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動畫模擬技術專利訴訟 Mcro控告Codemasters

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科技產業資訊室 (iKnow) - KAI 發表於 2013年11月6日

 

在去年(2012)年底,一家以Planet Blue的名稱營業的廣告動畫公司---McRo, Inc.(以下稱為McRo公司),向美國德拉瓦州聯邦地院提出訴訟,大規模地控告多家動畫遊戲製作開發公司,包括知名的Sucker Punch Productions, LLC、Activision Blizzard Inc.、Infinity Ward Inc.、Sony Computer Entertainment America LLC、Warner Bros. Interactive Entertainment Inc.等等公司,指稱上述被告所開發製作與行銷販售的動畫遊戲產品侵害其擁有的兩項專利權。

在2013年10月25日,McRo公司再度以同樣的兩項專利權,於美國德拉瓦州聯邦地院提出訴訟,控告Codemasters, Inc.與The Codemasters Software Company Limited(以下統稱為CSI公司)侵害此兩項專利。

本案的被告Codemasters公司,是註冊於英國的視頻遊戲開發商和發行商,由David Darling和他的兄弟理查德成立於1986年。CSI公司是現存最古老的英國遊戲工作室之一,2005年曾被「開發者雜誌」(Develop magazine)評為頂級獨立遊戲開發商。

本案McRo公司所聲稱受到侵害的兩項專利為:

  • 美國第6,307,576號專利,其專利名稱為「Method for automatically animating lip synchronization and facial expression of animated characters」(自動模擬動畫人物同步化嘴型與臉部表情作動之方法),包括有26個專利項,其中2個為獨立項。
  • 美國第6,611,278號專利,其專利名稱同樣為「Method for automatically animating lip synchronization and facial expression of animated characters」(自動模擬動畫人物同步化嘴型與臉部表情作動之方法),包括有 36個專利項,其中2個為獨立項。

在訴狀中,McRo公司指稱CSI公司開發出來的遊戲產品中包含了「運用軟體程式對3D動畫人物自動加入同步嘴型與臉部表情作動」的特徵,認為CSI公司的遊戲產品中使用了前述兩項專利中所界定的技術,因此主張其侵權。(957字;表2)

 

表一、訴訟專利範圍解析:
US 6,307,576 請求項1 US 6,611,278 請求項1
1. A method (Fig.1A - 10) for automatically animating lip synchronization and facial expression of three-dimensional characters comprising: 
一項自動讓3D動畫人物嘴型與臉部表情作動之方法,包括
1. A method (Fig.1A - 10) for automatically animating lip synchronization and facial expression of three-dimensional characters comprising: 
一項自動繪製3D動畫人物嘴型與臉部表情之方法,包括
obtaining a first set of rules that define output morph weight set stream as a function of phoneme sequence and time of said phoneme sequence; 
取得第一組規則,其將輸出之變形權重集合的資料流,定義為音素序列之功能與時序
obtaining a first set of rules that defines a morph weight set stream as a function of phoneme sequence and times associated with said phoneme sequence; 
取得第一組規則,其將一個變形權重集合的資料流,定義為音素序列之功能、以及與前述音素序列相關聯的時序
obtaining a timed data file of phonemes having a plurality of sub-sequences (Fig.1A - 12); 
取得具備複數次級序列之音素的時序化資料檔案
obtaining a plurality of sub-sequences of timed phonemes (Fig.1A - 12) corresponding to a desired audio sequence for said three-dimensional characters; 
取得複數時序化音素的次級序列,其對應於前述3D動畫人物所需要的聲音序列
generating an intermediate stream of output morph weight sets (Fig.1A – 33) and a plurality of transition parameters (Fig.1A – 34) between two adjacent morph weight sets by evaluating said plurality of sub-sequences against said first set of rules (Fig.1A - 22); 
產製出一輸出之變形權重組合的中間資料流與複數個過渡參數,其介於兩個相鄰接的變形權重組合間,且為透過將前述複數次集序列對比於前述第一組規則並進行評估而產製出來
generating an output morph weight set stream (Fig.1B - 40) by applying said first set of rules to each sub-sequence of said plurality of sub-sequences of timed phonemes (Fig.1A - 22); and 
產製出一輸出之變形權重組合的資料流,透過將前述第一組規則應用在前述複數時序化音素之次級序列的個別次級序列上
generating (Fig.1B - 40) a final stream of output morph weight sets at a desired frame rate from said intermediate stream of output morph weight sets and said plurality of transition parameters; and 
產製出一輸出之變形權重組合的最終資料流,其具備所需要的框速率,並出自於前述輸出之變形權重組合的中間資料流與前述複數個過渡參數
applying said output morph weight set stream to an input sequence of animated characters to generate an output sequence of animated characters with lip and facial expression synchronized to said audio sequence (Fig.1B - 42).
應用前述輸出之變形權重組合的資料流於一動畫人物之輸入動畫序列上,藉以產製出前述動畫人物之輸出動畫序列,其具備與前述聲音序列同步化之嘴型與臉部表情
applying said final stream of output morph weight sets to a sequence of animated characters to produce lip synchronization and facial expression control of said animated characters (Fig.1B - 42).
應用前述輸出之變形權重組合的最終資料流於一3D動畫人物的動畫序列上,藉以產製出前述動畫人物之嘴型與臉部表情控制
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表二、專利訴訟案件基本資料:Mcro, Inc. v. Codemasters, Inc.

訴訟名稱 Mcro, Inc. v. Codemasters, Inc., & The Codemasters Software Company Limited
提告日期 2013年10月25日
原告 Mcro, Inc.
被告 Codemasters, Inc., & The Codemasters Software Company Limited
案號 1:13-cv-01756-UNA
訴訟法院 Delaware District Court
系爭專利 6,307,576、6,611,278
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Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/11/6


 
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