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RFID技術侵權Zebra Technologies控告Intermec

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科技產業資訊室 (iKnow) - 蔡璧徽 發表於 2012年12月27日

2012年12月10日,美國德拉瓦州的Zebra Technologies Corporation (斑馬技術公司)及其子公司ZIH Corporation (ZIH公司) (以下合稱原告),對Intermec, Inc. (Intermec公司)提起專利侵權訴訟,請求法院下永久禁制令並令被告為損害賠償。原告並主張被告至遲在2011年5月10日即被通知侵權,卻仍繼續製造、販賣系爭產品,因而指控被告為惡意侵權 (willful infringement)並要求三倍的懲罰性損害賠償。

表一、專利訴訟案件基本資料

訴訟名稱 Zebra Technologies Corporation et al v. Intermec, Inc.
提告日期 2012/12/10
原告 Zebra Technologies Corporation
ZIH Corporation
被告 Intermec, Inc.
案號 12-cv-9808
訴訟法院 伊利諾州北區地方法院東分院
系爭專利 US 5,519,381;US 5,726,630;US 6,054,925;US 6,147,767;US 6,201,255;US 6,231,253;US 6,411,397;US 6,480,143;US 6,784,787
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/12。

系爭專利包括US 5,519,381 (381專利)、US 5,726,630 (630專利)、US 6,054,925 (925專利)、US 6,147,767 (767專利)、US 6,201,255 (255專利)、US 6,231,253 (253專利)、US 6,411,397 (397專利)、US 6,480,143 (143專利)以及US 6,784,787 (787專利)等共9項專利,皆與無線射頻辨識技術有關。ZIH公司為專利的受讓人以及持有人,而斑馬技術公司則是系爭專利的被授權人。

RFID(radio frequency identification)技術又稱無線射頻辨識技術,其利用無線通訊方式,識別轉發器上的特定訊號並讀寫相關資訊。與一般條碼最大不同之處在於,RFID並不需要在閱讀器和轉發器 (標籤)之間建立光學上直線接觸,亦即只要標籤靠近閱讀器周圍某範圍內,閱讀器就能讀取標籤上內容。某些標籤可以從閱讀器獲得電能,因而不需要另外接電,稱為被動式RFID標籤 (passive RFID tag)。RFID技術被廣泛應用在許多用途,諸如倉庫存貨追蹤、店面內的產品識別等,具有商業應用上廣大的市場可能性。

被告的產品包括RFID閱讀器 (系爭閱讀器)、RFID標籤 (系爭標籤);智慧型RFID印表機 (系爭智慧印表機),該印表機可以獨立於主機電腦之外執行應用程式,因而可以直接連結到條碼掃描器;能自動將自黏標籤紙從底紙剝離的自動剝離印表機 (Peel-Off/Self-Strip Printers)(系爭自動剝離印表機);讓印表機能在列印下一個物件前偵測先前成品是否已經被移除的標籤接受感應器 (label-taken sensor, LTS) (系爭感應器)。

表二、系爭專利與系爭侵權產品對照表

專利編號 核准日期 專利名稱 侵權產品
5,519,381 1996/5/21 多物件偵測器 (Detection of Multiple Articles) 系爭閱讀器 (第17、39、40請求項)、系爭標籤 (第17請求項)
5,726,630 1998/3/10 多物件偵測器 (Detection of Multiple Articles) 系爭閱讀器 (第1、2、14、64、71、106、108、109請求項)、系爭標籤 (第1、2、14、106、108、109請求項)
6,054,925 2000/4/25 電子辨識系統用改良背向散射調變器之高阻抗轉發器 (High Impedance Transponder with Improved Backscatter 系爭標籤 (第1、2、8請求項)
6,147,767 2000/11/14 儲存及執行多應用程式之印表機電腦系統 (Computer System for a Printer Which Stores and Operates Multiple Application Programs) 系爭智慧印表機 (第1請求項)
6,201,255 2001/3/13 印表機用媒體感應器 (Media Sensors for a Printer) 系爭標籤接受感應器 (第11、12請求項)
6,231,253 2001/5/15 配有剝離、分隔以及防扣回裝置之標籤印表機 (Label Printer with a Peel Bar, a Separator Bar and Anti-Buckle Means) 系爭自動剝離印表機 (第1、12、14請求項)
6,411,397 2002/6/25 儲存及執行多應用程式之印表機電腦系統 (Computer System for a Printer Which Stores and Operates Multiple Application Programs) 系爭智慧印表機 (第9、15請求項)
6,480,143 2002/11/12 電子識別系統 (Electronic Identification System) 系爭閱讀器 (第1、2、9、17請求項)、系爭標籤 (第1、2、10、11、17請求項)
6,784,787 2004/8/31 識別系統 (Identification System) 系爭閱讀器 (第1、2、3請求項)、系爭標籤 (第1、2、3、14、15、24、25請求項)

原告Zebra Technologies公司為全球知名的條碼印表機、無線射頻 (RFID)印表機及相關耗材的設計、製造以及銷售商,產品主要用於追蹤、識別以及定位等用途,產品銷售至全球100個國家以上;ZIF公司為Zebra Technologies公司所全權持有的子公司。

被告Intermec也是條碼印表機、無線射頻辨識產品的製造商,日前才宣布即將被霍尼韋爾以約6.03億美元收購,一直以來與原告都是競爭對手,且雙方皆持有RFID技術的許多專利。(1035字;表2)


 
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