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搖滾樂團模擬遊戲專利訴訟 AI Automation控告Harmonix等公司侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年3月21日

2014年3月6日,成立於2011年、總部位於德州的AI Automation, LLC(下稱AIA)向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告Harmonix Music Systems, Inc.、Mad Catz Interactive, Inc.和GameStop Corp.侵權,認為被告生產、製造與銷售的Rock Band視訊遊戲和遊戲配件侵犯其專利權。

本案系爭專利為美國專利編號US 6,388,181,專利名稱為「具有電腦動畫與即時視訊互動的演奏鍵盤音樂方法(Computer graphic animation, live video interactive method for playing keyboard music)」,於2002年5月14日通過實體審查並公告,共有31個權利項,其中第1、10、26項是獨立項。原告AIA於2014年1月31日經由原始專利權人轉讓Michael K. Moe取得專利權,經查AIA沒有其他專利。

系爭產品Rock Band系列是音樂視訊遊戲,由被告Harmonix開發,Rock Band的Xbox 360和PlayStation 3版本於2007年11月上市,2008年6月Wii版問世。Rock Band容許至多4名玩家一起模擬搖滾樂隊的演奏,有透過裝置控制器的模擬首席吉他手(lead guitar)、低音吉他(bass guitar)、鼓手,主唱則使用USB麥克風,遊戲內建數十首歌曲,玩家隨著螢幕的提示演奏樂器,想玩其他歌曲可付費下載。Rock Band在2008年銷售達400萬套、創下全球600萬美金收益,2008年平均9天就有100萬首歌曲從Rock Band資料庫付費下載。目前Rock Band也提供iOS、Android等行動平台下載,直接在智慧型手機螢幕上點擊,也可以藍芽連線多人對戰。

被告Harmonix以往曾因Rock Band被其他廠商控告專利侵權。2008年3月17日,Gibson Guitar Corporation(下稱Gibson)認為Wal-Mart、Kmart銷售的Rock Band和另一款Harmonix音樂模擬遊戲Guitar Hero侵犯US 5,990,405之專利權,案號3:2008cv00279,’405號專利名稱為「模擬音樂演唱會產生和控制的系統與方法(System and Method for Generating and Controlling a Simulated Musical Concert Experience)」。Gibson認為Rock Band及Guitar Hero系列遊戲透過預錄的歌曲和樂器模擬器,後來在2009年初雙方針對Guitar Hero系列達成和解。當時’405號專利曾因該起訴案被提起再審查,經明確指定樂器種類、限縮權利範圍後,Harmonix認為US 5,488,196足以使更正過權利範圍的’405號專利無效,且權利範圍不包含Rock Band遊戲控制器,因此聲請簡易判決(summary judgment),雙方在2010年全案和解[註1]。

另一起與系爭產品Rock Band有關的訴訟案是2008年7月9日Konami Digital Entertainment Co, Ltd. et al v. Harmonix Music Systems, Inc. et al,系爭專利是US 6,390,923、US 6,425,822和US 6,645,067;2008年12月,被告提起反訴,認為Rock Band整體功效明顯優於Konami的系爭專利,且Konami的Rock Revolution遊戲使用的控制器Rock Band的雷同。兩案後來於2010年9月和解。(953字;表2)

表一、系爭專利US 6,388,181

Computer graphic animation, live video interactive method for playing keyboard music
公告號 US 6,388,181
公告類型 B2
申請號 US 09/726,687
公告日 2002年5月14日
申請日 2000年11月29日
優先權日 1999年12月6日
其他專利號 US20010029829
發明人 Michael K. Moe
原專利權人 Michael K. Moe
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

表二、專利訴訟案件基本資料:AI Automation, LLC v. Harmonix Music Systems, Inc. et al

訴訟名稱 AI Automation, LLC v. Harmonix Music Systems, Inc. et al
提告日期 2014年3月6日
原告 AI Automation, LLC
被告 Harmonix Music Systems, Inc., Mad Catz Interactive, Inc. and GameStop Corp.
案號 6:2014cv00156
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 6,388,181
系爭產品 Rock Band系列遊戲
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

註1:Back on Stage in the Guitar Hero/Gibson Suit?,http://www.patentarcade.com/2009/10/back-on-stage-in-guitar-herogibson-suit.html


 
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