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眼鏡支撐帶專利訴訟 新創公司Cablz控告Croakies和Chums

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年2月10日

2014年1月21日,總部位於阿拉巴馬州的Cablz, Inc(下稱Cablz)向阿拉巴馬州北區聯邦地方法院(Alabama Northern District Court)控告Croakies生產、製造與銷售的theARC System系列產品侵權,包含the ARC System、ARC Endless、給兒童使用的ARC Monofilament。先前於2014年1月15日,Cablz也向阿拉巴馬州北區聯邦地方法院控告Chums侵權,案號2:2014cv00091,系爭產品是Orbiter、Adjustable Orbiter和Mono Orbiter。兩案的系爭產品屬於透過軟性材質接頭套在眼鏡腳架末端的保護繩或支撐帶,用於防止眼鏡在使用者活動或運動時掉落,部份系爭產品使用時,保護帶因其材料特性,可以維持在頭枕部位置,不會垂掛在脖子或領口造成異物感。原告和兩案被告的產品皆非將眼鏡腳架套在繩圈、以棉繩掛在脖子上的傳統產品。Cablz認為Croakies和Chums的係爭產品構成35 U.S.C. §271(a)(b)(c)(f)等侵權行為,請求法院依據35 U.S.C. §284和§285判處被告支付損害賠償和支付訴訟費用。

兩案系爭專利都為美國專利編號US8,366,268,專利名稱為「眼鏡維持裝置(Eye wear retention device)」,於2013年2月5日通過實體審查並公告,Cablz於2014年1月14日由原始專利權人Ronald Wade Willaims轉讓取得專利權,且Ronald Wade Willaims是Cablz創辦者。

Cablz, Inc公司是2008年成立的新創事業(start-up),在2009年贏得ICAST的”Best New Product”獎,接著開發可調式的產品CablzZipz並在2012年於市場上推出,同時發展成具一定規模的公司。Cablz強調他們的產品藉由保護帶遠離脖子和領口的特點(stay off the neck)提高舒適度、更佳的安全性與保護。而Croakies和Chums都在網站宣稱相同的產品特點,被Cablz認為是侵害係爭專利的明證,如圖一所示。

Cablz眼鏡支撐帶使用金屬或塑料,目前分成Cblz、Monoz和Zipz三大系列,Cablz在其公司網站宣稱已有US7,467,867和本案系爭專利等共兩件美國專利。

對新創事業而言,取得商標、專利等智慧財產權的保障僅是基本手段,就Cablz一案來說,公司創辦者是技術開發者,身為發明人並擁有完整專利權,可說是相當單純。一般新創事業須注意技術人才的技術來源可能來自先前任職的企業,在先前單位任職期間研發出來的技術,所有權通常屬於前雇主,而原本在學術單位的技術人才,可能技術來自政府補助計畫的成果,以這兩種狀況來說,技術人才並不能擁有或僅具有部分智慧財產權,因此新創事業在成立之初,要先釐清所使用的智慧財產所有者與未來產出的智慧財產歸屬是非常重要的。(899字;表2;圖1)

表一、系爭專利

Eye wear retention device
公告號 US 8366268
公告類型 B2
申請號 US 12/991,668
公告日 2013年2月5日
申請日 2009年5月7日
優先權日 2008年5月8日
其他專利號 CA2723717A1, EP2286300A2, EP2286300A4, US7467867, US20110058140, WO2009137687A2, WO2009137687A3,
發明人 Ronald Wade Willaims
原專利權人 Ronald Wade Willaims

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

表二、專利訴訟案件基本資料:Cablz, Inc v. Croakies

訴訟名稱 Cablz, Inc v. Croakies
提告日期 2014年1月21日
原告 Cablz, Inc
被告 Croakies
案號 2:2014cv00126
訴訟法院 Alabama Northern District Court
系爭專利 US 8366268
系爭產品 the ARC System、ARC Endless、ARC Monofilament
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02

圖一、Cablz、Croakies和Chums宣稱的產品特點

公司名稱 產品特點(取自各公司網站或訴狀)
原告Cablz pclass_14_A048b.gif
被告Croakies pclass_14_A048c.gif
被告Chums pclass_14_A048d.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/02 


 
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