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電源供應器專利侵權、違反合約、不公平競爭訴訟 Comarco控告Targus

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科技產業資訊室 (iKnow) - Viola 發表於 2014年3月21日

2014年3月10日Comarco, Inc., Comarco Wireless Technologies, Inc. (以下合稱Comarco),於美國中加州聯邦地方法院南分院(United States District Court, Central District of California, Southern Division)向Targus Group International, Inc. (以下稱Targus)提起專利侵權、違反合約等訴訟,指控Targus違反雙方協議、不公平競爭行為、並販賣侵害US7,649,279 (以下簡稱’279專利)、US7,863,770 (以下簡稱’770專利)、US7,999,412 (以下簡稱’412專利)、US8,213,204 (以下簡稱’204專利)等4項美國專利之電源供應器。

Comarco是一家位於加州的通用電源器供應商,提供手機、筆記型電腦、媒體播放器等各式行動裝置之充電器與電源轉換器。Comarco Wireless Technologies, Inc.是Comarco, Inc.全資持有之子公司,亦為本案四項系爭專利之專利權人。

Targus成立於1983年,是行動產品領域配件供應商。公司最初設立於英國,1988 年開始將業務拓展至美國,並於1995年更名為Targus Group International, Inc.。Targus提供之各式行動裝置配件,包括筆記型電腦包等配件到週邊設備之安全和連接設備等。

Comarco指出,2009年3月Comarco與Targus共同簽訂一份「策略性產品發展協議(Strategic Product Development Agreement, SPDA)」,雙方協議Comarco將在兩年內提供Targus電源供應器,且雙方同意仍各自保有在供貨產品中所使用到的智慧財產權,包括專利、營業秘密、商標與know how等,任何一方都不得擅自將對方之智慧財產權提供給第三方,進行利用、修改或衍生新發明。

雙方簽訂SPDA後,Targus表示,希望Comarco可以提供其一款名為「Manhattan」的輕薄型電源轉換器,由於該產品仍在研發階段,尚未能量產,最後雙方決議由Comarco提供Targus另一款過渡產品「Bronx」,Bronx電源轉換器技術中也包含Comarco獨自持有之智慧財產權。

雙方決定供貨產品規格後,Comarco選擇台灣廠商群光電能(Chicony Power Limited)作為其代工廠,Comarco與群光電能也簽訂合約,約定智慧財產權歸屬事宜,雙方協議群光電能不得在其他非提供給Comarco的產品中利用Comarco之智慧財產權。2009年起,群光代工製造約500,000套Bronx電源轉換器,直至Targus發現該產品散熱故障問題,最後Comarco召回出貨產品並支付Targus超過5百萬美金之損失,Targus也削減超過55萬美金之Bronx採購單。

其後Comarco發現,在2009年底,Targus的採購部門在未告知Comarco情形下,直接與群光洽談合作電源轉換器供貨事宜,由群光提供一款名為「Martin」之產品(包括APA30US, APA31US兩型號)給Targus,該款產品中即利用了Comarco之智慧財產權。直到2013年底為止,群光共出貨180萬套Martin產品給Targus。Comarco也取得許多證據,顯示Targus與群光皆故意隱瞞該款產品乃是利用Comarco之智慧財產權之實情。

此外,Comarco也指出,Targus委託Comarco的另外一家代工廠EDAC所製造的APA32US產品,也是利用了Comarco的智慧財產權。是故,Comarco具狀控告Targus以下罪狀:

  • 專利侵權:Targus之APA32US, APM32US與APD33US電源供應器直接侵害’770專利範圍第37項,’279專利範圍第1,7項,’412專利第1,21項,’204專利第1,7,8項,教唆與幫助侵害’770專利範圍第7,13與37項,’279專利範圍第1,7項,且Targus為惡意侵權。
  • 違反合約:Targus違反雙方在SPDA中,Targus不得販賣非由Comarco所提供,但利用Comarco智慧財產權所製造之產品之協議,造成Comarco蒙受超過1700萬美元之損失。
  • 故意干擾雙方協議(Intentional Interference With Contract):Targus明知Comarco委託群光電製造Bronx產品,卻故意隱瞞Comarco,直接與群光電能合作,造成Comarco損失。
  • 違反加州商業及專業法第17200條(Business and Professions Codes Section 17200):Targus與群光秘密合作,竊取Comarco智慧財產權,乃是不公平商業競爭。
  • 詐欺隱瞞

Comarco請求判決Targus侵害專利權、違反協議約定、不公平競爭與詐欺行為,並要求Targus需支付專利侵害損害、懲罰性賠償金與訴訟相關費用。(1472字;表2)

表一、系爭專利資料

專利名稱 Power supply for simultaneously providing operating voltages to a plurality of devices Power supply equipment for simultaneously providing operating voltages to a plurality of devices
公開號 US77,649,279 US7,863,770
出版類型 授權 授權
申請書編號 11/484,948 12/592,530
發佈日期 2010年1月19日 2011年1月4日
申請日期 2006年7月12日 2009年11月25日
優先權日期
發明人 Lanni; Thomas W. Lanni; Thomas W.
原專利權人 Comarco Wireless Technologies, Inc Comarco Wireless Technologies, Inc.
圖示 pclass_14_A100a.gif pclass_14_A100b.gif

 

專利名稱 Detachable tip for communicating with adapter and electronic device Modular power adapter
公開號 US7,999,412 US8,213,204
出版類型 授權 授權
申請書編號 09/591,225 10/952,225
發佈日期 2011年8月16日 2012年7月3日
申請日期 2010年7月21日 2009年4月1日
優先權日期
發明人 Lanni; Thomas W. Lanni; Thomas W.
原專利權人 Comarco Wireless Technologies, Inc. Comarco Wireless Technologies, Inc.
圖示 pclass_14_A100c.gif pclass_14_A100d.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

表二、專利訴訟案件基本資料:Comarco, Inc.et al v. Targus Group

訴訟名稱 Comarco, Inc., Comarco Wireless Technologies, Inc. v. Targus Group International, Inc.
提告日期 2014年3月10日
原告 Comarco, Inc., Comarco Wireless Technologies, Inc.
被告 Targus Group International, Inc.
案號  8:14-cv-00361
訴訟法院 United States District Court, Central District of California, Southern Division
系爭專利 US7,649,279;US7,863,770;US7,999,412;US8,213,204
系爭產品 APA32US, APM32US與APD33US電源供應器
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/03

訴訟大事紀

2014

03-27美國法院初判:群光需付Comarco賠償970萬美金

原告: 群光 v. Comarco

Chicony v. Comarco貨款訴訟案,2014年2月4日美國法院初判群光電能(Chicony)需賠償Comarco損失及律師費1080萬美金,同時Comarco也需支付115萬美金貨款費,在兩相扣抵後,Chicony需支付賠償Comarco損失970萬賺美金。群光電能表示,相關判決並不會影響群光電能在2014年的營收與獲利表現,且群光電能將於收受判決書後將立即提出上訴。

本案起源在2011年時前由群光電能與Comarco就貨款與影響第三人交易關係等事由,於美國加州進行訴訟,主因於:

(1)   群光先提起要求 Comarco支付積欠貨款的美國訴訟,之後Comarco反訴產品瑕疵要求回收損失。 

(2)   Comarco於2014年3月10日提起 Targus違約和侵害電源專利侵權的連環訴訟,從其中訴狀之30 段所提到的訴訟可能是引發Chicony v. Comarco兩者所進行的貨款和產品瑕疵與專利侵權糾紛。


2015

01-30電源供應技術 Comarco控告Apple

原告: Comarco v. Apple

2015年1月30日Comarco Wireless Technologies, Inc. 於美國中加州聯邦地方法院南分院控告Apple公司,以US8492933 專利侵權為由提起訴訟,指控 iPad之Apple 5 Watt USB Power Adapter (Part No. MD810LL/A)、the 12 Watt USB Power Adapter (Part No. MD836LL/A),還有結合Apple Lightning cable connector (Part No. MD8182M/A) 等產品,有關Adapters and Lightning cable connectors。



 
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