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授權合約到期 Ericsson再告三星侵犯其通訊標準必要專利

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科技產業資訊室 (iKnow) - SYL 發表於 2012年11月30日

2012年11月27日,瑞典通訊設備商Telefonaktiebolaget LM Ericsson及其美國分公司Ericsson Inc.(下稱Ericsson),向美國德州東區聯邦地院提起兩起專利侵權告訴,控告三星(Samsung Electronics Co. Ltd.)及其美國分公司Samsung Electronics America與Inc.Samsung Telecommunications America LLP(下稱三星),其所製造販售的無線通訊裝置產品,侵犯Ericsson所擁有、兩案共計24項、與無線通訊技術標準GSM、GPRS、EDGE、WCDMA、LTE與IEEE 802.11等相關的標準核心專利(standard-essential patents)。

Ericsson早在2001年三星便取得相關標準核心專利之授權,而後在兩造授權契約到期而必須換約時,雙方協議陷入瓶頸,Ericsson便在2006年2月20日(案號為2:06-cv-00063-TJW)與7月28日(案號為2:06-cv-00306-TJW)向本案相同法院提告,控告三星侵權,並在2007年與三星再度締結授權契約而撤銷訴訟。2007年之授權契約在2011年到期,歷經兩年協議未果,Ericsson再度以本案對三星提起專利侵權告訴,而此次提告,被認為是要對三星施壓,迫其接受其授權條件。

Ericsson在訴狀中指出,曾向三星提出多款授權要約,但均被三星拒絕不遵守「公平、合理與不歧視」FRAND授權條件(fair, reasonable and non-discriminatory (FRAND) terms)支付權利金;Ericsson指控三星就FRAND權利金之立場前後不一致,會因三星是授權人或被授權人腳色而有所改變;因為在加州北區聯邦地院三星針對Apple訴訟主張Apple應以FRAND授權條件來取得其標準核心專利之授權,但是卻對Ericsson之標準核心專利不遵守FRAND授權。而三星在另一聲明指出,無法接受Ericsson在此次協商中就相同專利組合大幅提高權利金金額,認為Ericsson違背「公平與合理」之RAND授權精神。

在訴狀Ericsson主張,因三星曾經是系爭專利之先前被授權人、且部分專利曾在2006年訴訟(如US 6,058,359及US 6,473,506)或在繫訟於美國國際貿易委員會(ITC)的案件中被主張過(Inv. No. 337-TA-583, 如US 6,029,052);所以,三星之行為構成惡意侵權(willful infringement)。

另外在6:12-cv-00895案之訴狀中,Ericsson指控三星違反對標準制定組織the European Telecommunications StandardsInstitute(ETSI)承諾,依據FRAND授權條件進行專利授權之契約義務,以及三星違反衡平禁反言(equitable estoppel)原則而限制其所有標準必要專利之主張權利。(978字;表2)

表一、本案系爭專利資料摘要整理

美國專利編號 專利名稱 核發日期
6:12-cv-00894案
US 6,029,052 多模直接轉換接收器(Multiple-mode direct conversion receiver) 2000年2月22日
US 6,058,359 包含柔軟適應性特徵的語音編碼(Speech coding including soft adaptability feature) 2000年5月2日
US 6,278,888 具備接觸敏感之使用者介面的無線電話及其操作方法(Radiotelephones having contact-sensitive user interfaces and methods of operating same) 2001年8月21日
US 6,301,556 減少經編碼之語音訊號的稀疏性(Reducing sparseness in coded speech signals) 2001年10月9日
US 6,418,310 使用java控制碼之無線通訊用戶終端(Wireless subscriber terminal using java control code) 2002年7月9日
US 6,445,917 以事件為本之報告所進行的無線通訊行動台估測(Mobile station measurements with event-based reporting) 2002年9月3日
US 6,473,506 在數位通訊系統中使用相位旋轉技術進行訊號傳輸(Signaling using phase rotation techniques in a digital communications system) 2002年10月29日
US 6,519,223 執行一項半可靠重傳協定之系統與方法(System and method for implementing a semi reliable retransmission protocol) 2003年2月11日
US 6,624,832 用來透過接觸敏感介面提供使用者輸入至應用程式的方法、裝置與電腦程式產品(Methods, apparatus and computer program products for providing user input to an application using a contact-sensitive surface) 2003年9月23日
US 6,772,215 在自動重傳請求協定中最小化回饋回應之方法(Method for minimizing feedback responses in ARQ protocols) 2004年8月3日
US 8,169,992 在隨機存取過程中進行上行鏈路攪亂(Uplink scrambling during random access) 2012年5月1日
6:12-cv-00895案
US 6,259,724 在一項行動電信通訊系統中進行隨機存取(Random access in a mobile telecommunications system) 2001年7月10日
US 6,400,376 手持資料處理裝置的顯示控制(Display control for hand-held data processing device) 2002年6月4日
US 6,466,568 多重傳輸速率之無線電通訊系統與終端(Multi-rate radiocommunication systems and terminals) 2002年10月15日
US 6,502,063 用來就不相等可靠之時間離散資料之平行間歇傳輸進行遞迴濾波的方法與裝置(Method and apparatus for recursive filtering of parallel intermittent streams of unequally reliable time discrete data) 2002年12月31日
US 6,597,787 用來在傳輸單位中消除回音的回音消除裝置(Echo cancellation device for cancelling echos in a transceiver unit) 2003年7月22日
US 6,732,069 線性可預測之以合成作分析的編碼方法與編碼器(Linear predictive analysis-by-synthesis encoding method and encoder) 2004年5月4日
US 6,865,233 在無線電通訊系統中控制能彈性傳輸調變之訊號傳輸的方法與系統(Method and system for control signalling enabling flexible link adaptation in a radiocommunication system) 2005年3月8日
US 6,985,474 在一項行動電信通訊系統中進行隨機存取(Random access in a mobile telecommunications system) 2006年1月10日
US 7,660,417 在行動通訊系統中密碼使用之提升安全設計(Enhanced security design for cryptography in mobile communication systems) 2010年2月9日
US 7,707,592 行動通訊終端應用程式次系統與存取次系統架構方法與系統(Mobile terminal application subsystem and access subsystem architecture method and system) 2010年4月27日
US 7,769,078 用來讓擴頻接收器延遲選擇之裝置、方法與電腦程式產品(Apparatus, methods and computer program products for delay selection in a spread-spectrum receiver) 2001年8月3日
US 7,961,709 在蜂巢式通訊系統中用於基地台群組偵測之次級同步序列(Secondary synchronization sequences for cell group detection in a cellular communications system) 2011年6月14日
US 8,036,150 提升狀態報告之方法與裝置(Method and a device for improved status reports) 2011年10月11日

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/11

表二、專利訴訟案件基本資料

Ericsson控告三星

訴訟名稱 Ericsson Inc. et. al.v. Samsung Electronics Co., LTD., et. al. Ericsson Inc. et. al.v. Samsung Electronics Co., LTD., et. al.
提告日期 2012年11月27日 2012年11月27日
原告 Ericsson Inc.
Telefonaktiebolaget LM Ericsson
Ericsson Inc.
Telefonaktiebolaget LM Ericsson
被告 Samsung Electronics Co., LTD.
Samsung Electronics America, Inc.
Samsung Telecommunications America LLP
Samsung Electronics Co., LTD.
Samsung Electronics America, Inc.
Samsung Telecommunications America LLP
案號 6:12-cv-00894 6:12-cv-00895
訴訟法院 the U.S. District Court for the Eastern District of Texas the U.S. District Court for the Eastern District of Texas
系爭專利 US 6,029,052
US 6,058,359
US 6,278,888
US 6,301,556
US 6,418,310
US 6,445,917
US 6,473,506
US 6,519,223
US 6,624,832
US 6,772,215
US 8,169,992
US 6,259,724
US 6,400,376
US 6,466,568
US 6,502,063
US 6,597,787
US 6,732,069
US 6,865,233
US 6,985,474
US 7,660,417
US 7,707,592
US 7,769,078
US 7,961,709
US 8,036,150
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/11

訴訟大事紀

2012

12-28SEP專利授權費議題引發Ericsson與Samsung互控

原告: Ericsson v. Samsung

2012年11月30日Telefonaktiebolaget LM Ericsson及其美國分公司Ericsson Inc.(下稱Ericsson),向美國ITC提起337專利侵權調查,控告三星(Samsung Electronics Co. Ltd.)及其美國分公司Samsung Electronics America與Samsung Telecommunications America LLP(下稱三星),其所製造販售的無線通訊裝置產品,侵犯Ericsson所擁有、兩案共計24項、與無線通訊技術標準GSM、GPRS、EDGE、WCDMA、LTE與IEEE 802.11等相關的標準核心專利(standard-essential patents),要求禁止進口三星電子的部分無線設備,其中包括一些熱銷的Galaxy平台電腦和智慧型手機。

三星電子也不示弱,2012年12月26日表示﹐將請求美國發佈禁止令,禁止Ericsson部分產品進入美國市場及銷售,此舉加劇了雙方的專利費之爭。

這又是一場通訊標準必要專利(SEP)之授權費的糾紛。Ericsson認為,三星電子試圖大幅降低其應繳納的基本標準專利的授權費,這將使獲得Ericsson專利授權的其他企業在與三星競爭時處於不公平的劣勢。而三星電子則反控Ericsson索取的專利授權費過高。



 
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