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電子商務網站訴訟Clear With Computers控告AG Systems

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年3月3日

2014年2月11日,總部位於德州的專利主張實體(patent assertion entity, PAE)Clear With Computers LLC(下稱CWC)向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告AG Systems Inc.(下稱AG Systems)侵權,認為AG Systems透過銷售網站www.agsystemsonline.com傳送商品網頁及對公眾行銷的方式侵犯CWC之權利權。

本案系爭專利為美國專利編號US5625776,專利名稱為「銷售電腦設備及複印機的電子提案製作系統(Electronic proposal preparation system for selling computer equipment and copy machines)」,於1997年4月29日通過實體審查並公告;另一件系爭專利是US7606739,專利名稱為「電子提案製作系統(Electronic proposal preparation system)」,於2009年10月20日通過實體審查並公告。原告CVC在同日以相同系爭專利向德州東區聯邦地方法院控告Backcountry.com侵權,案號6:14-cv-00080,系爭產品也是Backcountry.com的電子商務網站。’776號和’739號專利的優先權日都可追溯自1992年,’739號專利的公告日早於2010年3月2日,CWC在2010年2月25日申請專利權期限調整(Request for PTA recalculation in view of Wyeth),但USPTO在2010年4月22日駁回CWC的請求,斷絕CWC以此方式延長專利權期限之可能。符合PTA(Patent Term Adjustment)的三大調整類別:

  • A Delays:USPTO延遲發出審查意見通知、延遲回復申請人的回覆、答辯、訴願,或是延遲公告通過審查。
  • B Delays:排除審查過程的程序干擾和接續審查耗損的時間,專利未在三年內完成審查程序核准並公告。
  • C Delays:因干擾程序、保密命令、訴願造成之延遲。

上述三項延遲的天數扣除重複計算日期以及申請人自己造成的延誤,因前述歸責於官方的延遲,可獲得延長專利權的補償。

系爭專利之技術領域屬於自動化產生電子表單、網頁製作,可以想見現今電子商務有多依賴此類工具,本案被告AG Systems是農業用耕耘器械製造商、Backcountry.com是銷售登山用品及冬季衣著的網站,原告CWC提告的對象幾乎為從事銷售的商家,尤其偏好車輛、重機具銷售網站,CWC在2014年2月11日以相同系爭專利在德州東區聯邦地方法院起訴Volvo,從未對微軟、IBM等大型軟體商興訟。

原告CWC前身是成立於2004年的Orion IP, LLC,宣稱其專利權涵蓋網站、製造與使用供應鏈的方法、銷售方法與系統、行銷方法與系統、存貨系統等,歷年來CWC已提起81件侵權訴訟,都集中在德州東區聯邦地方法院。

歷年CWC的知名案件是2009年10月20日在德州東區聯邦地方法院控告現代汽車一案 (案號66:2009cv00479);於2011年法院宣判現代汽車應支付1160萬美金損害賠償,計算方式是2070萬美金的銷售額乘以授權金比率56%。現代汽車於2013年10月2日上訴至美國聯邦最高法院 (案號13-296),但美國聯邦最高法院於2013年11月拒絕現代汽車的請求並維持巡迴法院的見解,全案定讞。

在CWC控告現代汽車一案中,現代汽車無法證明存在使專利無效的先前技藝,在對現代汽車提告的同日,CWC共對30餘廠商提起侵權訴訟。面對CWC的專利訟訴,有很多公司選擇和解,包含Epson America Inc.、UnitedTechnologies Corp. 、Carrier Corp. 、Otis Elevator Co. 、Sikorsky Aircraft Corp. 、Pratt &Whitney Power Systems Inc. 、UTC Power Corp. 、Broyhill Furniture Industries Inc. 、SubZero Inc. 、Wolf Appliance Inc.和Dacor Holdings Inc。2010年1月則有QVC Inc. 、Pitney Bowes Inc. 、eBay Inc. 、the Boeing Co. 、Halliburton Co.,同年5月GSI Commerce Inc. 、Kate Spade LLC,、Polo Ralph Lauren Corp. 以及 Ralph Lauren Media LLC。

CWC最常用以興訟的專利,除了本案的兩件系爭專利外,另有US8,121,904,專利名稱為「存有複數個圖片和文字片段作為建立提案基礎之用於客製化提案產品的電子系統(electronic system for creating customized product proposals stores a plurality of pictures and text segments to be used as building blocks in creating the proposal)」,現代汽車曾針對此專利提起多方複審程序(Inter Partes Review,IPR),案號IPR2013-00176、IPR2013-00104,因雙方和解,專利審判暨上訴委員會(The Patent Trial and Appeal Board, PTAB)在2013年7月12日做出中止IPR程序的最終決定。(1390字;表2)

表一、系爭專利

Electronic proposal preparation system for selling computer equipment and copy machines
公告號 US 5625776
公告類型 A
申請號 US 08/268,166
公告日 1997年4月29日
申請日 1994年6月29日
優先權日 1992年5月5日
其他專利號 CA2094966A1, US5493490, US5615342, US7606739, US8121904, US20100030665, WO1993022739A1,
發明人 Jerome D. Johnson
原專利權人 Clear With Computers, Inc.
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Electronic proposal preparation system
公告號 US 7606739
公告類型 B1
申請號 US 09/566,029
公告日 2009年10月20日
申請日 2000年5月8日
優先權日 1992年5月5日
其他專利號 CA2094966A1, US5493490, US5615342, US5625776, US8121904, US20100030665, WO1993022739A1,
發明人 Jerome D. Johnson
原專利權人 Clear With Computers, LLC

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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

表二、專利訴訟案件基本資料:Clear With Computers LLC v. AG Systems Inc

訴訟名稱 Clear With Computers LLC v. AG Systems Inc
提告日期 2014年2月11日
原告 Clear With Computers LLC
被告 AG Systems Inc
案號 6:2014cv00078
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 5625776、US 7606739
系爭產品 有展示商品功能之電子商務網站
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/03

 


 
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