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SD記憶卡設計專利訴訟 PNY反擊SD-3C提起確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年2月12日

2014年1月22日,總部位於紐澤西州的PNY Technologies, Inc.(下稱PNY)向紐澤西州聯邦地方法院(New Jersey District Court)提起確認之訴,請求法院判決PNY銷售之StorEDGE SD記憶卡未侵犯SD-3C, LLC(下稱SD-3C)的專利權。本案系爭設計專利共有2件,分別為美國設計專利編號US D445111和US D467586,專利名稱都為「IC記憶卡(IC Memory Card)」,分別於2001年7月17日和2002年12月24日通過實體審查並公告,3D-IC於2008年3月11日經轉讓取得系爭設計專利之專利權。PNY指稱SD-3C在2013年曾提議授權系爭設計專利給PNY,但在書信往返中,只提到StorEDGE SD記憶卡有侵權疑慮,未提到PNY SD卡,如圖一所示。

被告SD-3C是Panasonic、SanDisk和Toshiba合組的專利主張實體(patent assertion entity, PAE),授權SD記憶卡、主要和輔助產品(Host/Ancillary products)製造商生產、製造與販賣SD記憶卡、動態密碼卡(One Time Password , OTP card)等相關產品。若要取得SD-3C授權,須簽訂CLA授權協議(SD Memory Card License Agreement)或HALA授權協議(SD Host/Ancillary Product License Agreement),可得到4項非專屬授權:可合法使用關鍵專利(Essential Patents)、設計專利、SD記憶卡的Logo以及Panasonic、SanDisk和Toshiba對於規格書的著作權。授權合約包含可使用的SD記憶卡名稱,分成3類:

  • SD快閃記憶卡:SD Flash Memory Card,SD Memory Card, SD Card, miniSD Flash Memory Card,miniSD Memory Card, miniSD Card, microSD Flash Memory Card,microSD Memory Card和microSD Card。
  • SD ROM Cards:SD ROM Card,SD Memory Card, SD Card, miniSD ROM Card,miniSD Memory Card, miniSD Card, microSD ROM Card,microSD Memory Card和microSD Card。
  • SD動態密碼卡:SD OTP Card,SD Memory Card, SD Card, miniSD OTP Card,miniSD Memory Card, miniSD Card, microSD OTP Card,microSD Memory Card以及microSD Card。

SD-3C詳列其所有之關鍵專利之美國專利公告號,實務上仍須注意個別專利的專利家族涵蓋範圍:

  • Panasonic:US 6,590,778、US 6,611,907、US 6,789,192、US 6,922,343 和US 7,143,261。
  • SanDisk:US 6,434,034、US 6,820,148和US 6,948,016。
  • Toshiba:US 7,162,561。

SD-3C也將設計專利分為3類:

  • SD記憶卡:D446,525、D444,473、D445,111、D459,355、D460,456、D467,586。
  • miniSD記憶卡:D517,072、D533,556、D510,935、D505,959、D507,795、D510,579。
  • microSD記憶卡:D525,248、D523,435、D538,286、D537,081、D525,978、D525,623。

另有美國註冊碼2,772,831和907,972的SD記憶卡商標以及SD高容量(SD High Capacity)的註冊商標;著作權授權使用2001年版SD卡的物理、邏輯、安全、應用規格書及附錄。

原告PNY名列簽訂SD-3C的HALA授權協議清單中,但未簽訂CLA授權協議。簽訂CLA的多為製造商,例如仍持續授權(CLA-Current Licenses)的三星電子、錸德(Ritek Corp.)、勝創科技(Kingmax Semiconductor)、威剛科技(A- data)等,不涉及生產製造、以銷售品牌產品為主的廠商簽署HALA。HALA授權協議年度授權金為3000美元,但CLA的費用則依照銷售量經雙方協定而定,兩者授權費用天差地別。

故原告PNY在訴狀說明系爭產品係由已獲CLA授權的第三方製造商製造、生產,且根據CLA規定,可以以製造、使用、為販賣之要約、販賣或進口實施系爭專利成品至美國銷售,且第三方製造商已支付權利金,因此請求法院確認PNY未侵權,且要求依據35 U.S.C. §285由SD-3C支付訴訟費用。

SD-3C的做法也曾引發被授權廠商的反彈,在2012年6月20日,三星曾請求第九巡迴法院(Dan Oliver, et al v. SD-3C LLC, et al,案號12-16421)恢復對Panasonic和SD-3C涉及專利授權的2010年反托拉斯案限制,當時SD-3C要求生產新一代安全數位記憶卡市場的廠商繳交權利金,但三星認為原本的授權應有時間限制(time-barred),且用於智慧型手機的新一代安全記憶卡技術並不包含在原始的專利授權範圍中,但在加州北區聯邦地方法院審理時(Oliver et al v. SD-3 LLC et al,案號3:2011cv01260),於2012年5月21日由法官Jeffrey S. White駁回。根據2003年的授權協議,三星須繳交6%的銷售額給SD-3C作為權利金[註1][註2]。(1200字;圖1;表2)

圖一、PNY的StorEDGE SD記憶卡和SD記憶卡

StorEDGE SD記憶卡 SD記憶卡

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

表一、系爭專利

IC memory card
公告號 US D445111
公告類型 S1
申請號 US 29/119,088
公告日 2001年7月17日
申請日 2000年2月23日
優先權日 1999年8月24日
其他專利號
發明人 Kosei Okamoto, Takashi Torii, Yosi Pinto, Dan Auclair, Yoram Cedar, Bob Wallace
原專利權人 Kabushiki Kaisha Toshiba, Matsushita Electric Industrial Co., Sandisk Corporation

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IC memory card
公告號 US D467586
公告類型 S1
申請號 US 29/148,139
公告日 2002年12月24日
申請日 2001年9月17日
年月日 2001年3月16日
其他專利號
發明人 Kenji Shimoda, Shinichi Hiroki, Takashi Torii, Yutaka Nakamura, Bob Wallace, Dan Auclair, Yoram Cedar, Yosi Pinto,
原專利權人 Kabushiki Kaisha Toshiba, Sandisk Corporation, Matsushita Electric Industrial Co.

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

表二、專利訴訟案件基本資料:PNY TECHNOLOGIES, INC. v. SD-3C, LLC

訴訟名稱 PNY TECHNOLOGIES, INC. v. SD-3C, LLC
提告日期 2014年1月22日
原告 PNY TECHNOLOGIES, INC.
被告 SD-3C, LLC
案號 2:2014cv00426
訴訟法院 New Jersey District Court
系爭專利 US D445111;US D467586
系爭產品 PNYStorEDGEr SD記憶卡
訴狀下載  

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

註1:Panasonic, Others Beat Memory Card Antitrust Claims, http://www.law360.com/articles/342713/panasonic-others-beat-memory-card-antitrust-claims, May 22, 2012.

註2:Memory Card Patent Cartel Claims Timely, 9th Circ. Told, http://www.law360.com/articles/493711/memory-card-patent-cartel-claims-timely-9th-circ-told, December 05, 2013.


 
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