得專利權而引發新一波的訴訟還有待時間證明。

車用市場一直是兵家必爭之地,曾被Affinity Labs 控告侵權的Apple面對車用市場的競爭也有自己的做法。於2014年3月3日在日內瓦舉辦的國際車展,Apple宣布與多家廠商合作推出CarPlay,可在車內使用iPhone打電話、聽音樂、使用地圖導航、存取訊息等,操作方式是透過CarPlay連接iPhone和汽車,藉由Siri的語音指令操作各項功能。

關於音訊部分,除了聽音樂外,尚可由App聽廣播,支援的車廠眾多,包含首波於2014年提供支援的Ferrari、Benz、Volvo、Honda、Hyundai,以及預計在2014~2015年間加入支援的BMW、Ford、GM、Jarguar、Land Rover、Kia、三菱、Nissan、標緻雪鐵龍、Subaru、Suzuki和Toyota等19間車商。聯合眾間車廠形成聯盟,也是Apple面對車用市場侵權訴訟戰之下積極的迎戰策略[註1]。(2206字;表2)

表一、系爭專利
System and method for communicating selected information to an electronic device
公告號 US 7187947 pclass_14_A238a.gif
公告類型 B1
申請號 US 09/537,812
公告日 2007年3月6日
申請日 2000年3月28日
優先權日 2000年3月28日
其他專利號 共26項
發明人 Russell W. White, Kevin R. Imes
原專利權人 Affinity Labs, Llc
System and method for connecting a portable audio player to an automobile sound system
公告號 US 7,324,833 pclass_14_A238b.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/947,755
公告日 2008年1月29日
申請日 2004年9月23日
優先權日 2000年3月28日
其他專利號 共26項
發明人 Russell W. White, Kevin R. Imes
原專利權人 Affinity Labs, Llc
Content delivery system and method
公告號 US 7,634,228 pclass_14_A238c.gif
公告類型 B2
申請號 US 11/681,444
公告日 2009年12月15日
申請日 2007年3月2日
優先權日 2000年3月28日
其他專利號 共26項
發明人 Russell W. White, Kevin R. Imes
原專利權人 Affinity Labs Of Texas, Llc
Method for content delivery
公告號 US 7,953,390 pclass_14_A238d.gif
公告類型 B2
申請號 US 12/495,190
公告日 2011年5月31日
申請日 2009年6月30日
優先權日 2000年3月28日
其他專利號 共26項
發明人 Russell W. White, Kevin R. Imes
原專利權人 Affinity Labs Of Texas, Llc
Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/07 

表二、專利訴訟案件基本資料:Affinity Labs of Texas, LLC v. Samsung Electronics Co., Ltd et al
訴訟名稱 Affinity Labs of Texas, LLC v. Samsung Electronics Co., Ltd et al
提告日期 2014年6月11日
原告 Affinity Labs of Texas, LLC
被告 Samsung Electronics Co., Ltd, Samsung Electronics America, Inc., Samsung Telecommunications America, LLC, High Tech Computer Corp. and HTC America, Inc.
案號 4:2014cv02717
訴訟法院 California Northern District Court
系爭專利 US 7187947, US 7,324,833, US 7,634,228, US 7,953,390
系爭產品 各廠商的消費性電子產品
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/07

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