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雙顯示系統專利確認之訴 Humanscale控告Mass Engineered Design

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科技產業資訊室 (iKnow) - LCL 發表於 2013年5月6日

2012年8月3日總部位於美國紐約州的Humanscale Corporation(下稱Humanscale)於紐約州南區地方法院,對總部位於加拿大多倫多的Mass Engineered Design, Inc.及其總裁Jerry Moscovitch(下合稱Mass),要求法院審理該技術不侵犯Mass的專利權(non-infringement)、該專利無效(invalidity)、以及該專利不可執行(unenforceability)。

2009年11月12日,Mass於美國東德州地方法院對Humanscale及其他29家廠商提出專利侵權訴訟(案號為2:09-cv-00358),2010年6月14日,Humanscale及其他29家廠商否認侵權,並提專利確認之訴;2012年6月27日,Humanscale及其中一些被告,依據判例In re EMC ., 677 F.3d 1351 (Fed. Cir. 2012)被告們係不相關的競爭者為由,要求Mass撤銷告訴,之後在各方同意下,有條件的撤銷告訴(dismissal without prejudice),結束了在德州的訴訟程序。

Humanscale為了避免日後Mass再次對於被告們一一的重新提起訴訟,積極於紐約州地方法院南區分院提出專利確認之訴,想要釐清不確認因素並了斷所有的紛擾。

然而,紐約州地方法院南區分院於2013年4月23日,以對被告(Mass)缺乏管轄權(jurisdiction)為由,引用35 USC § 293法條,因被告為加拿大公司及加拿大人,在美國無所在地,認為本案的最適法院(Venue)為維吉尼亞州東區地方法院(U.S. District Court for the Eastern District of Virginia),本案於2013年5月1日進入維吉尼亞州東區地方法院進行後續審理。

本案系爭專利為美國專利編號US 5,687,939,名稱為雙顯示系統(Dual display system),1996年4月26日提出申請,1997年11月18日核准,發明人Jerry Moscovitch,為專利權人為Mass Engineered Design, Inc.以及Jerry Moscovitch共同持有。

表一、系爭專利解析

 
A display system comprising: 一顯示系統,,包含:
a base; 一底座;
a pair of electronic displays, each of the displays having an operative angular orientation relative to horizontal; 一對電子顯示器,該各顯示器有一可往水平方向操作的導角;
positioning means for positioning the displays selectively in vertically registered relationship and in horizontally registered relationship, the positioning means comprising: 定位手段,可讓該顯示器在垂直方向定位或水平方向定位,所述之定位手段,其特徵在於,包括:
(a) an arm assembly supporting the displays; (a)一支撐臂組件,用以支撐該顯示器;
(b) support means for supporting the arm assembly from the base selectively in a first orientation relative to the base in which the displays are in their vertically registered relationship and in a second orientation in which the displays are in their horizontally registered relationship; and, (b)支撐手段,選擇性的在顯示器與底座調整到垂直的關係下,從相對於底座的一第一個方位,和在顯示器與底座調整到水平的關係下,從相對於底座的一第二個方位支撐支撐臂組件;
(c) mounting means for mounting the displays to the arm assembly, the mounting means comprising means for adjusting the angular orientation of each of the displays relative to the arm assembly thereby to orient each of the displays in its operative angular orientation when the arm assembly is in either one of its first and second orientations. (c)組合手段,用於組合該支撐臂組件於顯示器,該組合手段包括:調整每個顯示器相對於支撐臂組件的角度方位的手段, 因此當支撐臂組件在第一個方位或第二個方位, 排列每個顯示器於每個顯示器的操作角度方位.
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Humanscale Corporation
總部位美國紐約,創立於1983年,主要產品為辦公輔助工具,如:電腦顯示器用的偏光片、保護手肘的滑鼠支架、辦公椅及電腦顯示器的底座等設備。

Mass Engineered Design, Inc.
總部位於加拿大多倫多,創立於1999年,Jerry Moscovitch為該公司的總裁,員工人數10-20人之間,產品為多顯示器系統。

本案值得探討的點有兩個,一為在AIA生效前,同一案件中含有多個被告的專利訴訟,可以依據In re EMC ., 677 F.3d 1351一案,類似AIA的35 USC § 299 Joinder of parties的概念,同一交易流程,或是被告間存在共通的事實,才可以在單一程序中,對多個被告提起專利訴訟。另一值得探討的點為最適法院的選擇,原告除了考慮本身的公司所在地及營業所在地外,也應考慮被告,特別是外國的被告是否在美國設立有分公司、辦公室或聯絡處等商業行為可能的駐點,若在美國無任何的駐點或商業行為,則與其有關的美國專利紛爭,管轄權依法為維吉尼亞州東區地方法院負責。(1095字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Humanscale Corporation v. Mass Engineered Design, Incet. al.

訴訟名稱 Humanscale Corporation v. Mass Engineered Design, Inc et. al.
提告日期 2013年5月1日
原告 Humanscale Corporation
被告 Mass Engineered Design, Inc.Jerry Moscovitch
案號 1:13-cv-00535-CMH-IDD
訴訟法院 U.S. District Court for the Eastern District of Virginia
系爭專利 US5,687,939
系爭產品 M7G;M7H;M8 with Crossbar;Para/Flex;M/Flex;M7;M4
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/05/06


 
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