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閱讀筆專利訴訟美商Publications International與SD-X向台灣松翰科技提出確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 孫紹維 發表於 2013年3月18日

2013年3月8日,一項關於光學閱讀筆的技術爭議繫屬於美國伊利諾州聯邦地方法院(Illinois Northern District Court)。

本案原告之一Publications International, Ltd.(以下稱PIL)是位在美國伊利諾州(Illinois)的出版商,據查其出版書內容涵括幼教、烹飪、工具書等。除了書籍,PIL也製造並販賣學齡前兒童或學齡兒童適用的互動式教育學習工具。

另一原告SD-X Interactive, Inc.(以下稱SD-X)為達拉威(Delaware)公司,總部同樣設立於伊利諾州,訴狀聲稱SD-X共同持有PIL公司之所有權(common ownership)。SD-X的主力設計”Point-And-Play Device”一般稱為閱讀筆,其功能為將閱讀筆掃描搭配書籍,經光學感測器(optical sensor)讀取書上微編碼後(microscopic codes),除播放出書上的詞句,還會針對書中描述做出情境音效,達到與幼兒互動學習效果。PIL將其書籍與SD-X的閱讀筆配套販售,其產品系列包括例如”My Interactive Point-and-Play 5-Book Library”(Bible Stories)、”Ready to Read Complete System”(Learning Books)等。

被告Sonix Technology Co., Ltd.(以下稱Sonix)來自台灣新竹,在台名為松翰科技股份有限公司,曾榮獲遠見雜誌評選”科技二百大”第一名,經常保持在台灣前十大最佳股東獲利公司之一,產品囊括多種消費性IC技術,與本案直接關聯的技術為該公司的OID(Optical Identification)技術,該技術將經編碼的影像以數據型態傳回使用之電子裝置。據其官網所稱,OID乃光學辨識碼的一種,其原理為將每個肉眼難辨認的OID編碼圖形以點狀隱藏在印刷品圖案中,一經裝置掃描即可對應到裝置內預設數值而呈現預設效果反應。本案系爭專利: “方法以產生指示器以及製程裝置以及指示器應用系統”(Method For Producing Indicators And Processing Apparatus And System Utilizing The Indicators)內容簡介如下:

系爭專利: United States Patent 7328845
Method For Producing Indicators And Processing Apparatus And System Utilizing The Indicators
申請日期: 2002年7月2日
許可日期: 2008年2月12日
發明人:  Yao-Hung Tsai(蔡曜鴻)
原專利權人: Sonix Technology Co., Ltd.(松翰科技股份有限公司)
現行美國專利分類號:   235/454; 235/435

表一、主要請求項解析:

United States Patent No 7328845
Claim 1:
1. A method for a user reading an image from a selected zone of a surface of an object with an electronic system, the method comprising: 1.一種方法供使用者以一電子系統自物件表面所選取的區域讀取影像,當中包括:
mapping an indicator information to a graphical indicator that has a visually negligible size, the graphical indicator comprising a plurality of state zones for selectively respectively storing a plurality of graphical micro-units, and each of the state zones selecting a state from at least two candidate states; 對映一個指示器信息到一個視覺幾可忽略尺寸之圖形指示器,該圖形指示器包括複數個狀態區用以選擇性的個別貯存複數個圖像微單位,每個狀態區自兩個以上的狀態區擇一狀態;
affixing the graphical indicator onto the surface of the object; and 附著圖像指示器於物件表面上;以及
the electronic system retrieving the graphical indicator and outputting an additional information from the graphical indicator; 該電子系統擷取圖像指示器並自圖像指示器輸出補充信息;
wherein the surface of the object comprises a main information which overlaps and co-exists with the graphical micro-units are negligible when the user observes the main information; 物件表面上包含主要信息以及當使用者觀測時幾不可察與主信息重疊或並存的圖像微單位;
wherein each graphical micro-unit is printed in an ink that substantially absorbs infrared ray, and the main information is printed in an ink that hardly absorbs infrared ray; and 當中每個圖像微單位是以實質可吸附紅外線的墨水印製成,以及主要信息是以幾乎不吸附紅外線的墨水所印製;以及
wherein the ink is a black oil ink, and the main information is printed in a Near-K ink that comprises an ink hardly absorbing infrared ray. 當中的墨水是黑色油墨水,以及主要信息是以包含幾不吸附紅外線的Near-K墨水印製。
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本案類型為”確認專利未侵權或專利無效之訴”(declaratory judgment of non-infringement and invalidity)。所謂確認之訴(declaratory judgment)依美國聯邦法第28編第151章第2201條及第2202條(28 U.S.C. §§ 2201-2202),提出時機為,當專利訴訟兩造間存有實質爭議(actual controversy)時,原告(被指侵權人)得主動訴請法院確認其是否構成專利侵權,藉此除去被告(通常為專利權人)主張其侵權的不確定狀態。所謂實質爭議存在與否,乃法院是否有權受理案件的管轄權依據,亦為起訴的合法要件之ㄧ,例如專利權人在致被控侵權人的警告信中,具體指出被控侵權人侵權行為,被控侵權人因而可預期專利權人將對其提出侵權訴訟。

表二、為主張法院有權受理,原告向繫訟的伊利諾聯邦地方法院提出下列主要事證:

2009年10月 Sonix代表抵達PIL與SD-X伊利諾的總部,表達其願意提供關於Point-And-PlayDevice設備的意願,並聲明其為系爭專利(845專利)專利權人之立場。該供應契約協議並未成功。
2010年12月 Sonix向另一美商VTech Electronics提起845專利侵權之訴(Sonix Technology Co Ltdv. VTech Electronics North America LLC, et al; N.D. Illinois, Civil Action No. 1-10-cv-08291))。
2011年1月26日 VTech向USPTO提出845專利再審查(reexamination)之聲請。
2011年2月 Replogle公司收到來自Sonix的專利侵權警告信並請求授權,但Replogle則回應依845專利再審查的結果,其認為並無授權之必要。
2012年8月6日 PIL收到來自Sonix之侵權警告信,聲稱其產品Bible Stories and Learning Book侵害845專利。
2013年1月11日 845專利再審查結束後,PIL於再度收到來自Sonix之侵權警告信,聲稱1月23日之前若未能收到PIL正面回覆,Sonix即將提出侵權之訴訟。

原告PIL與SD-X以上述事證說明兩造間關於專利侵權的實質爭議存在,請求法院准予確認之訴,除請求法院判決不構成系爭專利之侵害外,一併主張845專利的無效性(invalidity)請求法院加以確認。為彌平訴訟過程之耗損,原告請求法院依35 U.S.C. § 285 之規定,認定該案為特殊案件(exceptional case) 准予訴訟律師費之賠償。(958字,表3)

表三、專利訴訟案件基本資料:Publications International, Ltd. et al v. Sonix Technology Co., Ltd.

訴訟名稱 Publications International, Ltd. et al v. Sonix Technology Co., Ltd.
提告日期 2013年3月8日
原告 Publications International, Ltd.  and SD-X Interactive, Inc.
被告 Sonix Technology Co. Ltd.
案號 1:2013cv01847
訴訟法院 Illinois Northern District Court Chicago Office
系爭專利 US7,328,845
系爭產品 PIL’s Bible Stories and Learning Book
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/3


 
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