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社交網站分享及按讚功能侵權Rembrandt Social Media控告Facebook

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科技產業資訊室 (iKnow) - LiKang 發表於 2013年2月19日

2013年2月4日,設於美國維吉尼亞州的Rembrandt Social Media, LP (“Rembrandt”)向當地聯邦地方法院提起訴訟,指控社交網站龍頭臉書 (Facebook) 及提供社交書籤服務(social bookmarking services)的AddThis, Inc.所合作開發,可將第三方網頁內容導入使用者在臉書頁面上的「分享」(share)及「讚」(like)的功能按鈕,侵犯了其擁有之與網頁日誌及網頁內容移轉之兩項專利US6,415,316及US6,289,362。

Rembrandt公司於訴狀中指出:臉書 (1) 塗鴉牆(Wall)、時間軸(Timeline)及動態消息(news feed)等分享按時間排列的個人資訊給特定朋友的形式;(2)透過在使用者個人頁面上放置廣告獲取收入的經營模式;以及 (3) 與AddThis公司合作、提供使用者按一個分享(share)或讚(like),即可將其他網站內容移轉至個人頁面上的功能,直接、間接並故意地侵害了Rembrandt公司所擁有美國編號第 6,415,316號,標題為「執行網頁日誌的方法及裝置」(Method and apparatus for implementing a web page diary);及編號第6,289,362號,標題為「產生、移轉及使用註記通用地址的系統與方法」 (System and method for generating, transferring and using an annotated universal address) 之二專利,致其受到損害,構成專利侵權責任,從而請求法院發放禁制令及命被告對於過去所致損害給付最告三倍的懲罰性損害賠償金。

本案系爭專利 '316 及 '362為荷蘭籍電腦工程師Joannes Jozef Everardus van Der Meer於1998年(臉書成立前五年)所開發、使網頁更方便瀏覽的技術,向USPTO所申請之專利,分別於2002年7月2日及2001年9月11日獲證。原始權利人為Meer所設立的公司Aidministrator Nederland B.V.。根據Rembrandt公司所遞交之訴狀內容,'316專利描述並請求一可使沒有電腦技能的一般人,有能力在網際網路建立並使用「個人日誌」(personal diary,為Meer的用語,即今日之社交媒體“social media”)的創新科技。使用Meer這套系統,一般人能收集個人資訊及其他網頁的內容;將這些資訊以時間先後順序整理在個人化的網頁上呈現;並將這些資訊透過可自行設定的隱私保護,分享給特定朋友群體。至於 '362專利,則描述並請求一組經使用者請求,可自動將其他網頁的內容自該網站移轉至使用者個人日誌頁面上的科技。該技術允許使用者在瀏覽網路時,簡單地點選其所瀏覽網頁上的一個按鈕,即可收藏該有趣的內容,增加使用「個人日誌」的效益。

專利名稱 Method and apparatus for implementing a web page diary System and method for generating, transferring and using an annotated universal address 
美國專利編號 US 6,415,316 US 6,289,362
發明人 Van Der Meer; Joannes Jozef Everardus
原專利權人 AIdministrator Nederland B.V.
現行美國專利分類號 709/203 ; 705/14.55; 705/14.73;
709/217; 713/166; 713/167;
715/205; 715/234; 715/273
715/273 ; 709/200; 709/213;
709/217; 709/218
國際專利分類號 G06Q 10/00 (20060101); G06F 015/177 (); G06F 013/38 () G06Q 10/00 (20060101); G06F 17/24 (20060101); G06F 017/00 ()
申請日期 1998年9月1日
許可日期 2002年7月2日 2001年9月11日
圖例 pclass_13_A067a.gif pclass_13_A067b.gif

儘管,本案二專利的發明人Meer在臉書成立以前即創立surfbook.com網站,致力將其專利技術商業化,惜他不久即於2004年過世。根據訴狀,為了使Meer對社交媒體的貢獻得到認可及回報,Meer的家人便與專利授權公司Rembrandt IP Management合作,用‘312及‘362專利向臉書提起本件訴訟。Rembrandt IP Management的總裁是Paul Schneck,該NPE專門協助缺乏資金及技巧,但擁有關鍵專利的發明者,向大型公司打專利訴訟,獲取權利金或賠償金。如2008年,該公司即曾協助一對夫妻發明家對知名隱形眼鏡製造商Ciba Vision 提訴,獲得了4100萬美金的高額賠償(Rembrandt Vision Technologies, L.P. v. CIBA Vision Corporation, 2:05-CV-491 (E.D. Texas))。

Rembrandt採波段式策略,試水溫先告對臉書及AddThis兩公司提告,但因其所主張的專利範圍幾乎就是當下整個社交網站產業的概念和營運模式,所以本訴案的提起格外引起矚目,再度引發『商業方法專利』是否符合可專利性及應受專利保護之議題?商業方法專利必須考量到驅動機器系統才具備可專利性,根據2011年9月通過AIA專利改革法案,在進行昂貴商業方法專利訴訟前,向USPTO申請進行實體審查以決定該商業方法專利是否有效?看來,這場訴訟戰還須先到USPTO先攻防後,才會真正進入法院程序。(1190字;表2)

表二、專利訴訟案件基本資料:Rembrandt Social Media, LP v. Facebook, Inc. et al

訴訟名稱 Rembrandt Social Media, LP v. Facebook, Inc. et al 
提告日期 2013年2月4日
原告 Rembrandt Social Media, LP 
被告 Facebook, Inc. and AddThis, Inc.
案號 1:2013cv00158
訴訟法院 Virginia Eastern District Court
系爭專利 US 6,415,316;
US 6,289,362
系爭產品 社交網站分享及按讚功能
訴狀下載 download.gif

Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/2/18


 
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