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3D視覺化軟體技術侵權Skyline Software Systems控告Apple

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科技產業資訊室 (iKnow) - HCWang 發表於 2013年2月20日

2013年1月28日,設立於美國德拉瓦州的Skyline Software Systems, Inc. (以下簡稱Skyline)以專利侵權為由,控告設立於美國加州的Apple, Inc.(以下簡稱為Apple)所製造、使用、銷售許諾、販賣、進口具有iOS6地圖應用程序之產品與提供、鼓勵和幫助他人使用iOS6地圖應用程序行為侵權,全案繫訟於美國維吉尼亞州東區法院審理。

Skyline成立於1997年,目前為一間擁有12名員工的小公司,主要的業務內容以設計、開發、市場營銷和販賣為3D視覺化軟體為主,利用其提供的應用程式、工具和服務,將照片轉換為三維物體與資訊的傳遞。Skyline隸屬於Apptis, Inc. 之子公司,Apptis,以承接政府IT解決方案為主。Skyline年營收500萬美金,執行長Paul Collins曾任知名顧問公司BTG副主席。

在本訴訟中Skyline利用專利US7,551,172、US8,237,713兩件專利對Apple公司發動訴訟,確保Skyline在照片三維地球視覺上的商業利益。

本案的系爭專利有二件,相關資訊如下:

  • US7,551,172:”Sending three-dimensional images over a network” 利用網際網路發送三維圖像,於2009年05月27日申請,於2012年08月07日獲准,專利權人為Skyline。172系爭專利為US 6,496,189專利的連續專利申請件Ser. No. 10/330,181的分割項,該分割項申請案現已放棄。172系爭專利申請專利範圍請求項有77項,獨立項有7項。2011年2月15日進行172系爭專利再審,第1、28、45、56、61、67與72項共7個獨立項被取消。
  • US8,237,713:”Sending three-dimensional images over a network” 利用網際網路發送三維圖像,於2005年03月19日申請,於2009年02月10日獲准,專利權人為Infinity。713系爭專利為172系爭專利的分割項,本系爭專利申請專利範圍請求項有20項,獨立項有5項。

本案系爭專利US7,551,172獨立項有7項(第1、28、45、56、61、67與72項),經2011年2月15日進行單方再審(Ex Parte Reexam)之後,7個獨立項全被取消。僅剩下附屬 claim 項次 (2-27, 29-44, 46-55, 57-60, 62-66, 68-71 and 73-77) 沒有被要求重審 (were not reexamined);表示提出再審的公司很確定自己產品不會侵害這些claims,而且先前證據又很複雜要花錢,所以他就不浪費律師費也轉移攻防焦點不再理會那些無關緊要的 claim 項目上。

Apple在iOS6作業系統中採用自制的地圖,先遇到地圖資資訊錯誤,因而間接提升行動裝置使用者對競爭者Google Map的信賴,此次再因地圖3D照片建模功能被提訴訟問題,均一再的挑戰Apple自行開發地圖的決心。(627 字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料

訴訟名稱 Skyline Software Systems, Inc. v. Apple Inc.
提告日期 2013.01.28
原告 Skyline Software Systems, Inc.
被告 Apple Inc.
案號 2:2013cv00046
訴訟法院 Virginia Eastern District Court
系爭專利 US 7,551,172
US 8,237,713,
系爭產品 iOS6 Apple Maps application with Flyover feature
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/02


 
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