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行車定位技術專利訴訟Vehicle IP控告物流及終端服務商

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2014年3月11日

2014年3月5日,專利授權公司Vehicle IP LLC(下稱Vehicle IP)向北德州聯邦地方法院(Northern District of Texas)提起訴訟,控告總部位於德州的Frozen Food Express Industries, Inc及其子公司FFE Transportation Services, Inc(下合稱FFE),所使用的行車定位系統(Vehicle Positioning System),侵害其兩項專利權。Vehicle IP除要求法院禁止FFE的侵權行為外,並要求FFE賠償其損失。

原告Vehicle IP是一間位於田納西州的專利授權公司,目前擁有美國專利約46件,專利領域主要集中在無線通訊(Wireless Communication)及車載無線數據通訊系統(In-Vehicle Telematics)。此外,Vehicle IP也是Vehicle Safety & Compliance LLC(下稱VSC)的子公司,VSC主要從事車用科技器材的研發。擁有律師背景的Bradley Larschan除了身兼Vehicle IP和VSC兩家公司的執行長外,也是另一家專利授權公司Bastille, LLC的執行長。

被告FFE則是總部位於德州的冷凍食品快遞商,目前在美國擁有13個據點;以資本計,FFE堪稱美國最大的低溫控制運輸商。另外,FFE的老闆Thomas Duff在併購FFE前,就已經擁有另外一家貨運公司KLLM Transport Services, LLC。Vehicle IP主要是指控FFE車隊所使用的行車定位和稅費服務系統侵害其專利權。

Vehicle IP除了對FFE祭出直接侵權的指控外,還宣稱FFE故意侵權及誘導侵權。故意侵權的部分,主要是Vehicle IP認為,FFE最晚在2012年4月就已經知道本案系爭專利的存在,卻還選擇繼續侵權;誘導侵權的部分,主要是Vehicle IP指稱,FFE將其稅費服務系統外包給第三方First Advantage,意圖鼓勵First Advantage侵害其專利權。

本案第一項系爭專利為美國專利編號US 5,694,322,專利名稱為「決定車輛稅費的方法與裝置(Method and Apparatus for Determining Tax of a Vehicle)」,於1997年12月2日核發,是由William L. Hoag等人所研發的專利,原專利權人是Highwaymaster Communications, Inc。本案第二項系爭專利US 5,970,481是第一項系爭專利US 5,694,322的連續案。

表一、系爭專利美國專利編號US 5,694,322

Method and Apparatus for Determining Tax of a Vehicle
公開號 US5694322 A
出版類型 授權
申請書編號 US 08/437,404
發佈日期 1997年12月2日
申請日期 1995年5月9日
優先權日期 1995年5月9日
其他公開專利號 DE69636700D1;DE69636700T2;EP0824731A1; EP0824731A4;EP0824731B1;EP1727094A2;EP1727094A3; EP1770642A2;EP1770642A3;EP1770643A2;EP1770643A3; EP1770644A2;EP1770644A3;EP1770645A2;EP1770645A3; EP1770646A2;EP1770646A3;US5970481;WO1996036018A1
發明人 William L. Hoag;William C. Kennedy, III;Kenneth R. Westerlage
原專利權人 Highwaymaster Communications, Inc
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

 除FFE外,Vehicle IP這波攻擊還以相同系爭專利告了其他三家廠商,包括油井服務供應商Basic Energy Services、建築材料供應商Polar Electro Inc. USA、及貨運公司Schneider National。(845字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Vehicle IP LLC v. Frozen Food Express Industries Inc. et al

訴訟名稱 Vehicle IP LLC v. Frozen Food Express Industries Inc. et al
提告日期 2014/3/5
原告 Vehicle IP LLC
被告 Frozen Food Express Industries Inc
案號 3:14-cv-00819-N
訴訟法院 Texas Northern District Court
系爭專利 US 5,694,322;US 5,970,481
系爭產品 Vehicle Positioning System
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03


 
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