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近場通訊專利訴訟法國政府設立France Brevets在美分公司NFC Technology控告HTC和LG

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年12月13日

2013年12月5日,法國專利授權公司France Brevets在美國的分公司NFC Technology, LLC(下稱NFC),向東德州聯邦地方法院(Eastern District of Texas Marshall Division)提起訴訟,控告HTC America, Inc、LG Electronics USA, Inc及LG Electronics MobileComm U.S.A., Inc(下合稱被告),所販售的智慧型手機,侵害其近場通訊(Near Field Communication)技術的專利權。NFC除要求法院禁止被告的侵權行為外,並要求被告賠償其損失。

原告NFC今年(2013年)11月底才在德州成立,隸屬於法國專利授權公司France Brevets。France Brevets是由法國政府和另一具有公營色彩的集團Caisse des Depots集資一億歐元,共同成立的主權專利基金(Sovereign Patent Fund),所打造的專利授權公司(註1)。France Brevets成立於2011年3月,是歐洲第一個主權專利基金。今年七月,France Brevets在德國Dusseldorf展開其第一場專利訴訟戰;被告是一間美國公司,專利技術也與智慧型手機有關。

France Brevets曾經對興訟地點進行一番討論,德國Dusseldorf原本就是France Brevets意屬的主戰場,美國德州則是意料之外。France Brevets選擇德國Dusseldorf的主要原因,除了考量德國高度商業化的環境外,另一方面也是對法國專利訴訟體系的審判效率和確定性投下反對票。而在原本的討論中,France Brevets認為,相對於目標廠商在美的營運規模來說,美國的訴訟費用十分高昂,就算勝訴,獲利也不高,因此不打算在美國興訟(註2)。但是,現在看來,若非France Brevets改變提訴策略,就是HTC和LG在France Brevets眼中,已經是符合成本效益的規模大廠,否則France Brevets怎麼會有此一舉。

France Brevets成立的目的之一,是為了幫助法國廠商或學研機構提高其專利的價值,所以France Brevets所進行的專利授權或專利訴訟中,難免都會有所謂「法國元素」的存在。然而,這不表示「非法國元素」的專利就會被France Brevets排除在外,如同France Brevets的資深副總Yann Dietrich所說,France Brevets還是需要購買一些防衛性的專利,來確保法國的利益。另外,Yann Dietrich宣稱,目前France Brevets擁有超過200件的高品質專利,且正打算將專利範圍從資通技術跨足到生命科學(同註2)。

以往,專利訴訟的對手,不是專利蟑螂,就是同業競爭對手;現在,由國家資本成立的專利授權公司也加入戰局後,對規模較大的企業來說,情勢將從背腹受敵,轉變成三面楚歌。雖然,目前France Brevets的營運策略還不甚明朗,但既然France Brevets已經在美國設立分公司,且在成本效益的考量下鎖定大廠,那麼,台灣大廠就不能不開始著手瞭解它的專利組合及動態,以針對France Brevets可能的提訴行為預做準備。

本案系爭專利共兩項:

本案第一項系爭專利為美國專利編號US 7,665,664,專利名稱為「具有擷取電源電壓裝置的電感耦合讀取器(Inductive Coupling Reader Comprising Means for Extracting a Power Supply Voltage)」,於2010年2月23日核發,是由Bruno Charrat等人所研發的專利,原專利權人是Inside Contactless。

表一、系爭專利美國專利編號US 7,665,664

Inductive Coupling Reader Comprising Means for Extracting a Power Supply Voltage
公開號 US7665664 B2
出版類型 授權
申請書編號 US 11/302,291
發佈日期 2010年2月23日
申請日期 2005年12月13日
優先權日期 2005年8月23日
其他公開專利號 CN1920847A;CN1920847B;EP1758049A1;US20070045418
發明人 Bruno Charrat;Michael Martin;Olivier Carron
原專利權人 Inside Contactless
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/12

本案第二項系爭專利為美國專利編號US 6,700,551,專利名稱為「天線信號振幅調製方法(Antenna Signal Amplitude Modulation Method)」,於2004年3月2日核發,是由Bruno Charrat等人所研發的專利,原專利權人是Inside Contactless。(1200字;表2)

表二、系爭專利美國專利編號US 6,700,551

Antenna Signal Amplitude Modulation Method
公開號 US6700551 B2
出版類型 授權
申請書編號 US 09/962,889
發佈日期 2004年3月2日
申請日期 2001年9月25日
優先權日期 1999年3月25日
其他公開專利號 CN1192478C;CN1351778A;DE60000417D1;DE60000417T2;
EP1163718A1;EP1163718B1; US20020072342;WO2000059108A1
發明人 Bruno Charrat
原專利權人 Inside Contactless
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/12

 

表二、專利訴訟案件基本資料:NFC Technology, LLC v. HTC America, Inc. et al

訴訟名稱 NFC Technology, LLC v. HTC America, Inc. et al
提告日期 2013/12/05
原告 NFC Technology, LLC
被告 HTC America, Inc.;LG Electronics USA, Inc.;
LG Electronics Mobilecomm U.S.A., Inc. d/b/a LG Mobile Phones
案號 2:13-cv-01058
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US 7,665,664;US 6,700,551
系爭產品 Smartphone
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/12

Reference:

 

2014

09-10Apple Pay 採用 NXP之NFC解決方案

原告: NXP

蘋果2014年9月9日發表新款手機 iPhone 6/6 Plus,亮點之一就是內建NFC功能,除了能發展更多行動感應之應用外,還幫助推廣Apple的新行動支付服務Apple Pay,此次新iPhone所選擇使用的型號應該是PN65V。

新iPhone會使用由恩智浦公司(NXP)提供的技術方案PN65系列,此次新iPhone所選擇使用的型號應該是PN65V。NXP公司創新產品和解決方案可廣泛應用於汽車、智能識別、無線基礎設施、照明、工業、移動、消費和計算等領域。PN65系列NFC方案被很多知名手機品牌使用,其中包括使用Android手機廠商三星,索尼,谷歌Nexus等。


09-23NXP提出確認之訴

原告: NXP提出確認之訴

US6,700,551、US 7,665,664及US 7,905,419

目前INSIDE Secure指定France Brevets成為其多項專利之全球獨家授權(exclusive worldwide license),France Brevets擁有將INSIDE Secure專利轉讓給第三方之授權權利。France Brevets是INSIDE Secure的代理人(agent)。



 
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