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VoIP技術專利訴訟Howlink Global控告GTL

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科技產業資訊室 (iKnow) - Viola 發表於 2013年10月3日

2013年9月24日,HOWLINK GLOBAL LLC (以下簡稱Howlink),於美國東德州聯邦地方法院薛爾曼分院(District Court for the Eastern District of Texas, Sherman Division)向GLOBAL TEL*LINK CORP (以下簡稱GTL)提起專利侵權訴訟,指控GTL侵害Howlink所擁有的US8,477,766美國專利(以下簡稱’766專利)。

雖然目前可查詢到之Howlink公司資料極少,難以斷定該公司性質與主要業務為何。但由其近年接受專利讓與取得專利權後,積極興訟之作為觀之,應可合理推測Howlink極有可能是專門以專利訴訟營利之NPE(Non-Practicing Entities,專利事業體)。由美國專利商標局專利權轉讓紀錄,Howlink於2011年2月接受專利權讓與,取得US7,876,744專利(以下簡稱’744專利),其後隨即於東德州地院提起專利侵權訴訟,控告Centris Information Services等十家公司(註一)侵害’744專利,並於2012年4月再控告GTL等六家公司(註二)侵害’744專利。2013年6月Howlink再次受讓與取得’766專利,並於同年9月同時控告Securus Technologies與GTL專利侵害,其中與GTL之訴訟及為本報導之訴訟案。

Howlink所取得的’744專利與’766專利之專利名稱皆為「架構於網路語音傳輸技術與系統上之通話蒐集服務及其方法(Method for collect call service based on VoIP technology and system thereof)」,’766專利為’744專利之延續案(CA),兩專利之技術皆是電話通聯管理技術,可自動蒐集所有經由網路語音傳輸系統所撥打之通話。

被告GTL是一家提供與犯罪管理、案件管理和受刑人通訊電話系統相關之電信服務與技術之公司。該公司並於2010~2011年併購Conversant Technologies, Inc, (CTI)、Value-Added Communications, Inc. (VACI)、Public Communications Services (PCS),此外DSI-ITI, LLC亦為GTL完全控股之子公司,而CTI、VACI、PCS與DSI-IT等公司,都是Howlink在前述2011與2012年的專利訴訟中的被告。

Howlink在其訴狀中宣稱,GTL的受刑人電話系統與平台(Inmate Telephone System ,ITS,包括FOCUS ITS、LazerPhone、Lazernet Platform)、受刑人通訊經理系統(Inmate Calling Manager ,ICMv)、受刑人親友通訊系統與管理平台(包括OffenderConnect和AdvancePay)皆直接侵害其’766專利。且上述產品也僅用於執行會侵害系爭專利的行為,而使用者也由於購買與使用上述侵權產品,而產生侵權行為,因此GTL也成立幫助侵權與教唆侵權行為。

此外,由於’766專利為’744專利之延續案,而GTL在2012年被告侵害’744專利時,已得知’744專利存在,合理推測GTL應會繼續監控’744專利是否有後續相關案件;且GTL所併購之VACI、CTI與PCS等公司,皆為’744專利訴訟之被告,基於企業併購時須審慎查核相關資料之基礎,GTL應知悉’744專利與其延續案’766專利案之存在。再者,Howlink也曾與GTL就訴訟和解事宜進行協商,期間GTL也曾得知另有’766專利。綜上,Howlink主張,GTL之侵害行為乃是故意侵權,須加重專利侵害損害賠償與訴訟費用。(1192字;表3)

 

表一、系爭專利為美國專利編號US8,477,766

System and method for data management
公開號 US8,477,766
出版類型 授權
申請書編號 12/969,068
發佈日期 2013年7月2日
申請日期 2010年12月15日
優先權日期 2002年11月14日、2003年5月12日
其他專利公開號 10-2002-0070751(KR)、10-2003-0029927(KR)
發明人 Kwon; Ey-Taeg
原專利權人 Kwon; Ey-Taeg
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/10

 

表二、請求項解析

US8,477,766請求項1
1. A collect call system based on voice over Internet protocol (VoIP), comprising:
一種架構在網際網路協定語音傳輸上之通話蒐集系統,包括:
a called gateway configured to receive a collect call request from a caller terminal via a VoIP network;
一被設定用以接收來自通話發話端的通話蒐集請求之通話閘道器,該通話發話端乃經由網路傳輸語音;
and a collect call switch configured to:
以及一通話蒐集交換器,該通話蒐集交換器被設定用以:
a) upon receiving the collect call request from the caller terminal, establish a first communication ink, wherein the first communication link is only between the collect call switch and the called gateway;
a)在接收該來自通話發話端之通話蒐集請求後,建立一第一通訊通路,該第一通訊通路僅能位於該通話蒐集交換器與該通話閘道器之間;
b) subsequent to establishing the first communication link, establish a second communication link, wherein the second communication link is between the collect call switch and a called terminal;
b)在建立該第一通訊通路後,建立一第二通訊通路,該第二通訊通路僅能位於該通話蒐集交換器與一通話收話端之間;
and c) connect the first communication link and the second communication link based on a collect call acceptance from the called terminal.
且c)在一通話蒐集被該通話收話端接受時,聯通該第一通信通路和第二通信通路。

 

表三、專利訴訟案件基本資料:Howlink控告GTL

訴訟名稱 HOWLINK GLOBAL LLC, v. GLOBAL TEL*LINK CORP.
提告日期 2013年9月24日
原告 HOWLINK GLOBAL LLC
被告 GLOBAL TEL*LINK CORP.
案號 4: 13-cv-561
訴訟法院 District Court for the Eastern District of Texas, Sherman Division
系爭專利 US8,477,766
系爭產品 Inmate Telephone System (ITS)、FOCUS ITS、LazerPhone、Lazernet Platform、Inmate Calling Manager(ICMv)、OffenderConnect、AdvancePay)
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/10

 

註一:包括JCW  Electronics, JCW  Electronics, JCW  Electronics, Network、Communications  International, Teletrust, Value-Added  Communications, Conversant  Technologies, Trio  Communications, Centris Information  Systems等十家公司,訴訟編號 4:11-cv-00071

註二:本次被告包括Global tel*link Corporation, Conversant technologies Inc., DSI-ITI LLC, Public Communications Services Inc., Sip*Link, Value-Added Communications, Inc.等公司,訴訟編號4:12-cv-00230


 
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