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斯洛伐克企業Ithaca控告任天堂Wii平衡板侵犯其身體運動偵測專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2013年5月17日

2013年5月9日,一家設立於斯洛伐克共和國(the Slovak Republic)、機構組織型態為有限合夥(limited partnership)之企業Ithaca Ventures k.s.及獲得其專利技術美國地區專屬授權之美國公司Ithaca Development, LLC(以下統稱Ithaca),向美國德拉瓦州聯邦地院提起專利侵權告訴,控告日本遊戲大廠Nintendo Co., Ltd.及其美國分公司Nintendo of America Inc.(以下統稱任天堂),其所製造販售的任天堂Wii平衡板(Wii Balance Board),侵犯Ithaca所擁有之有關偵測使用者身體運動之裝置與方法專利權利。

本案系爭專利為美國專利編號US 6,624,802,名稱為「用來偵測使用者特定運動狀態的方法與裝置(Method and device for detecting specific states of movement of a user)」,於2003年9月23日核發,發明人為Maximilian Klein與Peter Lutz,其專利家族包括歐洲專利公開號EP0966724(公告日為2001年11月21日)。

Ithaca在其訴狀中指出,在1999年5月Ithaca Ventures k.s.曾聯絡任天堂的代表,尋求將本案系爭專利相關技術納入任天堂遊戲機產品之可能性,並告知當時相關技術正在申請專利,而任天堂的回應則是,其已檢視過該技術但並無興趣將之納入其遊戲系統。此外,Ithaca亦指出,任天堂所擁有之至少一項專利(美國專利編號US 8,100,770,於2012年1月24日核發),在其申請過程中有引用本案系爭專利做為先前技術文獻。依據上述舉證,Ithaca主張任天堂在2007年推出Wii平衡板產品時便已知悉本案系爭專利的存在,所以其所構成之專利侵權行為均為惡意(willful)。

本案訴狀中提及,系爭專利發明人曾將其發明應用於一款名為Cybersurfer的遊戲裝置上,不過其並未提供任何進一步的相關資訊。(1050字;表2)

表一、請求項解析

US 6,624,802 請求項1

1. A device (Fig.1 - 10) for detecting certain states of movement of a body of a user and for generating signals corresponding to a result of a detection for subsequent processing in a data processing system, comprising:
一項用來偵測使用者身體特定運動狀態、與用來產生對應偵測結果之訊號、藉以在資料處理系統中進行後續處理的裝置,包括

a bearing device for supporting the body of the user;
一軸承裝置,其用來支撐使用者身體;
said bearing device further comprising a support unit mounted in a tiltable manner on a base part (Fig.1 - 12);
前述軸承裝置進一步包括一支撐單元,其以可傾動的方式架設在一基礎部分上
said support unit comprising a standing part (Fig.1 - 18);
前述支撐單元包括一站立部分
said standing part having a support surface for supporting the body of the user; and
前述站立部分具備一用來支撐使用者身體的支撐表面
a sensor device (Fig.1 - 32) for detecting a direction and a magnitude of a position of a projection of the body's center of gravity into the support surface relative to a predetermined original position in the support surface,
一感應裝置,其用來偵測身體重心投射在前述支撐表面上的位置、相對於在前述支撐表面上預先設定之原始位置的位移方向與幅度
wherein the direction and the magnitude of the tilt of the support surface are detected for generating corresponding sensor signals,
前述支撐表面傾斜的方向與幅度被偵測來產生對應的感應訊號
wherein the support surface is mounted on the base part of said bearing device such that it can either rotate about an axis or move in a direction which is parallel to said axis,
前述支撐表面被架設在前述軸承裝置的基礎部分上,使其可以繞著一軸心旋轉或可以向與前述軸心平行之方向運動
said axis being one of: vertically oriented when the support surface is oriented horizontally, perpendicular to at least the support surface,
前述軸心為:當前述支撐表面為水平走向時成為垂直走向,並至少與支撐表面垂直相交
running through at least the base part and the support surface when the support surface is not tilted, 當支撐表面並未傾斜時,貫穿至少基礎部分與支撐部分
running through at least the support surface and a tiltable mounting, or
貫穿至少支撐表面與一可傾動支架,或
running through at least the base part and a tiltable mounting,
貫穿至少基礎部分與一可傾動支架
wherein the sensor device detects either the direction and the magnitude of a rotational movement of the body of the user about the axis or detects at least the magnitude of a vertical movement of the body's center of gravity, and generates corresponding sensor signals.
在其中感應裝置偵測到繞著軸心之使用者身體旋轉動作的方向與幅度,或偵測到至少身體重心垂直運動的幅度,並產生對應的感應訊號

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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/05

表二、專利訴訟案件基本資料:Ithaca控告任天堂Nintendo

訴訟名稱 Ithaca Ventures k.s. et al. v. Nintendo of America Inc. et al.
提告日期 2013年5月9日
原告 Ithaca Ventures k.s.
Ithaca Development LLC
被告 Nintendo of America Inc.
Nintendo Co. Ltd.
案號 1:13-cv-00824-UNA
訴訟法院 the U.S. District Court for the District of Delaware
系爭專利 US 6,624,802
系爭產品 任天堂(Nintendo)的Wii平衡板(Wii Balance Board),
http://www.nintendo.com/wii/enhance/#/accessories
(最後瀏覽日:2013/05/15)
訴狀下載

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/05


 
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