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Rockstar Consortium控告Google及Android陣營廠商

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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2013年11月4日

由Apple、Microsoft 等多間廠商所組成的專利授權聯盟 Rockstar Consortium LP公司終於出招了。2013年10月31日在美國德州東區法院向 Google、Samsung、Huawei、ZTE、HTC、LG、Pantech 及 Asus 等8家科技大廠,分別針對各被告提出多項專利侵權訴訟。其中,針對Google的核心業務關鍵字搜尋提出 7 項專利侵權訴訟(6,098,065; 7,236,969; 7,469,245; 7,672,970; 7,895,178; 7,895,183; and 7,933,883),技術涉及網路搜尋關鍵字相關廣告等技術,幾乎涵蓋 Google 主要搜尋器方式與廣告有關聯。Rockstar宣稱該專利技術已專屬授權給其子公司Netstar Technologies LLC;並指控當年 Google 在競標失敗後仍然繼續侵犯其專利,是明知故犯而要求重罰 Google。

本案對Google提出系爭專利 7 項專利侵權訴訟Associative search engine (6,098,065; 7,236,969; 7,469,245; 7,672,970; 7,895,178; 7,895,183; and 7,933,883),同屬於相同專利家族,早於1997年由Nortel Networks Corporation提出申請。

還有,Rockstar對另外7家被告:Samsung、Huawei、ZTE、HTC、LG、Pantech 及 Asus 等公司,也"客製化"一一提出下列7件系爭專利,Rockstar並指出該專利技術已專屬授權給其子公司Mobilestar Technologies LLC:

 

系爭專利
5838551
6037937
6128298
6333973
6463131
6765591
6937572
Asus
x
x
x
 
x
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x
HTC
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x
x
 
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x
Huawei
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LG
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Pantech
 
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Samsung
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x
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x
ZTE
x
x
x
 
x
x
x

5838551 Electronic package carrying an electronic component and assembly of mother board and electronic package
6037937 Navigation tool for graphical user interface
6128298 Internet protocol filter
6333973 Integrated message center
6463131 System and method for notifying a user of an incoming communication event
6765591 Managing a virtual private network
6937572 Call trace on a packet switched network

Rockstar Consortium聯盟團隊成員包括蘋果、微軟、RIM、EMC、易利信(Ericsson)和日本索尼(Sony),當時在2009年 Nortel 宣布破產,2011年拍賣方式競標專利,最後 Apple、Microsoft 等多間廠商所組成的 Rockstar Consortium 以 45 億美元奪得,專利數目多達 6,000 多項,成功擊退 Google、Intel 等為首的Ranger聯盟。為此競標結果,引起不公平競爭議題,當時蘋果、微軟與司法部(DOJ)同意以符合FRAND「公平(fair)、合理(reasonable)與無差別性(non-discriminatory)原則的條款,並且承諾不以標準必要專利(SEP)提告。」原則下,DOJ才同意收購Nortel專利。

Rockstar Consortium聯盟宣稱當初與司法部承諾是蘋果、微軟,並非Rockstar BIDCO, LP公司本身。Rockstar 目前正尋求永久禁制令,藉此要求Google付出合理賠償金。同時,本次Rockstar所提起的7件專利的核心是與標準無關的專利。

ROCKSTAR BIDCO, LP是Rockstar Consortium之母公司,位於紐約,主要成員來自當初Nortel的RD工程師,僅有十多人,其中包括反向工程師(Reversed Engineer),以及專門負責專利訴訟的律師。Rockstar Consortium US LP公司是ROCKSTAR BIDCO, LP之子公司,位於NPEs聚集地東德州。Rockstar Consortium聯盟標得Nortel專利後,由聯盟成員先挑選須要的專利後,剩下專利再信託委由ROCKSTAR BIDCO, LP公司進行後續專利營運。

據Rockstar Consortium首席執行長John Veschi宣稱,根據當初與FTC達成的和解,Rockstar提起的訴訟是合法的。他說,蘋果和微軟與司法部達成的協議只適用於這兩家公司擁有的專利,不涉及信託給Rockstar的4,000項專利。據本網站查詢USPTO移轉紀錄,約有1500件Nortel標案專利由Apple取得,Microsoft取得250件、Ericsson取得760件及RIM取得390件,其餘4,000項專利大都信託給Rockstar。

由提告情形看來,當初Rockstar Consortium聯盟之成員皆可免除Nortel專利之突襲,反而是Google陣營須小心應對。(856字;圖1;表1)

pclass_13_A370.jpg

表一、專利訴訟案件基本資料:

 

訴訟名稱 Rockstar Consortium US LP et al v.
Google Inc.
Rockstar Consortium US LP et al v.
ASUSTeK Computer, Inc. et al
Google v. Rockstar Consortium US LP et al.
提告日期 2013/10/31 2013/10/31 2013/12/23
原告 Rockstar Consortium US LP
NetStar Technologies LLC
Rockstar Consortium US LP
Mobilestar Technologies LLC
Google Inc.
被告 Google Inc. ASUSTeK Computer, Inc.
Asus Computer International, Inc.
Rockstar Consortium US LP
Mobilestar Technologies LLC
案號 2:13-cv-00893-JRG-RSP 2:13-cv-00894 5:13-cv-05933
訴訟法院 Texas Eastern District Court Texas Eastern District Court Northern District of California
系爭專利 US6,098,065;US7,236,969;
US7,469,245;US7,672,970;
US7,895,178;US7,895,183;
and US7,933,883

US5,838,551 ; US6,037,937 ;
US6,128,298 ; US6,463,131 ;
US6,765,591 ; US6,937,572

Declaratory Judgment:
US6,098,065;US7,236,969;
US7,469,245;US7,672,970;
US7,895,178;US7,895,183;
and US7,933,883

系爭產品      
訴狀下載 download.gif download.gif  
訴訟大事紀

2013

12-26Google興訟反擊Rockstar,意在保護Android陣營

原告: Google

2013年12月23日Google對Rockstar提出反擊,向加州聖荷西(San Jose)地方法院主張Rockstar的七件專利不侵權、無效不可實施之確認之訴,主要目的是藉此保護受興訟騷擾的Android陣營業者。還有Google特別在意自己品牌手機Nexus產品線也受到Rockstar的專利侵權干擾。

Google主張不侵權Rockstar的7 項專利(5,838,551; 6,037,937; 6,128,298; 6,333,973; 6,463,131;
6,765,591; AND 6,937,572),包括涉及Google核心業務關鍵字搜尋、網路搜尋關鍵字相關廣告等技術,幾乎涵蓋 Google 主要搜尋器方式與廣告有關聯。

Rockstar Consortium聯盟團隊成員包括蘋果、微軟、RIM、EMC、易利信(Ericsson)和日本索尼(Sony),當時在2009年 Nortel 宣布破產,2011年拍賣方式競標專利,最後 Apple、Microsoft 等多間廠商所組成的 Rockstar Consortium 以 45 億美元奪得,專利數目多達 6,000 多項。

從Google提出的訴訟書中,將Rockstar的專利訴訟行為比喻成專利流氓,拿著舊北電(Nortel)專利為武器,且目標對向超過100家企業。對Android陣營興訟,Rockstar之分身Bockstar Technologies也在2013年12月11日對思科(Cisco)以及電纜產業進行訴訟。

據本網站調查,Google極少主動控告他人,到目前為止Google相關訴訟345個案件,僅有17個是為反擊而成為原告。專利價值實現,已經從保護走向攻擊,而不再是薄薄一張證書,而是將證書轉化成攻擊武器及一道道阻擋牆。


2014

01-27華為首先與Rockstar達成和解,也為Google Android陣營投下變數

原告: Rockstar

2014年1月21日華為及子公司率先與Rockstar及Mobilestar達成授權和解而解除訴訟(dismiss with prejudice)。

Rockstar在2013年10月展開行動,指控Google,以及三星、HTC、LG、ZTE、華為、ASUSTeK與Pantech等Android裝置製造商侵犯專利,Google則在2013年12月反擊,控告Rockstar威脅Google業務並危及Google與客戶及合作夥伴之間的關係。

正當Google挺身為Android陣營而回擊Rockstar之際,華為率先與Rockstar雙方達成和解,相信Rockstar開出相當誘因吸引華為願意支付專利授權費。華為的屈服也為Google Android陣營投下變數。



 
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