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射出成型專利訴訟Suncast對Sorensen提出專利確認之訴

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科技產業資訊室 (iKnow) - 吳振群 發表於 2012年11月12日

2012年10月18日,總部設於美國伊利諾(Illinois)的Suncast Corporation(以下簡稱「Suncast」公司)向美國伊利諾州北區地方法院起訴美國Sorensen Research and Development Trust(以下簡稱「Sorensen」公司),請求確認未侵害Sorensen公司的US 6,599,460專利(以下簡稱「460」號專利)。

Suncast公司於1984年成立,主要業務為生產及銷售家庭和園藝產品,該公司提供樹脂棚、甲板箱、軟管捲盤、庭院配件等產品,每年銷售超過15萬個產品。該公司在巴達維亞廠,擁有90條生產線,每年製造超過100萬磅的塑料。

根據原告在訴狀中所稱,Sorensen公司在2012年9月14日指控Suncast公司生產的SuncastRSlide Trak? Hosehandler? 軟管捲盤,至少侵害Sorensen公司460號專利的請求項一,並要求Suncast公司必須取得授權才能繼續販賣系爭產品,因此Suncast公司提起本案確認之訴(Declaratory Judgment),請求確認未侵害Sorensen公司的460號專利。

Sorensen公司總部設立於加州,是一間相當活躍的NPE(Non-Practicing Entities),坐擁許多專利而不實施,藉由控告其他公司侵權而取得損害賠償金,或是要求授權金為業。系爭460號專利係與在射出成型的薄壁塑膠產品中,避免空隙不規則的技術有關,發明人為Paul Philip Brown及Jens Ole Sorensen,系爭專利後來轉讓給Sorensen公司,專利屆止日期為2020年7月3日。

根據本站調查,Highland Plastics, Inc.Ⅰ(以下簡稱「Highland」公司)以及Homeland Housewares, LLC(以下簡稱「Homeland」公司)也曾分別在2011年3月16日及2011年4月29日向加州中央地方法院起訴Sorensen公司,請求確認460號專利之未侵權及無效。Homeland公司甚至要求詢問460號專利的共同發明人Paul Philip Brown關於系爭專利發明的問題,不過因為該些問題屬於假設性的問題,法院裁定認為Paul Philip Brown無須回答。不過由前揭案例可知,Sorensen公司相當積極地行使其460號專利,但是該專利的有效性與實際效用仍有待美國法院判決確認。(688字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:Suncast公司控告Sorensen Research and Development Trust公司。

訴訟名稱 Suncast Corporation v. Sorensen Research and Development Trust
提告日期 2012年10月18日
原告 Suncast Corporation
被告 Sorensen Research and Development Trust
案號 1:2012cv08360
訴訟法院 Illinois Northern District Court
系爭專利 US 6,599,460
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2012/11


 
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