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虛擬貨幣交易系統及方法專利侵權Gametek 控告Gameview等線上遊戲公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - LiKang 發表於 2012年12月20日

2012年12月6日,設於美國加州的 Gametek LLC  向北加州聯邦地方法院提起訴訟,指控Gameview Studios, LLC 所開發的社交網路遊戲「歡樂水族箱」(TAP FISH)及「歡樂水族箱2」(TAP FISH 2),侵犯了其擁有與在電腦遊戲中透過虛擬貨幣進行交易有關之專利。隨後,該公司又在12月10日,向南加州聯邦地方法院,分別對6Waves、Crowdstar、Digital Chocolate、Funzio、Rockyou、Zynga、CIE Games、Electronic Arts等其他網路社交遊戲開發商或平台提供者,以相同專利之侵權,提起八件專利訴訟。

Gametek 公司於訴狀中指出被告Gameview公司所開發的歡樂水族箱遊戲,使用了包括 (1) 在一個畫面中同時顯示多個遊戲物件(using methods of managing a game comprising displaying a plurality of game objects),(2) 決定玩家是否具備足夠購買一遊戲物品之對價 (determining if the user has sufficient consideration to purchase a game object),(3) 根據玩家的活動記錄提出購買遊戲物件之要約(presenting an offer to purchase the game object dependent upon parameters comprising the tracked activity of the user),(4) 在不中斷遊戲進行的前提下允許玩家購買遊戲物件(permitting the user to purchase the game object without interrupting the game)、交付所購買之遊戲物件(supplying the purchased game object to the user)及將該遊戲物件加入遊戲當中(incorporating the game object into the game) 等方法,侵害了 Gametek 公司所擁有之美國專利編號第  7,076,445 號「在電腦游戲環境中,獲取利益暨等價交易之系統與方法」 (System and methods for obtaining advantages and transacting the same in a computer gaming environment )之專利。不過原告於本件中僅請求法院對被告發放禁制令 (injunction) ,並沒有主張受有損害及請求損害賠償金,其以訴訟迫使原告支付權利金之意圖甚明。

本案系爭專利 '445於 2006年7月11日獲證。該專利共擁有19項請求,最重要的主張範圍涵蓋了遊戲中虛擬物件如健康、資源、武器、經驗值及類似產品的買賣 (in-game purchases for virtual objects),具體交易方法大致有:

  1. 允許玩家設立帳戶(permitting a gamer to create an account);
  2. 決定玩家是否具資格購買物件之資格(determining if the gamer is eligible to purchase game objects);
  3. 為遊戲物件訂價(setting a price for the game objects);
  4. 確認玩家之帳戶餘額能購買該物件(making sure the gamer's account balance can cover the game objects);
  5. 按遊戲及玩家之狀態提供遊戲物件(offering a game object for purchase based on the status of the game and gamer); 及
  6. 在不影響遊戲進行的情況下允許玩家購買並裝備遊戲物件並(allowing the gamer to purchase the game object, and incorporating the object into the game, without interrupting the game action.)

專利 '445的原始所有權人為Theados Corporation,Gametek 公司於2012年2月2日自Theados公司轉讓取得該專利後,即於2月28日控告包括Facebook、Zynga及這次被訴的九家公司在內,共二十幾家提供網路社交遊戲的公司。本次12月份的九件訴訟,研判僅將2月份的Gametek LLC v. Facebook, Inc. et al  (3:2012cv00501) 多數共同被告訴訟分拆,以單獨被告方式重新起訴。

US 7,076,445 : System and methods for obtaining advantages and transacting the same in a computer gaming environment
發明人 :  Shawn D. Cartwright
原專利權人 : Theados Corporation
現行美國專利分類號 :  705/14.12 ; 705/1.1; 705/14.39; 705/26.1; 705/52
國際專利分類號 : G07G 1/14 (20060101)
申請日期 : 2000年9月29日
許可日期 : 2006年7月21日

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GameTek 曾是佛羅里達州的一家電視遊戲公司的名稱,該公司於1997年申請破產並於1998年結束營業。現設於加州的GameTek並沒有經營任何業務 (non-practicing entities),是標準的空殼公司(shell company)暨專利蟑螂 (patent troll),其背後的大股東應為知名專利授權公司 Acacia Research Group LLC (NASDAQ: ACTG),該公司主要與獨立發明者及小公司合作,並擁有超過250項的專利組合。

因為專利 '445所主張的虛擬交易已為大多數網路遊戲所採用,且大多數社交網路遊戲在初期已難有獲利,這些以專利 '445為標的的一系列訴訟若成功,這些遊戲開發商很可能得按原告提出的條件支付占營收2.5%的權利金,將會對社交遊戲產業造成很大的威脅。(1188字;圖1;表1)

訟案名稱 Gametek LLC v. Gameview Studios, LLC Gametek, LLC v. Electronic Arts Inc. Gametek, LLC v. CIE Games, Inc. Gametek LLC v. Zynga Inc. Gametek LLC v. Rockyou, Inc. Gametek LLC v. Funzio, Inc. et al Gametek LLC v. Digital Chocolate, Inc. Gametek LLC v. Crowdstar International Limited et al Gametek LLC v. 6Waves LLC et al
提告日期 2012年12月6日 2012年12月10日
原告 Gametek LLC
被告 Gameview Studios, LLC  Electronic Arts Inc. CIE Games, Inc. Zynga Inc. Rockyou, Inc. Funzio, Inc., Funzio USA, Inc. and Gree International, Inc. Digital Chocolate, Inc. Crowdstar International Limited, Crowdstar Inc. and Crowdstar Network, LLC 6Waves LLC, 6Waves Technologies, LLC, 6Waves US, Inc. and Six Waves Inc.
案號 3:2012cv06184 3:2012cv02927 3:2012cv02930 3:2012cv02933 3:2012cv02936 3:2012cv02928 3:2012cv02934 3:2012cv02931 3:2012cv02937
訴訟法院 California Northern District Court California Southern District Court
主審法官 Laurel Beeler Larry Alan Burns Irma E. Gonzalez Roger T. Benitez Michael M. Anello Dana M. Sabraw Dana M. Sabraw Barry Ted Moskowitz Dana M. Sabraw
系爭專利 US 7,076,445
專利標題 System and methods for obtaining advantages and transacting the same in a computer gaming environment
爭議產品 社交網站遊戲
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