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即時搜尋技術專利訴訟Masterobjects 控告Google、Yahoo侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - Sean 發表於 2013年9月23日

2013年09月17日,原位於美國加州舊金山,但現已遷至荷蘭的MasterObjects Inc.公司(下簡稱MasterObjects或原告),向加州北部聯邦地院(United States District Court for The Northern of California)提起專利侵權訴訟,控告位於加州的Google Inc.公司(下稱Google)所使用的Google Instant、Google Suggest、Google Quick SearchBox等產品服務,故意侵害(willful infringement)其專利權。原告除要求法院判決被告的行為侵權外,並要求被告負起損害賠償的責任。

原告Masterobjects公司是2004年創立於荷蘭的網路信息解決方案提供廠商,創辦人Mark H. Smit亦為本案系爭專利的共同發明人。Masterobjects主要從事網路信息解決方案提供、搜尋建議的軟體開發,以及手機電話簿的關鍵字搜尋功能以及企業網站優化等業務。被告Google公司,1998年成立於美國加州,致力於網際網路搜尋、雲端運算、廣告技術等領域,開發並提供大量基於網際網路的產品與服務。

原告於系爭專利獲准當天(2013年09月17日),即對Google提起專利侵權訴訟,顯是早已預謀準備提告,其案件背景可追溯至2008年,MasterObjects的專利律師曾經寄給Google搜尋產品副總Marissa Mayer和法務長Kent Walker一封信,該信除了介紹Masterobjects公司,希望向Google取得被併購或對外授權的機會,並隨同夾帶了相關附件說明Masterobjects的主要業務、核心技術和申請中的專利,Google當時將這封信轉給了負責Google搜尋技術相關專利申請的內部資深專利律師Laura Majerus。

後來雙方的業務協商並無結果,Masterobjects亦因此開始進行Google專利侵權行為的搜證。Masterobjects於訴狀中指到Google於2004年提出申請的預測搜尋技術(Anticipated Query Generation and Processing in A Search Engine,現已獲證,其專利號為US7,836,044),其專利範圍於申請後4年內皆無變更,但於Laura Majerus看過MasterObjects信中所提及的技術後一週內,該篇’044專利申請案的專利範圍即刻有了顯著的修改,且修改方向朝向MasterObjects所揭露技術相關。隨後,於2012年2月,Google又提出幾項與即時搜尋(instant search)相關的專利申請,在這些申請案中,Google曾提出幾項資訊揭露陳報 (Information Disclosure Statement, IDS),但於2012年4月前,Google並未揭露任何Masterobjects作為相關前案。因此,Masterobject主張由上述事證可知Google有故意侵權的事實。

本案系爭專利為美國專利編號US 8,539,024 (下稱’024專利) ,專利名稱為「System and method for asynchronous client server session communication」(非同步用戶端伺服器通訊系統及其方法),於2012年02月06日申請後,於2013年09月17日核發,’024專利是由Smit,Mark H.,Van Den,Oord Stefan M.等發明人所研發的,其中發明人Smit,Mark H.亦為Masterobjects公司的創辦人。

訴狀中,原告宣稱,Google於其專利的存續期間,未經其許可,於美國境內使用販售已獲准專利的發明技術及產品,直接侵害其專利權,且經原告通知被告專利侵權後,被告無視該侵權警告而仍繼續使用該技術營利,構成故意侵權,根據美國專利法第284條(35 U.S.C. § 284)及第285條之規定(35 U.S.C. § 285),且被告有故意侵權的事實,得加重其損害賠償數額為3倍,且須負擔MasterObjects的律師費。本案Google被控侵權產品服務如下:

 

Google即時搜尋(Google Instant):

為一種「邊打邊搜」的使用者介面,一般在Google搜尋時,輸入關鍵字後,尚須按下Enter才可進入搜尋結果頁面,但若使用者開啟Google Instant的功能,當使用者在搜尋框輸入第一個字的當下,可同步在下方顯示搜尋結果,該搜尋結果會隨著使用者鍵入的關鍵字而改變。

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圖一:Google Instant操作介面

Source: http://www.google.com/insidesearch/features/instant/#t1

 

Google搜尋建議(Google Suggest):

若使用者想不出適宜的搜索字詞來描述您要搜尋的內容,使用Google搜尋建議功能,只需在搜索框中鍵入內容,相關搜索字詞的建議便會隨之自動顯示。

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圖二:Google Suggest操作介面

Source: https://support.google.com/websearch/answer/106230?hl=en

 

Google Quick Search Box:可讓使用者從一個應用程式流覽自己的手機和網頁,讓您快速輕鬆地搜尋手機上的所有資訊,透過Google的簡單介面和快速自動完成功能,您可以搜索、查找和啟動您的手機上的所有的程式、檔案、圖片、音樂、聯絡人、歷史資訊、手機設置等,還可讓使用者使用網路搜索並根據其搜索提供建議。

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圖3:Google Quick Search Box操作介面

Source:https://play.google.com/store/apps/details?id=com.startapp.quicksearchbox&hl=zh_TW

 

除Google外,原告同時也將矛頭指向另一搜尋引擎巨頭Yahoo!,並於2013年9月18日提起專利侵權訴訟(案號3:2013cv04326)。

(1511字;表2;圖3)

表一、系爭專利基本資料

CONTAINER AND INVENTORY MONITORING METHODS AND SYSTEM
公開號 US8539024 A
出版類型 授權
申請書編號 US 13/366905
發佈日期 2013年09月17日
申請日期 2012年02月06日
優先權日期 2012年11月08日
其他專利公開號 US8539024(B2);US2003041147(A1);US8112529(B2);WO03021462(A1);WO03021462(A8);EP1425677(A1);EP1425677(A4)
發明人 Smit,Mark H. (Maarssen,NL)
Van Den,Oord Stefan M. (Best,NL)
原專利權人 MasterObjects, Inc. (NL)
目前專利權人 MasterObjects, Inc. (NL)

代表圖示

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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/09

 

表二、專利訴訟案件基本資料:Wireless Media Innovations控告Provide Commerce

訴訟名稱 Masterobjects, Inc. v. Google, Inc.
提告日期 2013年09月17日
原告 Masterobjects, Inc. 
被告 Google, Inc.
案號 4:2013cv04304
訴訟法院 California Northern District Court
系爭專利 US8,539,024
系爭產品 Google Instant、Google Suggest、Google Quick Search Box
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/09


 
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