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電腦零組件專利 華碩反擊對Round Rock Research及Micron提起確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年1月27日

2012年4月26日,華碩向加州北區聯邦地方法院(District Court for the Northern District of California) 對專利主張實體(patent assertion entity, PAE) Round Rock Research, LLC (下稱Round Rock) 提起確認之訴,請求法院確認華碩未侵犯Round Rock擁有的6件專利。

本案系爭專利如下:

  • 美國專利編號US6570791,專利名稱為「具有DDR DRAM 介面的快閃記憶體(Flash memory with DDRAM interface)」,於2003年5月27日通過實體審查並公告,原始專利權人為美光。被告Round Rock在2012年9月20日提出的系爭產品是華碩Eee Pad Transformer(TF101),使用eMMC快閃記憶體。
  • 美國專利編號US 6765276,專利名稱為「製造固態影像感測器的底部抗反射塗層過濾器製程(Bottom antireflection coating color filter process for fabricating solid state image sensors)」,於2004年7月20日通過實體審查並公告,原始專利權人為安捷倫科技。系爭產品是華碩Eee State EP121,使用CMOS影像感測器。
  • 美國專利編號US6845053,專利名稱為「快閃記憶體之功率輸出調整(Power throughput adjustment in flash memory)」,於2005年1月18日通過實體審查並公告,原始專利權人為美光。系爭產品與’791相同,為華碩Eee Pad Transformer(TF101)。
  • 美國專利編號US6930949,專利名稱為「於待機狀態之節電(Power savings in active standby mode)」,於2005年8月16日通過實體審查並公告,原始專利權人為美光。被告Round Rock在2012年9月20日提出的系爭產品是華碩K52DR筆記型電腦。
  • 美國專利編號US7021520,專利名稱為「使用編結結構連結的堆疊式晶片(Stacked chip connection using stand off stitch bonding)」,於2006年4月4日通過實體審查並公告,原始專利權人為美光。
  • 美國專利編號US7279353,專利名稱為「鈍化平滑層(Passivation planarization)」,於2007年10月9日通過實體審查並公告,原始專利權人為美光。系爭產品與’276相同,為華碩Eee State EP121。

華碩在訴狀中詳列提起確認之訴的緣由,華碩自認為消費性電子產品系統商,而Round Rock曾對系統商提起數次侵權訴訟,藉興訴的專利也是應用於消費性電子產品零組件層次,且Round Rock已於2012年授權給華碩的上游零組件提供商,諸如三星、美光,因此華碩認為系爭專利已權利耗盡(patent exhaustion)或已得到Round Rock的默示授權(implied license),因此請求法院確認華碩的產品未侵害系爭專利之權利、系爭專利無效與不可行使專利權(unenforceable)。

法官Jon S. Tigar在2013年10月8日裁定駁回華碩提出的即席判決(summary judge)要求。華碩認為Round Rock使用代表性產品而非對每一系爭產品建立技術特徵比較表,但法官引用案例Network Prot. Sciences, LLC v. Fortinet, Inc.,(案號12-cv-01106-WHA)、Infineon Technologies AG v. Volterra Semiconductor(案號11-cv-06239-MMC)等共4項前例說明,華碩未能說明為何不能使用代表性產品製作技術特徵比較表;同時距離Round Rock興訟已一年,但華碩未如其他侵權案被告即時對薄弱的爭點提出異議,雖華碩提出不包含侵權零組件的部份產品,但不足以說服法官事實已臻明朗。華碩在2013年12月3日向加州南區聯邦地方法院提出強制聲請(motion to compel),要求美光(Micron)為控告Round Rock一案提交書面文件和證詞(案號3:2013cv02859);之後,2014年1月17日法官同意將案件移轉並集中於加州北區聯邦地方法院。

被告Round Rock是知名專利主張實體(PAE),創辦人John Desmarais律師在2007年代表通訊設備大廠Alcatel-Lucent,以MP3專利對微軟興訟,獲得15.2億美元賠償金。Desmarais在2009年向美光半導體購買4500項專利後,於2010年離開任職15年的Kirkland & Ellis事務所,創立Round Rock。Round Rock曾在2011年3月在紐約拍賣4份不起訴契約,每份契約適用特定技術領域的專利組合,允許買家在授權範圍內經營業務,免於擔心被告。該契約為首份在拍賣會上售出的合約,創下3850萬美元成交紀錄。Round Rock與多間廠商簽訂一般技術類別授權契約,包含蘋果、三星、宏達電、黑莓、IBM、Nokia、Sony、Dell、甲骨文、聯想、LG等20間公司;另有RFID和NFC技術的授權合約,已有20間公司簽署。(1096字;表3)

表一、系爭專利

Flash memory with DDRAM interface
公告號 US 6570791 pclass_14_A035a.gif
公告類型 B2
申請號 US 09/943,330
公告日 2003年5月27日
申請日 2001年8月30日
優先權日 2001年8月30日
其他專利號 US20030043624
發明人 Frankie FariborzRoohparvar, Kevin C. Widmer
原專利權人 Micron Technology, Inc.
Bottom antireflection coating color filter process for fabricating solid state image sensors
公告號 US 6765276 pclass_14_A035b.gif
公告類型 B2
申請號 US 09/938,394
公告日 2004年7月20日
申請日 2001年8月23日
優先權日 2001年8月23日
其他專利號 DE10230134A1, DE10230134B4, US6967073, US20030038293, US20030038326, US20040002178,
發明人 Duane Fasen, Jack D. Meyer, Cheryl Bailey, John H. Stanback, Kari Hansen
原專利權人 Agilent Technologies, Inc.
Power throughput adjustment in flash memory
公告號 US 6845053 pclass_14_A035c.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/295,653
公告日 2005年1月18日
申請日 2002年11月15日
優先權日 2002年11月15日
其他專利號 US20040095834
發明人 Christophe J. Chevallier
原專利權人 Micron Technology, Inc.
Power savings in active standby mode
公告號 US 6930949 pclass_14_A035d.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/227,994
公告日 2005年8月16日
申請日 2002年8月26日
優先權日 2002年8月26日
其他專利號 US7277333, US7411857, US20040037151, US20050243635, US20070002663
發明人 Scott Schaefer
原專利權人 Micron Technology, Inc.
Stacked chip connection using stand off stitch bonding
公告號 US 7021520 pclass_14_A035e.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/002,175
公告日 2006年4月4日
申請日 2001年12月5日
優先權日 2001年12月5日
其他專利號 US20030102358
發明人 Neal M. Bowen
原專利權人 Micron Technology, Inc.
Passivation planarization
公告號 US 7279353 pclass_14_A035f.gif
公告類型 B2
申請號 US 10/404,145
公告日 2007年10月9日
申請日 2003年4月2日
優先權日 2003年4月2日
其他專利號 US7101727, US7875487, US20040195595, US20040235239, US20070166854, US20110140222,
發明人 Howard E. Rhodes
原專利權人 Micron Technology, Inc.

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/01

表二、專利訴訟案件基本資料:ASUS Computer International v. Round Rock Research, LLC

訴訟名稱 ASUS Computer International v. Round Rock Research, LLC ASUS Computer International v. Micron
提告日期 2012年4月26日 2014年1月17日
原告 ASUS Computer International ASUS Computer International
被告 Round Rock Research, LLC Micron Technology Inc.
Round Rock Research LLC
案號 5:2012cv02099 3:14-cv-00275
訴訟法院 California Northern District Court California Northern District Court
系爭專利 US 6570791;US 6765276;US 6845053;
US 6930949;US 7021520;US 7279353
 
系爭產品 華碩生展的消費性電子產品  
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備註 確認之訴 案件移轉自District of California Southern; 3:13-cv-02859.

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/01


 
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