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點對點網路通訊裝置專利訴訟,Straight Path控告Vizio及瑞軒科技

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年8月12日

2013年8月1日,總部位於維吉尼亞州的Straight Path IP Group Inc(下稱Straight Path),向東維吉尼亞聯邦地方法院諾福克分院(Eastern District of Virginia Norfolk Division)提起專利訴訟,控告總部位於加州的美國電視品牌大廠Vizio Inc(下稱Vizio)及其位於台灣的代工夥伴AmTRAN Technology Co Ltd(下稱瑞軒科技)和加州的配銷商AmTRAN Logistics Inc(下合稱被告),所提供的產品與服務,直接和間接侵犯其三項點對點網路通訊裝置(Point-to-point Network Communication Device)的專利。Straight Path除要求法院判決被告侵權外,並要求被告負起損害賠償的責任。

Straight Path成立於2013年,為Straight Path Communications Inc(下稱SPCI)的專利授權子公司;SPCI則又是國際電訊及科技公司(IDT Corporation)的子公司。另一方面,Vizio於2002年初聲試啼不久後,2007年就為美國電視品牌大廠,其產品的代工廠多為台灣廠商;本案被告之一的瑞軒科技不僅是Vizio台灣的代工廠之一,也是Vizio的大股東,持有Vizio 23%的股權。另外,瑞軒科技也透過其100%投資成立的瑞旭科技,在台灣代理銷售Vizio的產品。

Straight Path除了在聯邦地方法院控告被告外,同時也向美國國際貿易委員會(ITC)遞交起訴書,請求ITC就被告進口的產品是否違反美國智慧財產權,啟動ITC 337調查。Straight Path這樣做,一方面是為了透過聯邦地方法院獲取損害賠償,另一方面則是試圖經由ITC對被告生產與銷售的產品祭出禁制令。相較於聯邦地方法院動輒兩年以上的訴訟時間,ITC一般會在12至16個月內結案,因此被告雖然可以在ITC判決確定後,向聯邦地方法院提出相同系爭專利的訴因而聲請法院停止訴訟程序,降低應訴成本與風險,但是從ITC確定開始受理本案開始,到聯邦地方法院接受被告同一訴因不再受理的抗辯為止的這段期間,被告將難免於兩面應訴的疲於奔命;另一方面,ITC審理速度較快,被告應訴的壓力將會倍增。

於聯邦地方法院提訴的訴狀中,Straight Path控告被告直接及間接侵害其專利權。Straight Path宣稱,被告於其專利存續期間,未經許可,於美國境內製造、使用、邀約銷售或銷售,已獲准專利的發明技術或產品,直接侵害其專利權;另外,Straight Path指稱,被告協助及誘導其客戶使用侵權產品的行為,間接侵害其專利權。因此,Straight Path要求法官判定被告的行為構成侵權,且被告必須針對其侵權行為負起損害賠償的責任。

Straight Path來勢洶洶,此波被告的廠商為數不少。8月1日和2日這兩天,Straight Path除了告Vizio外,還以同樣的三個專利一併告了Sony、Sharp、Panasonic、LG和Toshiba;全球電視品牌大廠除了Samsung以外,幾乎無一倖免。另外,同一時間,Straight Path也以另外兩項點對點網路通訊裝置的專利US 6,701,365及US 6,513,066,控告三家商業VoIP電話系統服務供應商Telesphere Networks, Vocalocity 及Bandwidth.com。

與本案有關的三項專利,及Straight Path指稱被告侵害各專利的權利項與系爭產品如下:

  • 本案第一項系爭專利為美國專利編號US 6,009,469,專利名稱為「供網路電話應用的圖形使用者介面(Graphic User Interface for Internet Telephony Application)」,於1999年12月28日核發,是由Glenn W. Hutton所研發的專利。Straight Path宣稱被告侵害其第1, 2, 3, 9, 10, 17, and 18個權利項的技術;而被告生產與銷售的疑似侵權產品為Vizio E420i-A1 Television及其他Smartphone Handsets, Tablet Computers, Smart TVs, Blu-ray Players, and Set-top Boxes。
  • 本案第二項系爭專利為美國專利編號US 6,108,704,專利名稱為「點對點網路協定(Point-to-point Internet Protocol)」,於2000年8月22日核發,是由Glenn W. Hutton等人所研發的專利。Straight Path宣稱被告侵害其第1, 11, 12, 19, 22, 23, and 30個權利項的技術;而被告生產與銷售的疑似侵權產品為Vizio E420i-A1 Television及其他Smartphone Handsets, Tablet Computers, Smart TVs, Blu-ray Players, and Set-top Boxes。
  • 本案第三項系爭專利為美國專利編號US 6,131,121,專利名稱為「利用動態指定網路協議地址的點對點電腦網路通訊公用程式(Point-to-point Computer Network Communication Utility Utilizing Dynamically Assigned Network Protocol Addresses)」,於2000年10月10日核發,是由Glenn W. Hutton等人所研發的專利。Straight Path宣稱被告侵害其第6 and 13個權利項的技術;而被告生產與銷售的疑似侵權產品為Vizio E420i-A1 Television及其他Smartphone Handsets, Tablet Computers, Smart TVs, Blu-ray Players, and Set-top Boxes。(1590字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:
Straight Path IP Group, Inc. v. VIZIO, Inc. et al

訴訟名稱 Straight Path IP Group, Inc. v. VIZIO, Inc. et al Straight Path IP Group, Inc. v. VIZIO, Inc. et al
提告日期 2013/8/1 2013/8/1
原告 Straight Path IP Group, Inc. Straight Path IP Group, Inc.
被告 VIZIO, Inc., AmTRAN Technology Co., Ltd., AmTRAN Logistics, Inc. AmTran Logistics, Inc. of Irvine, CaliforniaAmTran Technology Co., Ltd. of TaiwanLG Electronics Inc. of South KoreaLG Electronics U.S.A., Inc. of Englewood Cliffs, New JerseyLG Electronics MobileComm U.S.A., Inc. of San Diego, CaliforniaPanasonic Corp. of JapanPanasonic Corp. of North America of Secaucus, New JerseySharp Corp. of JapanSharp Electronics Corp. of Mahwah, New JerseySony Computer Entertainment, Inc. of JapanSony Computer Entertainment America Inc. of Foster City, CaliforniaSony Computer Entertainment America LLC of Foster City, CaliforniaSony Corp. of JapanSony Corp. of America of New York, New YorkSony Electronics Inc. of San Diego, CaliforniaSony Mobile Communications AB of SwedenSony Mobile Communications (USA) Inc. of Research Triangle Park, North CarolinaSony Ericsson Mobile Communications (USA) Inc. of Atlanta, GeorgiaToshiba Corp. of JapanToshiba America Inc. of New York, New YorkToshiba America Information Systems, Inc. of Irvine, CaliforniaVizio, Inc. of Irvine, California
案號 1:13-cv-00934-AJT-IDD 337-TA
訴訟法院 Virginia Eastern District Court US ITC
系爭專利 US 6,009,469,
US 6,108,704,
US 6,131,121
US 6,009,469,
US 6,108,704,
US 6,131,121
系爭產品 Smartphone Handsets, Tablet Computers, Smart TVs, Blu-ray Players, and Set-top Boxes Smartphone Handsets, Tablet Computers, EReaders, Smart TVs, Gaming Consoles, Blu-ray Players, Set-top Boxes, and VoIP Phone Systems
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/08


 
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