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車輛操控記錄系統專利訴訟LeRoy Hagenbuch控告Toyota

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科技產業資訊室 (iKnow) - Viola 發表於 2013年9月25日

2013年9月18日,LeRoy G. Hagenbuch (以下稱Hagenbuch)於美國北伊利諾聯邦地方法院東分院(United States District Court for the Northern District of Illinois, Eastern Division)向Toyota Motor Sales, U.S.A., Inc. (以下稱Toyota)提起專利侵權訴訟,指控Toyota侵害Hagenbuch所擁有的US8,014,917(以下簡稱’917專利)與US8,532,867(以下簡稱’867專利)兩項美國專利。

Hagenbuch是Philippi-Hagenbuch公司的共同創辦人之一,該公司主要生產非公路用載重卡車以及各種重型工程機具等,也是第一家成功商業化生產非公路用、後卸式卡車的公司,擁有許多與卡車、工程機具相關的專利。Hagenbuch目前仍為該公司之總工程師與資深顧問。Hagenbuch所發明的專利技術超過六十餘項,多為車輛控制方法、以及車體機械結構設計,其中部份專利權讓渡給Philippi-Hagenbuch公司持有,但多數專利仍由Hagenbuch個人擁有,且其目前尚有多項專利申請案仍於審查中。

本案兩項系爭專利即為由Hagenbuch所發明、取得的美國專利。兩項專利名稱皆為「追蹤並記錄車輛重要訊號與任務相關資訊以辨識操作模式之裝置(Apparatus for tracking and recording vital signs and task-related information of a vehicle to identify operating patterns)」。其中’917專利申請於2010年3月19日,為美國專利US 7,765,039之分割案(註一)。’867專利則申請於2013年4月16日,為美國專利申請案13/035,678的連續案(CA),而13/035,678美國專利申請案又為’917專利之連續案。從其專利申請歷程即可知,兩項系爭專利屬於相同技術類別之專利,皆為可對車輛狀態進行判斷,並及時提供車輛使用者相關指示之裝置與方法。

Hagenbuch在其訴狀中指出:

  • Toyota在2012年上市的車款Camry HV之使用手冊中提到,Camry HV配備事故資料紀錄器(Event Data Recorder, EDR),可記錄車輛碰撞或擦撞狀態、駕駛與乘客安全帶使用情形、駕駛加速、煞車狀況或車輛滑行距離等車輛駕控相關狀態。且Toyota亦提供「安全通聯系統(Safety Connect system)」作為選擇性配備,並以此為該車款之行銷特色。安全通聯系統可以於車輛發生事故,且安全氣囊展開或車輛後端產生碰撞時,通知專責中心該車輛之事故地點。
  • 聯邦法規法典第49部(Title 49 of Code of Federal Regulations)(註二)第563.1、563.3、563.7(a)、563.5(b)條規定,2012年9月1日後所製造,且其車輛整體重量(GVWR)在3855公斤以下,或是空車重量2495公斤以下的小客車、多功能客車、卡車或巴士等車輛,需配備事故資料記錄器,紀錄、儲存車輛碰撞事故狀態。該記錄資料包括行車速度、油門位置、制動系統與安全帶使用狀態等車輛操控狀況,且該些資料必須被儲存在非揮發性裝置中,以供後續追蹤與讀取。上述事故資料記錄器之功能皆被涵蓋於’917專利與’867專利之專利權利範圍內。
  • 由聯邦法規法典第49部之規定,以及Toyota的市場行銷與車輛使用手冊可合理推知,Toyota在2012年所推出的Camry HV車款配備事故資料紀錄器。且該事故資料紀錄器至少落入’917專利第9項與第26項,以及’867專利的第15項專利權利範圍內。
  • Toyota的母公司Toyota Motor Corporation於2013年7月31日已針對’917專利,向美國專利商標局(USPTO)提出專利雙方復審程序(Inter partes Reexamination),但在其複審請願書中,並未主張’917專利第9項與第26項專利權利範圍無效。

據此,Toyota不當製造、使用、散佈、進口、租賃、提供販賣與販賣搭載事故資料紀錄器與自動碰撞警示(Automatic Collision Notification, ACN)系統等配備之車款,已然侵害Hagenbuch專利,且多種跡象皆顯示Toyota已知’917專利與’867專利之存在,因此Toyota之侵害行為屬於故意侵權行為。Hagenbuch要求Toyota須支付專利損害賠償與訴訟費用,並接受其專利授權。(1260字;表5)

表一、系爭專利一:美國專利編號US8,014,917

Apparatus for tracking and recording vital signs and task-related information of a vehicle to identify operating patterns
公開號 US8,014,917
申請書編號 12/727,537
發佈日期 2011年9月6日
申請日期 2010年3月19日
優先權日期 2010年3月19日
其他專利公開號 US 2010/0286865 A1
發明人 Hagenbuch; LeRoy G.
原專利權人 Hagenbuch; LeRoy G.

表二、系爭專利二:美國專利編號US8,532,867

Apparatus for tracking and recording vital signs and task-related information of a vehicle to identify operating patterns
公開號 US8,532,867
申請書編號 13/864,090
發佈日期 2013年9月10日
申請日期 2013年4月16日
優先權日期 2013年4月16日
其他專利公開號
發明人 Hagenbuch; LeRoy G.
原專利權人 Hagenbuch; LeRoy G.

Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

表三、US8,014,917請求項解析

US8,014,917請求項1

1. A method for recording operation of a vehicle, the method comprising:
一種車輛操控記錄方法,其步驟包括:

monitoring production-related parameters of the vehicle, including a ground speed of the vehicle, a position of a throttle for an engine of the vehicle and a degree of braking of the vehicle;
監測車輛產生的相關參數,包括該車輛之地面速度,車輛引擎的油門位置和車輛制動程度;
monitoring vital sign parameters of the vehicle, including information indicative of a change in the velocity of the vehicle;
監測重要的車輛訊號參數,包括該車輛速度變化之指示信息;
detecting a collision of the vehicle in response to a sudden change in the velocity of the vehicle;
偵測導因於車輛碰撞所突然產生的車輛速度變化;
automatically sending a wireless distress signal from the vehicle in response to detecting the collision;
從該車輛自動發送無線事故信號以回應該碰撞偵測;
and capturing the production-related parameters of the vehicle before detection of the collision and the vital sign parameters after detection of the collision.
並紀錄該車輛在該碰撞偵測之前所產生之相關參數,以及該碰撞偵測後的重要訊號參數。

表四、US8,532,867請求項解析

US8,532,867請求項1
1. A method for recording operation of a vehicle and facilitating emergency response in the event of a collision of the vehicle, the method comprising:
一種記錄車輛操控的方法,該方法可在車輛發生碰撞事件時便於做出緊急響應,該方法之步驟為:
monitoring production-related parameters of the vehicle, including a ground speed of the vehicle, a position of a throttle for an engine of the vehicle, an on/off status of a braking system of the vehicle, and a status of a seat belt;
監測車輛產生的相關參數,包括該車輛之地面速度、車輛引擎的油門位置、車輛制動系統之開/關狀態、以及座位安全帶的使用狀態;
monitoring vital sign parameters of the vehicle, including information indicative of a change in the velocity of the vehicle;
監測重要的車輛訊號參數,包括該車輛速度變化之指示信息;
capturing into a volatile memory values of the production-related parameters of the vehicle;
在一揮發性記憶體中紀錄車輛產生的相關參數數值;
detecting a collision of the vehicle based on information obtained by monitoring one or more of the vital sign parameters;
根據監測一個或多個重要訊號參數所得到的資訊,偵測車輛發生碰撞;
automatically sending a wireless distress signal from the vehicle in response to detecting the collision, the distress signal indicating that the vehicle has been in a collision;
從該車輛自動發送無線事故信號以回應碰撞偵測,該事故訊號顯示該車輛發生碰撞;
and recording into a permanent memory values of three or more of the production-related parameters of the vehicle captured over a finite period of time before detection of the collision and values of one or more of the vital sign parameters over a finite period of time after detection of the collision.
並在一永久記憶體中紀錄三個或多個車輛產生的相關參數數值,該數值擷取自該碰撞偵測前的一段有限時間內,以及一個或多個重要訊號參數數值,該數值擷取自碰撞偵測後的一段有限時間內。

表五、專利訴訟案件基本資料:Hagenbuch控告Toyota

訴訟名稱 Hagenbuch v. Toyota
提告日期 2013年9月18日
原告 LeRoy G. Hagenbuch
被告 Toyota Motor Sales, U.S.A., Inc.
案號 1:13-CV-6713
訴訟法院 UNITED STATES DISTRICT COURT FOR THE NORTHERN DISTRICT OF ILLINOIS EASTERN DIVISION
系爭專利 US8,014,917;US8,532,867
系爭產品 2012 Toyota Camry HV
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/09

註一:US 7,765,039又為US7,039,507之連續申請案(CA), US7,039,507則為US6,546,363之連續申請案, US6,546,363又為已放棄的08/196,480申請案的分割案。

註二:聯邦法規法典(CODE OF FEDERAL REGULATIONS)是美國聯邦行政部門和機構的一般及常設法規,此法典係由美國國家檔案紀錄管理部門聯邦公報辦公室(Office of the Federal Register, National Archives and Records Administration)所公佈。此法典共有50個分類法規,每一分類法規代表一主題領域,例如分類10為與能源相關法規,分類40為環境保護相關法規。本案所述之49類別則為運輸相關法規。


 
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