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波士頓大學控告光寶與晶電侵犯LED高效晶片專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2013年1月4日

2012年12月14日,負責監管波士頓大學校務營運之波士頓大學基金會(Trustees of Boston University,下稱波士頓大學),以本案系爭專利之專利權人身分,向麻薩諸塞州聯邦地院提起兩起專利侵權告訴。

其中一起控告我國第一家製造LED產品的光寶科技(Lite-On Technology Corporation)及其美國分公司Lite-On Inc.、Lite-On Service USA, Inc.與Lite-On Trading USA, Inc.,其所製造銷售的LED產品(如零件編號LOPL-E001MB者)侵犯系爭專利權利。

另一起則控告我國LED供應商龍頭的晶元光電(Epistar Corporation,晶電)以及一家設立於亞利桑那州、銷售包括晶電產品在內之LED照明產品的公司LEDLight.com, LLC,其所輸入與銷售的可調控LED照明產品亦侵犯系爭專利權利。

本案系爭專利為美國專利編號US 5,686,738,名稱為「高絕緣單晶氮化鎵薄膜(Highly insulating monocrystalline gallium nitride thin films)」,於1997年11月11日核發,發明人為波士頓大學電子電腦工程教授Theodore D. Moustakas。

本案系爭專利過往涉及多起專利爭訟。波士頓大學曾將本案系爭專利專屬授權給美國LED製造大廠Cree Inc.(Cree),並以共同原告身分參與Cree在2001年以系爭專利控告LED產業龍頭日亞化學工業(Nichia Corporation,日亞化)侵權、以及在2003年控告光學半導體廠AXT Inc.侵權的訴訟案件,前者在2002年由Cree與日亞化簽署專利交互授權協議,並就兩者間相關訴訟案件達成和解,後者則在2004達成和解。

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2006年,Cree基於系爭專利與另一項專利US 6,657,236,控告另一LED製造商BridgeLux, Inc.侵權,並在2007年其被Honeywell International Inc.(Honeywell)控告專利侵權的訴訟中,基於同樣兩項專利向Honeywell提起反訴,兩案分別在2008年底與2009年以和解收場,而波士頓大學均有參與其中。

2012年10月12日,波士頓大學基於本案系爭專利向本案相同法院提起兩起侵權告訴,分別控告我國億光電子(Everlight Electronics., Ltd.)與韓國首爾半導體(Seoul Semiconductor Company, Ltd)侵犯其專利權利。

晶電為2011年我國LED磊晶片、晶粒廠商之龍頭,而億光與光寶則分居我國LED封裝、模組廠商的第一與第二名。

波士頓大學積極主張專利權給了我們一些啟示。首先,投入經費進行創新研發是重要的;其次,研發成果專利化是必要的,並要有專責專利管理與運用單位;還,需要有好的外界夥伴組織(例如專利服務業者),協助專利運用與積極主張;最後將專利運用後成果回饋到研發流程(流程改善)。(905字;表2)

表一、請求項解析

US 5,686,738 請求項1

1. A semiconductor device comprising:
一項半導體裝置,包括
a substrate, said substrate consisting of a material selected from the group consisting of(100) Silicon, (111) silicon, (0001) sapphire, (11-20) sapphire, (1-102) sapphire, (111) gallium aresenide, (100) gallium aresenide, magnesium oxide, zinc oxide and silicon carbide;
一基板,前述基板為從一組材料中選擇一種材料所構成,該組材料包括(100)矽、(111)矽、(0001)藍寶石、(11-20)藍寶石、(1-102)藍寶石、(111)砷化鎵、(100)砷化鎵、氧化鎂、氧化鋅以及碳化矽
a non-single crystalline buffer layer having a thickness of about 30 A to about 500A, comprising a first material grown on said substrate, the first material consisting essentially of gallium nitride; and
一非單晶緩衝層,其厚度介於約30 A至約500 A間,由成長在前述基板上的第一種材料所構成,該第一種材料本質由氮化鎵所組成
a first growth layer grown on the buffer layer, the first growth layer comprising gallium nitride and a first dopant material.
一第一成長層成長於前述緩衝層上,該第一成長層由氮化鎵與第一種摻雜材料所組成
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/01

表二、專利訴訟案件基本資料:波士頓大學控告晶電、光寶

 

訴訟名稱 提告日期 原告 被告 案號 訴訟法院 系爭專利 系爭產品 訴狀下載
Trustees of Boston University v. Acer Inc. et. al. 2013年9月20日 Trustees of Boston University Acer Inc.
Acer America Corp.
AU Optronics Corp.
AU Optronics Corp. America,
1:13-cv-12325 District of Massachusetts US5,686,738   download.gif
Trustees of Boston University v. AOC International Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University AOC International Corp.
AOC International (USA) Ltd.
1:13-cv-12326 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. ASUSTek Computer Inc. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University ASUSTek Computer Inc.
ASUS Computer International, Inc.
Innolux Corp.
Innolux USA, Inc.
1:13-cv-12327 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. BenQ Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University BenQ Corp.
BenQ America Corp.
AU Optronics Corp.
AU Optronics Corp. America
1:13-cv-12328 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Blackberry Ltd. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Blackberry Ltd.
Blackberry Corp.
1:13-cv-12329 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Dell Inc. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Dell Inc.
Dell Products LP
Dell USA Corp.
1:13-cv-12330 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Fujifilm Holdings Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Fujifilm Holdings Corp.
Fujifilm North America Corp.
1:13-cv-12331 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Hannspree, Inc. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Hannspree, Inc.
Hannspree North America, Inc.
1:13-cv-12332 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Harvatek Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Harvatek Corp.
Harvatek International Corp.
1:13-cv-12333 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. HTC Corporation et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
HTC Corporation
HTC America, Inc.
1:13-cv-12334 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Eastman Kodak Co. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Eastman Kodak Co. 1:13-cv-12336 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Lenovo Group. Ltd. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Lenovo Group. Ltd. 1:13-cv-12337 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Microsoft Corp. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Microsoft Corp. 1:13-cv-12338 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Motorola Mobility, Inc. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Motorola Mobility, Inc. 1:13-cv-12339 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. NEC Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
NEC Corp.
NEC Corp. of America, Inc.
NEC Display Solutions, Ltd.
NEC Display Solutions of America, Inc.
1:13-cv-12340 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Nikon Inc. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Nikon Inc.
 
1:13-cv-12341 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Nokia Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Nokia Corp.
Nokia Inc.
 
1:13-cv-12342 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Olympus Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Olympus Corp.
Olympus America Inc.
 
1:13-cv-12343 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Panasonic Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Panasonic Corp.
Innolux Corp.
Innolux USA, Inc.
Panasonic Corp. of North America
1:13-cv-12344 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Planar Systems, Inc. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Planar Systems, Inc.
K-Tronics (Suzhou) Technology Co., Ltd.
1:13-cv-12345 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Sharp Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Sharp Corp.
Sharp Electronics Corp.
Sharp Electronics Manufacturing Co. of America, Inc.
1:13-cv-12346 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Sony Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Sony Corp.
Sony Corp. of America
Sony Electronics, Inc.
1:13-cv-12347 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Stanley Electric Co., Ltd. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Stanley Electric Co., Ltd.
Stanley Electric U.S. Co., Inc.
1:13-cv-12348 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Tatung Co. Ltd. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Tatung Co. Ltd.
Tatung Co. of America, Inc.
1:13-cv-12349 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Toshiba Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Toshiba Corp.
Toshiba America Electronic Components, Inc.
Toshiba America, Inc.
1:13-cv-12350 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Viewsonic Corp. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Viewsonic Corp.
K-Tronics (Suzhou) Technology Co., Ltd.
1:13-cv-12351 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Vizio, Inc. 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Vizio, Inc. 1:13-cv-12352 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. LG Display Co., Ltd. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
LG Display Co., Ltd.
LG Display America, Inc.
1:13-cv-12353 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Canon Inc. et al 2013年9月20日 Trustees of Boston University
 
Canon Inc.
Canon U.S.A, Inc.
1:13-cv-12321-PBS Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Vyrian, Inc. 2013年8月15日 Vyrian, Inc. 1:13-cv-11963-PBS Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Sierra IC, Inc. 2013年8月15日 Trustees of Boston University
 
Sierra IC, Inc. 1:13-cv-11965 Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. LG Innotek USA, Inc. et al 2013年8月1日 Trustees of Boston University
 
LG Innotek USA, Inc.
LG Electronics, Inc.
LG Electronics U.S.A., Inc.
1:13-cv-11831-PBS Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Hewlett-Packard Company 2013年8月1日 Trustees of Boston University
 
Hewlett-Packard Company 1:13-cv-11832-PBS Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Apple, Inc. 2013年7月2日 Trustees of Boston University
 
Apple, Inc. 1:13-cv-11575-PBS Massachusetts District Court US5,686,738    
Trustees of Boston University v. Epistar Corporation et al 2013年6月6日 Trustees of Boston University
 
Epistar Corporation
LEDLight.com, LLC
 
1:13-cv-11393-FDS Massachusetts District Court US5,686,738    

Trustees of Boston University v. Arrow Electronics, Inc. et. al.

2013年5月3日

Trustees Of Boston University

Arrow Electronics, Inc.
Componentsmax, Inc.
Nrc Electronics, Inc.
Nu Horizons Electronics Corp.
Sierra Ic, Inc.
Touchstone Systems, LLC
Verical, Inc.
Vyrian, Inc.

1:13-cv-11105-FDS

District of Massachusetts US5,686,738   download.gif

Trustees Of Boston University v. Amazon.Com, Inc.

2013年5月2日

Trustees Of Boston University

Amazon.Com, Inc.

1:13-cv-11097-FDS

District of Massachusetts US5,686,738   download.gif
Trustees of Boston University v. Samsung Electronics Company, Limited et al 2013年3月21日 Trustees of Boston University Samsung Electronics Company, Limited
Samsung Electronics America, Incorporated
Samsung LED Company, Limited
Samsung Electro-Mechanics Company, Limited
Samsung LED America, Incorporated
1:13-cv-10659-FDS Massachusetts District Court US5,686,738
US6,953,703
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Trustees of Boston University v. Epistar Corporation et al 2012年12月14日 Trustees of Boston University Epistar Corporation
LEDLight.com, LLC
1:12-cv-12326-FDS the U.S. District Court for the District of Massachusetts US5,686,738   download.gif
Trustees of Boston University v. Lite-On Inc. et al 2012年12月14日 Trustees of Boston University Lite-On Inc.
Lite-On Service USA, Inc.
Lite-On Trading USA, Inc.
Lite-On Technology Corporation
1:12-cv-12330-FDS the U.S. District Court for the District of Massachusetts US5,686,738   download.gif
Trustees of Boston University v. Everlight Electronics Co., Ltd. et al 2012年10月17日 Trustees of Boston University Everlight Electronics Co., Ltd.
Everlight Americas, Inc.
1:12-cv-11935-JLT Massachusetts District Court US5,686,738 發光二極體(LED) download.gif
Trustees of Boston University v. Seoul Semiconductor Company, Ltd. et al 2012年10月17日 Trustees of Boston University Seoul Semiconductor Company, Ltd.
Seoul Semiconductor Company, North America
1:12-cv-11938-JLT Massachusetts District Court US5,686,738 發光二極體(LED) download.gif
Neurografix et al v. Trustees of Boston University et al 2012年7月11日 Neurografix
Neurography Institute Medical Associates, Inc.
Image-Based Surgicenter Corporation
Trustees of Boston University
Boston Medical Center Corporation
Boston University Affiliated Physicians, Inc.
Boston University Medical Center Radiologists, Inc.,
1:12-cv-11276-GAO Massachusetts District Court US5,560,360   download.gif
Trustees of Boston University et al v. AXT Inc. 2003年6月10日 Cree Lighting Company
Trustees Of Boston University
Axt Inc. 5:03-cv-02700-JF Northern District of California US5,686,738   download.gif
Trustees Of Boston University Et Al v. Nichia Corporation Et Al 2001年5月3日 Cree Lighting Company
Trustees Of Boston University
Nichia American Corporation
Nichia Corporation
3:01-cv-01736-CRB Northern District of California US5,686,738   download.gif 

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2013/09

2013

05-07波士頓大學也控告Amazon使用LED晶片侵權

原告: 波士頓大學

2013年5月2日波士頓大學基金會(Trustees of Boston University,下稱波士頓大學)也控告Amazon.com侵犯其US5,686,738 專利權,同時指出Kindle Paperwhite及Kindle Fire顯示器裝置所使用型號B007OZNZG0與B0083Q04IQ之gallium nitride thin film semiconductor device侵權。


10-02波士頓大學LED關鍵738專利再告30家平板廠商

原告: Trustees of Boston University

2013年9月20日波士頓大學基金會(Trustees of Boston University,下稱波士頓大學)往下游平板機終端廠商為目標,控告使用上游LED系爭產品者,共計30家平板及手機公司,包括台灣廠商Acer、Asus、AOC、BenQ、Hannspree、HTC,手機大廠Microsoft、Motorola等。波士頓大學此計畫性發動訴訟,自2012年10月以來已發動近46件訴訟案。目前為止,已有部分LED廠商達成和解,有:Nichia、AXT、Bridgelux、Honeywell等。


2015

11-19台灣LED晶片廠侵權波士頓大學738專利成立

原告: Trustees of Boston University

台灣LED晶片廠與美國波士頓大學基金會(Trustees of Boston University)的專利訴訟案,經美國法院陪審團於20151119日評定侵權成立,晶電、億光、光寶,各須賠償930萬、400萬及36.5萬美元。 同時,陪審團也評定惡意侵權成立,但法官尚未就惡意侵權裁定賠償金。

美國波士頓大學基金會與晶電之間的專利訴訟糾紛始於 2012 年,前者向美國麻薩諸塞州聯邦法院提出專利侵權告訴,控告晶電侵犯其美國專利編號 US5,686,738「高絕緣單晶氮化鎵薄膜」(Highly insulating monocrystalline gallium nitride thin films)專利。該案至今纏訟三年,麻州法院陪審團初步裁定賠償金。波士頓大學 US5,686,738 專利已在 2014  11 月到期。 

波士頓大學基金會多年來以 US5,686,738 專利提起數十件專利侵權告訴,涉及訴訟對象除了晶電外,還包括日亞化學(Nichia)、億光、光寶、宏齊、首爾半導體(Seoul Semiconductor)、三星(Samsung)等 LED 廠,又於 2013 年起控告如宏碁、華碩、明基電通、宏達電、Dell、微軟(Microsoft)、東芝(Toshiba)、索尼(Sony)、LG、蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)等終端品牌大廠。 

波士頓大學則與 LED 晶片廠科銳(CREE)關係良好,將 US5,686,738 專利授權給科銳使用。此外,曾在 2001 年遭波士頓大學控告侵權的日亞化學,後於2015 11 月與波士頓大學達成和解。 


2016

07-22法院同意億光提議重審損害賠償金計算

原告: 波士頓大學

波士頓大學基金會(Trustees of Boston University,波士頓大學)控告億光、晶電、光寶三案【12-cv-11935-PBS、12-cv-12326-PBS、12-cv-12330-PBS】合併審理,歷經4年了。2016年7月22日法院裁決:

一、法院拒絕Everlight 所提出的大多數動議,但其中同意了重新審理(new trial)關於計算損害賠償(damage)的部分;也就是重審晶電(Epistar)及億光(Everlight)之損害賠償,但拒絕重審光寶(Lite-On)。
二、法院拒絕BU提出要求Everlight 支付加重損害賠償(enhanced damage)動議。
三、法院同意BU所提出要求Everlight 支付專家證人費(expert witness fee ) $1,188,220,第三方費用成本$1,084,058 動議;
法院部分同意/部分拒絕BU所提出要求Everlight 支付律師費(attorney fee ) $9,359,276 的動議。
 
法院同意Everlight需支付BU兩部分律師費:
(1)   Everlight 的前任律師曾表示2014 Apr. 所提供銷售資料只包含GaN產品,但開庭前六週,Everlight改主張那些銷售資料也包含 (無侵害的) non-GaN 產品銷售資料;Everlight如此立場改變所衍生的原告律師費。
(2)   BU 於2014年10月特派律師來台檢視Everlight 設施中相關的銷售資料出差行程的相關費用。


接下來,法官就是要重審損害賠償金計算,靜待下回報導。



 
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