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Invensys Systems控告Emerson Electric等所生產販賣的數位流量計侵害其專利權

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科技產業資訊室 (iKnow) - KAI 發表於 2012年11月7日

2012年10月22日,Invensys公司 (Invensys Systems, Inc.) 向美國東德州地方法院(U.S. Texas Eastern District Court)提起專利侵權訴訟案(案號為6:2012cv00799,下稱Invensys訴訟案),控告Emerson公司(Emerson Electric CO.)以及Micro Motion公司(Micro Motion INC.)侵害其專利。

本訴訟案的原告Invensys公司是一間美國麻薩諸塞州註冊公司,其透過設置於德州休士頓市內的子公司Invensys Operations Management從事商業活動。而這樁訴訟案之中被列為被告的Emerson公司註冊於美國密蘇里州,其旗下有分公司Emerson Process Management販賣包括了壓力、溫度、液溫、及流量測量計等測量和分析產品;而被告Micro Motion公司則是美國科羅拉多州註冊公司。依據資料顯示,Micro Motion公司是Emerson公司完全持有的附屬公司(wholly owned subsidiary)。

就管轄權部分,被告以Emerson公司及Micro Motion公司在德州境內製造、使用、販賣涉及侵害專利權的科里奧利流量計(Coriolis Meter),認為德州法院對於被告Emerson公司及Micro Motion公司皆有「對人管轄權」(Personal Jurisdiction)。此外,並以被告在德州內有駐在事業單位以及事件實質上有一部分發生在德州為由,而以美國東德州地方法院為本案件的法律管轄地。

在起訴書中,Invensys公司稱其所開發出的電子科里奧利流量計提供了液體流量的精確測量,並有特定的應用可對兩相或多相液體進行流量上的量測。Invensys公司並稱,Emerson公司旗下的Micro Motion公司,是Invensys公司在電子科里奧利流量計市場上的直接競爭者。在2006年,Micro Motion公司推出生產的科里奧利流量計,而在該些科里奧利流量計中,包含了侵害Invensys公司專利的核心處理器、傳輸器等等元件。

本案所涉之系爭專利共有四篇,分別為:

  1. 於 2006年10月24日核發之美國專利編號US7,124,646專利,其名稱為「數位式流量計中的二相流體之校正(Correcting for two-phase flow in a digital flowmeter)」,發明人為Manus P. Henry與Maria Jesus De La Fuente。從美國專利局的資料查詢得知,Invensys公司曾在2006年7月13日就US7,124,646專利向德商德意志銀行倫敦分行(DEUTSHCE BANK AG, LONDON BRANCH)辦理專利質權並簽署擔保協議(SECURITY AGREEMENT)。在提起訴訟當日(2012/10/22)德商德意志銀行倫敦分行才解除此份擔保協議。該解除不排除是為了訴訟目的。
  2. 於 2006年11月14日核發之美國專利編號US7,136,761專利,其名稱為「數位式流量計(Digital flowmeter)」,發明人為Manus P. Henry與Maria Jesus De La Fuente。從美國專利局的資料查詢得知,US7,136,761專利是Invensys公司在2006年09月20日從FOXBORO COMPANY(Invensys公司的前身)讓渡獲得。
  3. 於 2001年10月30日核發之美國專利編號US6,311,136專利,其名稱為「數位式流量計(Digital flowmeter)」,發明人為Manus P. Henry、David W. Clarke與James H. Vignos。從美國專利局的資料查詢得知,US6,311,136專利亦是Invensys公司從FOXBORO COMPANY讓渡獲得。該篇專利隨後在2006年7月13日向德商德意志銀行倫敦分行辦理專利質權並簽署擔保協議,且同樣在2012年10月22日德商德意志銀行倫敦分行解除此份擔保協議。
  4. 於 2009年03月17日核發之美國專利編號US7,505,854專利,其名稱為「數位式流量計啟動技術(Startup techniques for a digital flowmeter)」,發明人為Manus P. Henry及Mayela E. Zamora。該篇專利由發明人直接讓渡給Invensys公司。

以上四件專利中的第一發明人Manus P. Henry,是Invensys Operations Management的內部專家,其為設於英國牛津大學工程科學系下的Invensys大學技術中心(UTC, Invensys University Technology Centre)負責人。Invensys Operations Management的網站指出,Manus P. Henry博士主要負責開發的部分是科里奧利流量計相關的技術。

在起訴書中,Invensys公司聲稱Emerson公司與Micro Motion公司所生產的科里奧利流量計產品,包含了侵害Invensys公司專利的Micro Motion 增強核心處理器、Micro Motion型號2400S 傳輸器(或型號1700, 2700 與3000系列的Micro Motion傳輸器)、Micro MotionR ELITER 科里奧利流量計及/或Micro Motion 型號2400S傳輸器、具有Micro Motion增強核心處理器(例:型號1700, 2700 與3000系列的Micro Motion 傳輸器) 之傳輸器或其他實質上相似的元件。(1500字;表2)

表一、US 7,124,646請求項解析

US7,124,646主要請求項

1. A controller for a Coriolis effect flowmeter having a flowtube to receive a flowing liquid, the controller comprising:

one or more processing devices coupled to the sensor, the processing devices configured to:
send a drive signal to a driver coupled to the flowtube to oscillate the flowtube;
receive a sensor signal from a sensor coupled to the flowtube, wherein the sensor signal is related to an oscillation of the flowtube; and
determine, based on the sensor signal, the flow rate of the flowing liquid during a transition of the flowtube from a first state in which the flowtube is substantially empty of the flowing liquid to a second state in which the flowtube is substantially full of the flowing liquid.

1、一種用於科里奧利效應流量計之控制器,科里奧利效應流量計具有一流管接收流體,所述控制器包括:
一個或多個耦合到感測器的處理器,該處理器被配置以:

發送一驅動信號至一耦合至流管之驅動裝置,以振盪該流管;
從一耦合至流管的感測器接收感測器信號,其中,所述感測器信號相關於該流管的振盪; 以及
根據感測器信號,在該流管從實質上是空的第一狀態至實質上充滿流體的第二狀態之間的過渡期間內,確定流體的流量。

表二、US 7,136,761請求項解析

US7,136,761主要請求項

1. A controller for a flowmeter comprising:

an input module operable to receive a sensor signal from a sensor connected to a vibratableflowtube, the sensor signal related to a fluid flow through the flowtube;
a signal processing system operable to receive the sensor signal, determine sensor signal characteristics, and output drive signal characteristics for a drive signal applied to the flowtube;
an output module operable to output the drive signal to the flowtube; and
a control system operable to modify the drive signal and thereby maintain oscillation of the flowtube during a transition of the flowtube from a first state in which the flowtube is substantially empty of liquid to a second state in which the flowtube is substantially full of liquid.

1、一種用於流量計之控制器,包括:

一輸入模組,可用以從連接於可振動流管之感測器接受一感測器信號,該感測器信號係與流經流管之流體相關;
一信號處理系統,可用以接收感測器信號,確定感測器信號的特性,及輸出該等驅動信號特性至應用於流管的驅動信號中;
一輸出模組,可用以輸出驅動信號到流管;
一控制系統,可用以修改驅動信號,從而在該流管從實質上是空的第一狀態至實質上充滿流體的第二狀態之間的過渡期間內,保持流管的振盪期間。

表三、US 6,311,136請求項解析

US6,311,136主要請求項

1. A digital flowmeter comprising:

a vibratable conduit;
first and second drivers connected to the conduit and operable to impart motion to the conduit;
first and second sensors connected to the conduit and operable to sense the motion of the conduit;
a control and measurement system connected between the drivers and the sensors the control and measurement system comprising circuitry to:
receive a first sensor signal from the first sensor,
receive a second sensor signal from the second sensor,
generate drive signals based on the first and second sensor signals using digital signal processing,
supply the drive signals to the drivers, and
generate a measurement of a property of material flowing through the conduit based on the first and second sensor signals;
wherein the control and measurement system generates different drive signals for the two drivers.

1、數位流量計,包括:
可振動的導管;
第一和第二驅動裝置,連接於該導管,且可用以賦予運動至該導管;
第一和第二感測器,連接於該導管,且可用以感測導管的運動;
一控制和測量系統,連接於驅動裝置和感測器之間,其包括電路以:

從第一感測器接收第一感測器信號;
接收來自所述第二感測器的第二感測器信號;
使用數位信號處理,基於第一和第二感測器信號,產生一驅動信號;
向驅動裝置提供驅動信號;且
基於所述第一和第二感測器信號,對流經導管的材料之屬性進行測量;
其中,該控制和測量系統會對二驅動裝置產生不同的驅動信號。

表四、US 7,505,854請求項解析

US7,505,854主要請求項

1. A flowmeter comprising:

a vibratableflowtube;
a sensor connected to the flowtube and operable to sense information about a motion of the flowtube by way of a sensor signal;
a driver connected to the flowtube and operable to impart energy to the flowtube by way of a drive signal; and
a digital transmitter operable to transition the flowmeter from a first drive signal generating mode into a second drive signal generating mode in response to detecting a system disturbance associated with the flowmeter.

1、一個流量計,包括:

一可振動流管;
一感測器,連接於該流管,可用以藉感測信號而感測流管的運動相關信息;
一驅動裝置,連接到該流管,可用以藉驅動信號而對該流管賦予能量;
一數位傳送器,可用以回應所偵測到關聯於該流量計之系統干擾,令流量計從第一驅動信號產生模式過渡至第二驅動信號產生模式。

表五、專利訴訟案件基本資料:Invensys Systems控告Emerson Electric等專利侵權

訴訟名稱 Invensys Systems, Inc. v. Emerson Electric Co. et al
提告日期 2012 年 10 月22日
原告 Invensys Systems, Inc. 
被告 Emerson Electric Co. 與Micro Motion Inc., USA
案號 6:2012cv00799
訴訟法院 Texas Eastern District Court
系爭專利 US7,124,646、US 7,136,761、US 6,311,136以及US 7,505,854
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Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/11


 
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