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微創器材公司美國專利現況分析:Karl Storz

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科技產業資訊室 (iKnow) - 賴明豐、蕭雅文 發表於 2013年3月8日

Karl Storz於1945年建立,總部設在德國Tuttlingen,原來是提供耳鼻咽喉相關器械,包括頭燈和雙目放大鏡等,該公司希望能以明亮的冷光源通過器械導入人體內,以影像方式記錄相關資訊,供後續疾病診療之用。目前,KarkStorz以內視鏡的治療方式為起點,發展出在手術過程中其他延伸出的相關手術設備、軟體等,更在2001年,開發出新的微創手術系統OR1™,整合微創手術需要的配備,包括電子鏡頭、光源機、氣壓注入機及真空吸引機等,再接合到「OR1通訊平台-SCB」,手術醫生或護士可透過接觸屏幕或聲音控制整個系統,操作容易省時,使手術過程更為流暢,從而縮短手術時間,大大提高微創手術的效益。該公司從1978年就開始佈局美國市場,截到目前為止已累積到686篇核准專利。

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圖一 Karl Storz公司美國專利申請與核准狀況

技術分類:集中在D24/133與A61B001/00項目

以國際分類來看,這些專利主要落在A類,其中又以A61B (參考1)類技術為大宗。以美國分類來看,則落在D24(參考2)最多,其次才是600與606兩類。在國際分類A61B中,以001/00(參考3)最多 (有61篇),其次是017/00(參考4)、001/04(參考5)、001/06(參考6)與017/32(參考7)等技術;在美國分類D24中,則以133(參考8)最多 (有132篇),其次是138(參考9)、143(參考10)、146(參考11)與147(參考12)等技術。

表一 IPC Top4三階
表二 UPC Top4一階
IPC 專利件數
A61B 277
G02B 22
A61M 19
H04N 17
UPC 專利件數
D24 322
600 157
606 151
604 27

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圖二 Karl Storz在美專利IPC一階分佈

應用方向:集中一般性醫療工具、影像應用與內視鏡相關應用

進一步將Karl Storz擁有的專利區分為Design Patent與Utility Patent兩類,如圖三、圖四所示。前者有338件,主要集中在一般性醫療用工具的新穎設計上 (有258件),其次是影像應用相關與鑷鉗類的設備或工具;Utility Patent的部份,則有348件,也以一般性醫療用工具居多 (有161件),其次才是內視鏡與影像類相關專利。

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圖三 Karl Storz在美Design Patents的應用分佈

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圖四 Karl Storz在美Utility Patents的應用分佈

以核准年來看Karl Storz公司歷年專利發展狀況,如圖五、圖六所示,Design Patents從2007年開始大量出現,直接看到2012年的狀況,涉及技術的應用方向也愈來愈豐富。Utility Patents這部份的數量則是從1998年開始,2004到2008年之間,有明顯的減少趨勢;不過,2008年開始,Karl Storz公司的Utility專利就一直不斷在增加,而且有76篇專利也同時向其他非美國專利局申請專利權,如圖七所示,以一般性醫療工具 (41篇) 與內視鏡(12篇)等相關專利居多。

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圖五核准Design Patents歷年發展趨勢
圖六核准Utility Patents歷年發展趨勢

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圖七 Karl Storz公司一篇專利多國申請的狀況

引證NPL狀況:直腸鏡與血液檢測類專利最多,其次是影像類

進一步看Karl Storz公司在Design Patents中引證非專利文獻 (NPL) 的狀況,以直腸鏡類專利引證的比例最大,平均每篇專利會引用 8.4 篇左右的非專利文獻,其次是影像類專利,平均也有2.55篇。在Utility Patents的部份,血液檢測類設備相關專利 (有3篇) 引證的比例最大,平均來看,每篇引用的非專利文獻數在1.67左右,其次是影像類專利,有1.47篇左右。表四為Karl Storz公司在美專利引用超過10篇NPL的Design/Utility Patents:

表四 Karl Storz公司在美專利引用超過10篇NPL的Design/Utility Patents

Design Patent
Utility Patent
專利號碼
應用類別
NPL篇數
專利號碼
應用類別
NPL篇數
D480741
影像
31
6860879
影像
16
D501864
影像
24
6807876
一般工具
11
D474745
一般工具
24
7163397
一般工具
10
D474276
影像
24
6699040
一般工具
10
D660426
直腸鏡
13
 
 
 
D670805
直腸鏡
12
 
 
 
D666717
直腸鏡
12
 
 
 

被引證狀況:一般工具類與內視鏡專利最多,其次是影像類

在這些Design Patents中,有186篇專利被其他專利引證過,其中以一般工具類專利最多,占所有Cited Design Patents的78.49%,其次才是影像類技術 (12.37%);平均來看,Design Patents以自我引證為主 (4.645次),次數大約是他人引證數的1倍。Utility Patents中,則有68篇被其他專利引證過,以內視鏡類專利被引證篇數最多,占所有Cited Utility Patents中的36.76%,其次才是影像類技術 (26.47%);在平均引證數上,這些Utility Patents被他人引證的狀況 (25.29次) 遠遠大於自我引證數,超過平均自我引證數20倍以上。表三則為Karl Storz公司在美專利Top 10 Cited Design/Utility Patents:

表三 Karl Storz公司在美專利Top 10多的被引證Design/Utility Patents

Design Patent
Utility Patent
專利號碼
應用類別
他人引證
自我引證
專利號碼
應用類別
他人引證
自我引證
D536790
一般工具
2
23
6097423
影像
18
6
D598099
內視鏡
4
17
6471637
影像
32
5
D541416
一般工具
5
20
5751340
切削工具
24
0
D612497
一般工具
3
16
5166787
內視鏡
76
0
D611600
一般工具
3
16
6099467
內視鏡
8
2
D533941
一般工具
3
15
7212227
影像
2
4
D557415
一般工具
2
17
5820547
內視鏡
22
0
D548340
一般工具
1
16
6494826
影像
5
2
D585923
顯微鏡
0
16
6201649
內視鏡
25
0
D562450
一般工具
2
15
6398723
內視鏡
5
7

訴訟狀況:2件被告(影像及喉鏡插管類專利),其他7件則是主動提告 (都屬於影像類專利)

Karl Storz公司在美訴訟歷史,如圖八所述,自2002年曾因為影像技術被 LUMA CORP. 告過一次之後,Karl Storz就開始集中火力在影像類專利上,並在2007年之後,多次拿影像類專利向相關廠商提出侵權告訴。另外,在2010年也有一次因為喉鏡插管技術被Jonathan Berall, M.D.告過。

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圖八 Karl Storz公司在美專利相關訴訟案資訊

專利化動力與態勢:Karl Storz公司未來專利化動力仍十分強勁

Karl Storz公司未來專利化動力仍十分強勁。從圖九結果來看,Karl Storz公司投入研發的研發人員仍持續增加中,這也讓Karl Storz公司擁有的專利數不斷增加。

進一步觀察圖九曲線的發展態勢,截至目前為止,整個趨勢線仍然處於技術萌芽與成長期,預期未來Karl Storz公司專利化動力將越趨活躍,顯然專利仍然有非常大的發展空間。 (2529字;圖1;表3)

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圖九 Karl Storz公司技術生命週期分析

參考資料:

  1. 診斷;外科;鑑定(分析生物材料見G01N,例如G01N33/48;利用光波外之其他波獲得記錄者,一般見G03B42/00)
  2. 醫療與實驗室設備
  3. 用目視或照像檢查人體之腔或管之儀器,例如內視鏡(用超聲波、聲波或次聲波檢查體腔或體內管道之系統見8/12;儀器,如內視鏡,用於取活細胞樣品之儀器見10/00;內視鏡切割儀器見17/32;採用沿著或穿過一個柔性管道傳送的雷射外科之儀器見18/22);其所用之照明裝置(眼之照明裝置見3/00)
  4. 外科儀器、設備或方法,例如止血帶(18/00優先,避孕裝置、子宮托或其附件見A61F6/00;眼科見A61F9/007;耳科見A61F11/00
  5. 與照像或電視設備相結合
  6. 附照明之裝置
  7. 手術刀或切割器械;內窺鏡切割器械(其他內窺鏡見1/00;活檢用之內窺鏡見10/00;結紮或切割之器具見17/125,17/138)
  8. 手操縱的工具或儀器
  9. 遠端遙控(例如,內視鏡,直腸鏡等)
  10. 鉗或鑷子
  11. 切割,研磨,刮或穿孔
  12. 手動驅動

 
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