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手機信用卡資料傳輸的方法專利確認之訴 Square控告Fernando Morales

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科技產業資訊室 (iKnow) - LCL 發表於 2013年4月10日

2013年4月1日設立於美國加州手機信用卡讀卡製造商Square, Inc. (下稱Square)向北加州地院提出確認之訴,請求審理其產品”sos2fb”未侵犯Fernando Morales(下稱Morales)的專利,同時也請求審理該專利的有效性。

2013年2月起,Square不斷收到美國專利US5,872,589之發明人Morales宣稱Square於智慧型手持裝置產品”sos2fb”侵犯’589專利的第六項請求項(claim 6),並要求Square需支付專利權利金,Morales除了親自登門拜訪Square外,也不斷的發出警告信函,造成Square困擾。因此,Square主張提出確認之訴(Declaratory Judgment):

  1. 其產品不侵犯該請求項
  2. 該請求項不符合可專利性要件
  3. 專利權人疑慮

本案系爭專利為美國專利編號US5,872,589 (Interactive TV system for mass media distribution),於1999年2月16日核發,發明人為Morales; 專利權人為Interactive Return Service, Inc.

 

公開號 US5872589 A
出版類型 授權
申請書編號 08/214,414
發佈日期 1999年2月16日
申請日期 1994年3月18日
優先權日期 1994年3月18日
發明人 Fernando Morales
申請者 Interactive Return Service, Inc.

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本案最大爭點在於專利權歸屬問題,依目前USPTO資料,專利權人為Interactive Return Service, Inc.,但根據訴狀,Interactive Return Service, Inc.已於2008年6月30結束營業,且並無任何的公開資料揭露後續專利權歸屬於誰,故Square將申請時簽署讓渡書的Interactive Return Service, Inc.代表人John Doe也列為被告。

表一、請求項解析

US5872589 Claim6  
A method of data communication comprising the steps: 一種資料傳輸的方法,包含以下步驟:
generating a unique signal by receiving an audible signal from an electronic device; 依據從電子裝置接收到的音訊產生一特定信號
combining the received audible signal with a unique identifier of a response unit; 將該接收的的音訊與一回應單元之特定的識別器結合
communicating the unique signal from the response unit to a local area repeater station; 將該回應單元之特定信號傳送到區域中繼站
verifying the unique signal at the local area repeater station; and 於區域中繼站辨別該特定信號
communicating the generated signal from the repeater station to a data center for processing. 將產生的信號從中繼站傳輸到資料中心作處理

Square, Inc.於2009年設立於美國加州,主要產品為信用卡讀卡機應用於智慧型手持裝置的應用程式(app)。

Interactive Return Service, Inc.為Morales申請專利當時任職之公司,根據USPTO網站查詢,其下共有三篇專利,且發明人皆為Morales。

根據訴狀陳述,Interactive Return Service已結束營業。至於,其所擁有專利因沒有轉讓紀錄,值得關注後續發展,特別是另外成立專利授權公司,或轉手給其他專利授權公司等動作。

受專利權侵權威脅的廠商,得以積極的提出確認之訴,釐清不確認因素,本案例中,不確定因素除了技術侵權外,另一重點為專利權歸屬問題,’589專利因擁有專利權的公司已結束營業,在沒有其他轉讓文件或是債權問題的狀況下,專利權人應為該公司的董事,本案尚待釐清Morales與Interactive Return Service之間的關係,若Morales並非該公司董事,也未簽屬任何相關合約,Morales雖為發明人,但於申請時將專利權轉讓給公司後,只享有姓名表示權。(740字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Square, Inc. v. FernandoMorales

訴訟名稱 Square, Inc. v. Fernando Morales
提告日期 2013年4月1日
原告 Square, Inc.
被告 Fernando Morales and John Doe
案號 3:2013cv01431
訴訟法院 Northern district of California
系爭專利 US 5,872,589
系爭產品 sos2fb
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2014/04/08

 


 
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