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線上遊戲專利訴訟 Agincourt Gaming控告Activision Blizzard

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年3月6日

2014年2月14日,總部位於德州的Agincourt Gaming LLC (下稱Agincourt Gaming)向德拉瓦州聯邦地方法院(Delaware District Court)控告Activision Blizzard Inc.(下稱Activision Blizzard)侵權,認為Activision Blizzard設計、製造與銷售的線上遊戲侵害Agincourt Gaming的專利權,系爭產品是三款即時戰略遊戲:暗黑破壞神III (Diablo III)、星海爭霸II (StarCraft 2)和魔獸世界(World of Warcraft)。

原告Agincourt Gaming也於同日向德拉瓦州聯邦地方法院對Backflip Studios LLC提起侵權訴訟,案號1:2014cv00197,系爭專利與本案相同,系爭產品是即時戰略養成遊戲龍谷(DragonVale)、扔紙團遊戲(Paper Toss 2.0)、接龍(Solitaire by Backflip)、抵禦黑暗軍團(Army of Darkness Defense)以及Backflip Slots等智慧型手機App遊戲,上述系爭產品皆提供iOS和Android免費下載與應用程式內購買虛擬內容。

本案系爭專利共有3件,分別是:

  • US 6,758,755,專利名稱為「執行於廣域網路的遊戲獎品兌換系統(Prize redemption system for games executed over a wide area network)」,於2004年7月6日通過審查並公告,共有19個權利項,其中第1、10、19項為獨立項,其餘為附屬項。
  • US 6,306,035,專利名稱為「提供遊戲和獎品兌換功能的圖形用戶界面(Graphical user interface for providing gaming and prize redemption capabilities)」,於2001年10月23日通過審查並公告,共有20個權利項,其中第1、9、17項為獨立項,其餘為附屬項。’755和’035號專利經由多次轉讓,原告Agincourt Gaming於2011年11月2日取得專利權。
  • US8,454,432,專利名稱為「提供網路遊戲系統的方法(Method for providing network gaming system)」,於2013年6月4日通過審查並公告,共有47個權利項,其中第1、12、26項為獨立項,其餘為附屬項。’432號專利因身為‘755號專利的第三代延續案之故,取得1996年的優先權日。

原告Agincourt Gaming於訴狀中陳述,電腦遊戲在近10年來產生重大變化,原本以單機版市場為主,多為專業或中重度玩家,自從社群網站興起,產生新興的社群網路遊戲(social network gaming),並吸引新加入的休閒式玩家(casualgamer)帶動新商機,相較於2007年之前沒人提供網頁遊戲給公眾使用,難以拓展遊戲公司的利基可為天壤之別。2007年Facebook提供外部開發商的遊戲和廣告遊戲(ad-on games),首次推出的棋盤狀猜字謎遊戲Scrabulous在當年達到單日50萬人次使用量。遊戲開發商很快意識到透過社群網站提供的社交網絡,能接觸潛在的數億用戶,實現低成本、高利潤的目標。

一項2010年7月的市場研究調查顯示,約占1/5的美國人口的5680萬美國人,曾在3個月內使用過社交網路遊戲,且有將近35%的初次使用者。據估計,27%的美國網際網路使用者,約有62億人曾在2011年以每月一次的頻率使用社交網路遊戲。社交網路遊戲在2010年創造1億美元營收,且預期在2015年達到每年5億美元產值。

原告Agincourt Gaming是創辦於2011年4月的社交網路遊戲商,於2013年開放Battle Conquest即時對戰遊戲,特點是利用角色扮演和社群互動提升遊戲體驗,而使用者可能會在遊戲中購買虛擬物件或相關產品帶來實質營收。Battle Conquest由兩個英文入口網站提供服務,迄今為止已有150萬人次參與遊戲,且有13萬註冊玩家對戰超過500萬次。原告Agincourt Gaming認為Battle Conquest是實施係爭專利的成品,如同被告Activision Blizzard的社群遊戲,提供基於遊戲結果的獎勵機制,因而蒙受被告侵權的損害,故請求法院依據35 U.S.C. §284及§285判決被告Activision Blizzard支付損害賠償及訴訟費用。

社群遊戲商的營收來源是出售虛擬物件,2013年已有5.1億美元的銷售額,2014年可望達到6.53億美元。使用者獲得虛擬物件的方式有兩種,除了透過遊戲的獎勵機制外,在美國以信用卡或PayPal購買。遊戲的獎勵機制是留住使用者的關鍵,除了帶來廣告收入外,還決定使用者是否會以法定貨幣購買遊戲的虛擬通貨。給使用者更多的獎勵是維繫社群遊戲的關鍵,使用者持續在遊戲裡征服新的目標、購買虛擬物件,進而獲得遊戲中的財富、地位、權力是驅動使用者持續參與社群遊戲的原動力。

原告Agincourt Gaming曾在2011年8月17日對另一遊戲營運商Zynga提告,案號1:2011cv00720,系爭產品是Facebook的FarmVille和Mafia Wars等12款社群遊戲,系爭專利為’755和’035號專利,該案最新進展是2013年7月29日德拉瓦州聯邦地方法院裁定移轉管轄權至加州北區聯邦地方法院。(1470字;表2)

表一、系爭專利

Prize redemption system for games executed over a wide area network
公告號 US 6758755

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公告類型 B2
申請號 US 09/433,523
公告日 2004年7月6日
申請日 1999年11月3日
優先權日 1996年11月14日
其他專利號 共34件
發明人 Matthew F. Kelly, Bryan M. Kelly, Norman B. Petermeier, John G. Kroeckel, John E. Link
原專利權人 Arcade Planet, Inc.
Graphical user interface for providing gaming and prize redemption capabilities
公告號 US 6306035

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公告類型 B1
申請號 US 09/433,839
公告日 2001年10月23日
申請日 1999年11月3日
優先權日 1996年11月14日
其他專利號 US20020068622, WO2001032282A1
發明人 Matthew F. Kelly, Bryan M. Kelly, Norman B. Petermeier, John G. Kroeckel, John E. Link
原專利權人 Arcade Planet, Inc.
Method for providing network gaming system
公告號 US8454432

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公告類型 B2
申請號 US 13/315,465
公告日 2013年6月4日
申請日 2011年12月9日
優先權日 1996年11月14日
其他專利號 US20120077575, US20120264506, US20130012280
發明人 Matthew F. Kelly, Bryan M. Kelly, Norman B. Petermeier, John G. Kroeckel, John E. Link
原專利權人 Agincourt Gaming, Llc

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/03

 

表二、專利訴訟案件基本資料:Agincourt Gaming LLC v. Activision Blizzard Inc.

訴訟名稱 Agincourt Gaming LLC v. Activision Blizzard Inc.
提告日期 2014年2月14日
原告 Agincourt Gaming LLC
被告 Activision Blizzard Inc.
案號 1:2014cv00196
訴訟法院 Delaware District Court
系爭專利 US6,758,755, US6,306,035, US8,454,432
系爭產品 暗黑破壞神III (Diablo III)、星海爭霸II (StarCraft 2)和魔獸世界(World of Warcraft)
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/03


 
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