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自然語言介面專利訴訟Dynamic Advances再告Apple Siri侵權

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科技產業資訊室 (iKnow) - JK 發表於 2013年6月17日

2013年6月3日,位於紐約且為美國歷史最悠久的理工學院Rensselaer Polytechnic Institute(下稱RPI)以及一家位於德州的公司Dynamic Advances, LLC(下稱Dynamic Advances),聯手向北紐約聯邦地方法院阿爾巴尼分部(Northern District of New York Albany Division)提起專利訴訟,控告總部位於加州的電子科技大廠Apple Inc.(下稱Apple)所提供的相關產品與服務,侵犯其自然語言處理技術(Natural Language Processing Technology)的專利。RPI和Dynamic Advances除要求Apple停止侵權行為外,還要求Apple賠償其損失。

本案系爭專利為美國專利編號US 7,177,798,專利名稱為「利用特定中界資料的自然語言介面(Natural Language Interface Using Constrained Intermediate Dictionary of Results)」,於2007年2月13日核發,是由Veera Boonjing及Cheng Hsu所研發並申請的專利。這是一個語言辨識功能的專利。特別之處在於,智慧型手機或電腦使用者不需說出特定的指令(關鍵字),而只要以日常生活對話的模式表達,該軟體就能回應並達成使用者的要求。

表一、系爭專利為美國專利編號US7,177,798

Natural Language Interface Using Constrained Intermediate Dictionary of Results
公開號 US7177798 B2
出版類型 授權
申請書編號 09/861,860
發佈日期 2007年2月13日
申請日期 2001年5月21日
優先權日期 2000年4月7日
其他公開專利號 US20020059069
發明人 Veera Boonjing, Cheng Hsu
原專利權人 Rensselaer Polytechnic Institute
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/06

訴狀中,Dynamic Advances試圖提出一些資料證明專利US 7,177,798的重要性。Dynamic Advances指出,主要科技大廠在專利申請書上一直重複引用該專利。被點名引用此專利的科技大廠包括HP, IBM, Microsoft, Sony及Google等。事實上,本案的被告Apple,也曾在三件專利申請書上引用這個專利。另外,Dynamic Advances也指出,根據一家專利分析顧問公司(據信應為PatentBuddy)的統計,超過95.2%的美國核發專利在引證資料(References Cited)中,引註專利US 7,177,798。

Dynamic Advances從RPI手中取得US7,177,798的獨家授權(Exclusive Licensee),並據此指控Apple銷售的智慧型手機(iPhone)、平板(iPad)及多媒體撥放器(iPod)等產品,所搭載的Siri個人助理軟體,侵害其自然語言處理技術的專利。此外,Dynamic Advances還指控Apple透過網頁等方式,鼓勵且指導其消費者,使用或購買這些侵權產品。進一步,Dynamic Advances明確指出,從去年10月,當Apple知道Dynamic Advances為US7,177,798專利的所有權人時,就該停止一切侵權行為,但如今事實證明,Apple對Dynamic Advances的專利權完全視而不見。

Apple去年就知道Dynamic Advances對此專利權主張,因為針對US7,177,798這個專利,Dynamic Advances已經不是第一次控告Apple。去年10月19日,Dynamic Advances於同一個法院,單獨對Apple提告過一次。當時,Apple對此的回應則是,Dynamic Advances缺乏權利主張的基礎,且無權要求損害賠償。八個月後,Dynamic Advances聯合原專利所有權人RPI一起對Apple再次興訟。最近這次提告的訴狀,清楚提到Dynamic Advances為RPI專利US7,177,798的唯一授權者,Dynamic Advances面對侵權行為,有權提出控訴,並要求損害賠償。

Rensselaer Polytechnic Institute創立於1824年,是美國最古老的理工大學,其擁有許多傑出的研究人員,且專注於生物科技、資訊工程、實驗媒體與藝術、能源與環境及奈米科技等五大領域的研究。另外,RPI廣為知名且引以為傲的是其技轉的能力。根據本訴訟相關的資料顯示,RPI近十年來因為專利授權與賠償所產生的收益快速成長,2002年時為6萬2,000美元,時至2012年已達180萬美元。有關發明人的部分,2001年,專利US7,177,798提出申請時,Cheng Hsu為該校的教授,Veera Boonjing為該校的博士生。目前,Cheng Hsu仍在該校服務,Veera Boonjing則在泰國任教。

Dynamic Advances 為專利授權公司,成立於2011年,創辦人Erich Spangenberg擁有多家專利授權公司及基金會。Erich只要認定一產品侵權,他的態度一向是「先告了再說」。除了Dynamic Advances外,Erich還是IPNav及Techdev Holdings兩家專利授權公司的創辦人。其中,IPNav於2011年與Rutgers University合作,準備進行技轉業務。這說明,Dynamic Advances的合作客戶不僅RPI一家。此外,Erich於2008年成立一家致力於兒童教育與健康的基金會Spangenberg Family Foundation,而此家基金會也是Dynamic Advances的股東之一。(1150字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Rensselaer Polytechnic Institute and Dynamic Advances, LLC v. Apple Inc. et al

訴訟名稱 Rensselaer Polytechnic Institute et al v. Apple Inc. Dynamic Advances, LLC v. Apple, Inc.

提告日期

2013/6/3 2012/10/19

原告

Rensselaer Polytechnic Institute and Dynamic Advances, LLC Dynamic Advances, LLC

被告

Apple Inc. Apple, Inc.

案號

1:13-cv-00633-DNH-DEP 1:12-cv-01579-DNH-CFH

訴訟法院

New York Northern District Court New York Northern District Court

系爭專利

US7,177,798 US7,177,798
系爭產品 Siri Siri
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2013/06

 


 
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