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觸控螢幕用手套專利訴訟 totes Isotoner對Echo Design提起確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡茜堉 發表於 2013年11月18日

2013年11月8日,總部位於俄亥俄州的totes Isotoner Corporation(下稱totes)向俄亥俄州南區地方法院(Ohio Southern District Court)提起不侵權確認之訴,請求判決totes的產品未侵犯Echo Design(下稱Echo)的US 8,528,117號專利。

原告totes於訴狀中提出,Echo透過律師在2013年10月25日寄出威脅函(threat letter)給FTP Design LLC dba Pistil(下稱Pistil),指稱Pistil銷售的適用於觸控螢幕之Gossip Glove侵害Echo所有的’117號專利,並在美國南紐約地方法院提起侵權訴訟(下稱紐約案)[註1]。Pistil是totes的客戶,提供紐約案的系爭產品給Pistil,基於totes是上游供應商,更了解產品的製造與生產,因此出面捍衛Pistil和其他客戶的權益。

本案系爭專利為美國專利編號US8,528,117,專利名稱為「觸控螢幕用手套(Gloves for touchscreen use)」,於2013年9月10日通過實體審查並公告,Echo在公告後不久即對Pistil提訟。但本案原告totes提出在’117號專利的權利項第1項之申請專利範圍部分內容:「拇指與食指之指尖部分以一具有傳導性之線體縫紉鎖邊(said finger tip portions of said thumb and said index finger [be] oversewn with a conductive thread)」,其中的「拇指與食指之指尖部分」未明確揭露,不能為申請時於該技術領域具通常知識者能明確知悉界定的範圍,因此不構成侵權。

原告totes除了請求法院依據35 U.S.C. §285判處Echo支付訴訟費用外,還請求判決’117號專利無效或不可行使(invalid or unenforceable),依據美國專利法規,不具可專利性會造成專利無效;若專利權存在,但專利權人的某些行為會造成專利權不可行使,例如未善盡37 C .F.R. §1.56(a)的誠實揭露義務,沒透過Information Disclosure Statement (IDS)通知先前技術給USPTO,稱為不正當行為(Inequitable Conduct),或是明知對方未侵權但為市場考量而利用自己的專利通知對方侵權,稱為專利權誤用(Patent Misuse)等。原告totes宣稱已提出專利申請案正在審查中,優先權日是2009年8月5日,早於Echo的系爭專利申請日約10個月,並認為該案的可阻卻Echo的’117號專利。

經檢索暫未發現totes有優先權日為2009年8月5日的專利案,但有優先權日為2009年8月27日的2件申請案正在審查中,技術領域為本案的導電材質手套,詳見表三。一案名為「有導電指尖部位的手套(Glove with conductive fingertips)」,公開號是US20110047672 A1,審查狀態為發出第一次審查意見通知函,故尚未取得專利權;另一案名稱是「導電針織手套製作與程序(Process for Making Knit Embroidered Conductive Gloves)」,公開號是US 20130025327 A1,狀態為等待審查中。(851字;表3)

表一、系爭專利為美國專利編號US8,528,117

Gloves for touchscreen use
公開號 US 8,528,117
出版類型 授權
申請書編號 US 12/770,669
發佈日期 2013年9月10日
申請日期 2010年4月29日
優先權日期 2010年4月29日
其他專利公開號 US20110265245
發明人 Carol Ann Asiaghi
原專利權人 The Echo Design Group, Inc.
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/11

表二、專利訴訟案件基本資料:totes Isotoner Corporation v. The Echo Design Group, Inc.

訴訟名稱 Totes Isotoner Corporation v. The Echo Design Group, Inc.
提告日期 2013年11月8日
原告 totes Isotoner Corporation
被告 The Echo Design Group, Inc.
案號 1:2013cv00821
訴訟法院 Ohio Southern District Court Western Division
系爭專利 US 8,528,117
系爭產品 適用於觸控螢幕的Gossip Gloves
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/11

表三、totes導電材質手套專利申請案

Glove with conductive fingertips有導電指尖部位的手套
公開號 US20110047672 A1
申請號 US 12/869,827
公開日 2011年3月3日
申請日 2010年8月27日
優先權 US 61/237,524 2009年8月27日
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Process for Making Knit Embroidered Conductive Gloves導電針織手套製作與程序
公開號 US20130025327 A1
申請號 US 13/648,450
公開日 2013年1月31日
申請日 2012年10月10日
優先權 本案為US 12/869,827的部分連續申請案US 61/237,524 2009年8月27日臨時申請案US 61/545,351 2011年10月10日
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/11

註1:Viola,”觸控螢幕用手套專利訴訟 Echo Design控告FTP”,2013年11月7日,Read.aspx?PostID=8968


 
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