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音樂播放軟體專利訴訟 Personal Audio控告宏碁、華碩等10家公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2014年1月17日

2014年1月10日,位於德州的專利主張實體Personal Audio LLC(下稱Personal Audio)向德州東區聯邦地方法院(Texas Eastern District Court)控告宏碁、華碩、華為、中興通訊、聯想、富士通、東芝、Apollo Brands、巴諾書店(Barnes &Noble)、Azpen Innovation等共10家公司侵權。

本案系爭專利有2件,分別為美國專利編號US7,509,178,專利名稱為「音頻程式散佈與回溯系統(Audio program distribution and playback system)」,於2009年3月24日通過實體審查並公告;US6,199,076專利名稱為「包含自動程式選擇控制器的音頻播放程式(Audio program player including a dynamic program selection controller)」,於2001年3月6日通過實體審查並公告,但兩件系爭專利的優先權都是1996年。

原告Personal Audio於訴狀陳明因司法經濟(judicial economy)考量,德州東區聯邦地方法院為最妥適的管轄法院。法官Ron Clark曾經審理過Personal Audio提出的3件侵權訴訟案:

  • 2009年6月25日,Personal Audio控告Apple、Sirius XM Radio、Coby Electronics和Archos等公司侵權,案號9:2009cv00111,系爭專利同本案’178號和’076號專利,曾於2010年12月21日、2011年1月31日及2011年5月18日發出馬克曼聽證命令(Markman Memorandum Opinion and Order),針對本案系爭專利請求項進行文義解釋。最後陪審團認定Apple銷售的iPod classic第3至6代、iPod mini第1至2代、iPod nano第1至5代侵害’076號專利的權利項第1、3、15項,同時拒絕Apple對’076號專利權利項第1、3、15項和’178號專利權利項第1、6、13、14項的無效請求。最後,Apple判賠800萬美元賠償金、418萬美金賠償判決前利息、0.11%的判決後利率及訴訟費用。
  • 2011年9月9日,Personal Audio控告三星、Motorola、宏達電、LG等公司侵權,案號1:2011cv00432,系爭專利同本案’076號專利,最後保密和解,被告獲得授權。
  • 2011年11月22日,Personal Audio控告Amazon,案號1:2011cv00655,系爭專利同本案’178號和’076號專利,最後雙方也是保密和解。

Personal Audio指出在控告Apple一案,被告Apple在2010年1月14日向USPTO提出多方複審(inter partes reexamination)’178號專利,但未能證明’178號專利無效,所以法院做出最後決定,USPTO也依照35 U.S.C. §317(b)終止再審程序。Apple隨後提出前案以顯而易見性(obviousness)為由,在2011年3月17日對’076號專利的權利項第1至3及14、15項向USPTO提出單方複審(ex parte reexamination),但未能獲得USPTO採認成為撤銷專利權之先前技術。

Personal Audio在訴狀中詳列前述訴訟經驗,只為彰顯系爭專利經過檢驗。本案被告皆生產、製造或銷售可撥放音頻的裝置,從桌上型電腦、平板電腦到智慧型手機,皆可使用音樂播放程式的播放清單(playlist)循序撥放音頻檔案片段與檔案,或接受使用者指令跳過某些片段續行撥放,能以程式播放音頻的電子裝置都有侵權之虞。

在Personal Audio網站列出已授權的公司清單[註1],有三星、Motorola、黑莓、Archos、Coby、Sirius、宏達電和LG。Personal Audio劃分自有的專利群共分4類:

  • 音樂播放清單(music playlist):即本案系爭專利US 6,199,076和US 7,509,178,在MP3播放器還未商業化普及之前的1996年就已申請。
  • 情境內容(episodic content):US 8,112,504,根據情境許自動辨識與取得對應的音頻,也就是播客(podcasting),使用RSS技術提供訂閱服務。在2013年4月11日對NBCUniversal Media(案號2:13-cv-00271)和CBS Corporation(案號2:13-cv-00270)提起侵權訴訟。也在2013年1月7日對Howstuffworks.com (案號2:2013cv00015)、Togi Entertainment(案號2:2013cv00013)和Ace Broadcasting Network(案號2:2013cv00014)興訟。
  • 個人化建議(personalized recommendations):針對訂戶喜好提供娛樂媒體。
  • 音頻訊息(audio messaging):US 5,732,216,使用者可以用語音為別的音頻訊息註解,類似HTML的標記語言技術。

Personal Audio LLC公司由本案專利發明人James Logan (Jim Logan)於1996年創立,擁有92件專利,其中5件已移轉給Personal Audio LLC公司名下。早期曾經於3M Innovation Properties及Intel等公司任職RD部門。James Logan自己主張專利權外,也將自己專利轉讓給Intell、Motorola及Intellectual Ventures 。

Personal Audio LLC公司以播客專利(podcasting)提告17件訴訟約30家廠商涉入,已引起電子前哨基金會(Electronic Frontier Foundation)注意,於2013年5月籌款向USPTO提起專利無效審理。 (1194字;表3)

表一、系爭專利

Audio program distribution and playback system
公告號 US 7,509,178
公告類型 B2
申請號 US09/782,546
公告日 2009年3月24日
申請日 2001年2月13日
優先權日 1996年10月2日
其他專利號 US6199076, US8112504, US20080005130, US20080155616, US20090177303, US20090198357, US20090198358, US20090248182,
發明人 James D. Logan, Daniel F. Goessling, Charles G. Call
原專利權人 James D. Logan And Kerry M. Logan Family Trust

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Audio program player including a dynamic program selection controller
公告號 US 6,199,076
公告類型 B1
申請號 US 08/724,813
公告日 2001年3月6日
申請日 1996年10月2日
優先權日 1996年10月2日
其他專利號 US7509178, US8112504, US20080005130, US20080155616, US20090177303, US20090198357, US20090198358, US20090248182,
發明人 James Logan, Daniel F. Goessling, Charles G. Call
原專利權人 James Logan, Daniel F. Goessling, Charles G. Call

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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/01

表二、專利訴訟案件基本資料:Personal Audio LLC v. Acer, Inc. et al

訴訟名稱 Personal Audio LLC v. Acer, Inc. et al
提告日期 2014年1月10日
原告 Personal Audio LLC
被告 Acer, Inc.; Acer America Corporation; Apollo Brands; ASUSTeK Computer Inc; ASUS Computer International; Azpen Innovation, Inc.; BARNES & NOBLE, INC;Fujitsu Limited;Fijitsu Computer Products of America, Inc.; Huawei Technologies USA Inc; Huawei Device USA Inc;Lenovo Group Limited;Lenovo (Unied States) Inc.; Toshiba Corporation; Toshiba America Information Systems Inc;ZTE Corporation;ZTE (USA) Inc.; ZTE Solutions Inc. ;Huawei Technologies Co., Ltd.
案號 1:2014cv00008
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 7,509,178、US 6,199,076
系爭產品 各廠商生產、製造、銷售可播放音樂的裝置
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/01

表三、各廠商之系爭產品

廠商名稱 系爭產品
宏碁 Iconia tablet series, Acer Iconia W5 and W7 series, laptops, notebooks, ultrabooks, desktops, and all-in-one devices
Apollo Brands Trio tablet series and Eclipse MP3player series
華碩 ASUS PadPhone, ASUS Nexus 7, ASUS eee Slate, ASUS VivoTab and ASUS Transformer Tablets product lines as well as various laptops, netbooks, ultrabooks, desktops, and all-in-one devices
Azpen Azpen A tablet series (A700, A800, A900 etc.) product lines.
巴諾書店 Nook and Nook HD + tablet series product lines
富士通 LIFEBOOK UH572 Ultrabook, UH772 Ultrabook, LH532 Notebook, AH532 Notebook, STYLISTIC M532, Q702, Q572; LIFEBOOK T902 Tablet PC, and T732 Tablet PC series product lines.
華為 Huawei MediaPad S7 Pro, MediaPad 10 FHD and MediaPad Lite tablet series, the Huawei Ascend W1, Ascend D2, Ascend P1, Ascend P1s, Ascend D1, Ascend Mate, Ascend G600, U8651T, M920, U8652, Y200, G300, Honor, Vision, Sonic, M865, IDEOS X3 and M866 smart phone series product lines.
聯想 Yoga 8, Yoga 10, IdeaTab S1110, A2107, Lynx, ThinkPad Tablet 2 and Helix tablet/hybrid series and the ThinkPad Edge E530, E535, E430, L530, X230, G585, T430, T530, W530, X131, X1, E430, Twist MultitouchUltrabook, IdeaPad Yoga 13, U310, Y400, Y480, Y580 and Z380 laptop/convertible/pc series product lines.
東芝 the Toshiba Excite and Thrive tablet series, the Toshiba Satellite, Qosmio, Portege and Tecra laptop series and the Toshiba all-in-one desktop series product lines.
中興通訊 ZTE Velox tablet series as well as the ZTE Flash, ZTE Engage, ZTE Warp Sequent, ZTE Concord, ZTE Anthem, ZTE Origin, ZTE Optik series product lines.

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2014/01

註1:http://personalaudio.net/licensees/


 
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