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成像技術專利訴訟 Near Infrared Imaging和紐約市立大學聯合提告

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年12月3日

2013年11月5日,位於麻州的醫療影像技術開發公司Near Infrared Imaging, Inc(下稱NII)及紐約市立大學研究基金會The Research Foundation of the City University of New York(下稱RF-CUNY;下合稱原告),向中加州聯邦地方法院(Central District of California)提起訴訟,控告位於田納西州的同業Christie Medical Holdings, Inc和其加州母公司Christie Digital Systems USA, Inc(下合稱Christie Medical),所使用的血管成像系統(VeinViewer),侵害其專利權。原告除要求法院禁止Christie Medical的侵權行為外,並要求Christie Medical賠償其損失。

原告NII成立於2007年,是一間醫學影像技術開發與銷售商。NII主要是利用超音波和光學影像原理所開發出來的影像技術,偵測與檢查人體的細胞、器官或組織是否受到損傷,或有任何異狀。

另一名原告RF-CUNY成立於1963年,主要是協助紐約市立大學的學術研究與發展,專利技術轉移和訴訟不是RF-CUNY目前的主要業務。近三年,RF-CUNY每年接受美國各級政府和私人機構的補助或捐款金額都高達4億美元左右,且每年約聘雇12,000名左右的全職或兼職人員。

被告Christie Medical成立於2005年,雖然和NII是同業,但相較於NII來說,Christie Medical的產品種類較少,主要專注於血管影像產品的開發。

本案系爭專利為美國專利編號US 5,929,443,專利名稱為「以光的偏振性和去偏振性原理產生物體的影像(Imaging of Objects based upon the Polarization or Depolarization of Light)」,於1999年7月27日核發,是由Robert R. Alfano及Stavros G. Demos所研發的專利,原專利權人是RF-CUNY。發明人Mr. Alfano為紐約市立大學教授,Mr. Demos則是Lawrence Livermore National Laboratory(LLNL)的研究員。NII不但取得RF-CUNY此專利的專屬授權(Exclusive),且與LLNL也保有技術合作的關係。

表一、系爭專利美國專利編號US 5,929,443

Imaging of Objects based upon the Polarization or Depolarization of Light
公開號 US5929443 A
出版類型 授權
申請書編號 US 08/734,340
發佈日期 1999年7月27日
申請日期 1996年10月21日
優先權日期 1995年12月18日
發明人 Robert R. Alfano;Stavros G. Demos
原專利權人 The Research Foundation City College of New York
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/12

訴狀中,原告指稱Christie Medical明知其專利US 5,929,443的存在,卻還故意侵權。原告憑藉的理由是,Christie Medical是因為併購Luminetx, Inc(下稱Luminetx)而取得本案系爭產品VeinViewer;而Luminetx的創辦人Herbert D. Zeman,本身也是VeinViewer的開發者,且對本案系爭專利相當孰悉,因為Dr. Zeman和本案系爭專利的發明人不但有密切的技術合作關係,而且Dr. Zeman還曾對本案系爭專利的發明人授課。

圖一、成像技術專利訴訟關係圖--Near Infrared Imaging和紐約市立大學

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原告指稱Christie Medical明知其專利存在的第二個理由是,2013年1月,Christie Medical就已經收到NII寄出的侵權通知,因此Christie Medical最晚在2013年1月一定知道本案系爭專利的存在。(822字;圖1;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Near Infrared Imaging, Inc et al v. Christie Medical Holdings, Inc et al

訴訟名稱 Near Infrared Imaging, Inc et al v. Christie Medical Holdings, Inc et al
提告日期 2013/11/05
原告 Near Infrared Imaging, Inc;
The Research Foundation of the City University of New York
被告 Christie Medical Holdings, Inc
案號 8:13-cv-01744-DOC-RNB
訴訟法院 California Central District Court
系爭專利 US 5,929,443
系爭產品 VeinViewer
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/12


 
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