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波士頓大學對億光及首爾半導體提起LED專利訴訟

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科技產業資訊室 (iKnow) - LiKang 發表於 2012年10月31日

2012年10月12日,位於麻州的波士頓大學基金會(Trustees of Boston University)對台灣的億光電子(Everlight Electronics., Ltd.)及其美國子公司、韓國首爾半導體(Seoul Semiconductor Company, Ltd)及其北美子公司(以下簡稱首爾半導體),在美國麻州聯邦地方法院分別提起兩件專利侵權訴訟。

原告在此二件訴訟案中,皆主張被告侵害其所擁有的美國專利編號5,686,738(以下簡稱「738號專利」),名稱為「高絕緣單晶氮化銦鎵薄膜」(Highly Insulating Monocrystalline Gallium Nitride Thin Films)的專利權,從而向法院請求(1)依據35 U.S.C. § 271(a)確認被告直接侵害原告所擁有738號專利權;(2)依據35 U.S.C. § 284命被告公司返還從該侵權行為所生之獲利,以及賠償原告公司因該侵權行為所生之損害;(3)發出永久禁制令,阻止被告公司繼續直接或間接地侵權行為。

本案系爭專利US5,686,738,於1997年11月11日獲證,如下資料。雖然該專利即將於2015年到期,但是,透過延續專利佈局而延長該專利的利用價值。

US5,686,738:Highly Insulating Monocrystalline Gallium Nitride Thin Films
發明人: Theodore D. Moustakas
原專利權人: Trustees of Boston University
現行美國專利分類號: 257/103; 257/79; 257/94; 257/615
國際專利分類號: H01L 3300; H01L 2920
申請日期: 1995年1月13日
許可日期: 1997年11月11日

原告所主張的738號專利,與製造GaN LED 的緩衝層(buffer layer)有關,為一可在分子束外延生長室製備高絕緣性GaN單晶薄膜的製程。這項專利早在2001年5月開始運用主張專利權,由生產高功率晶片大廠Cree取得波士頓大學專屬授權後,作為藍光LED專利大戰的武器之一,向北加州聯邦地方法院控告產業龍頭Nichia(日亞化學工業)及其美國子公司Nichia America (該案中波士頓大學亦為原告之一);後2006年10月,Cree又以該項738號專利,起訴控告美國另一高功率晶片大廠Bridgelux侵權,後該案於2009年以和解作收。

原告波士頓大學為一擁有超過一萬名教職員,三萬三千名學生的高等教育機構,其在電子與電腦工程領域,擁有很完整的學術系所、學程及機構進行多元的跨科際整合策略合作及創新研究。其在LED產業重要而基礎性的專利,長期獨家授權給Cree公司使用。

億光公司是台灣LED下游封裝產品線最完整的廠商之一,主要業務為電子製品之加工製造買賣、各種光電控制器之加工買賣、和半導體原料及其設備之製造買賣。該公司長期以來在LED專利戰的主要對手是日亞化,日亞化自2005年以來即在台灣、日本、德國和美國等地法院控告億光專利侵權;截至2012年6月,億光在日本已提出日亞化的19項專利無效舉發,雙方進入LED訴訟戰。

南韓的首爾半導體以生產高功效LED晶片Acrich技術品牌而受到市場矚目;10年來營收成長近十倍,產品線橫跨住宅、行動、筆電和電視;2012年主要營收以照明與LED TV背光為主。近年來,首爾半導體與LED大廠之間以訴訟爭奪市場舉動不斷,尤其與日亞化及飛利浦,最後也分別以交叉授權取得和解。

本案波士頓大學首次單獨以原告身分出擊,如此看來,它與Cree長期獨家授權關係已結束;738號專利繼續以延續專利來延長專利價值,波士頓大學再向LED廠商收取專利授權金的企圖很明顯;各LED廠商需花些時間研究738號專利佈局,進行迴避設計了。(1195字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:Trustees of Boston University v. Everlight & Seoul Semi

訟案名稱 Trustees of Boston University v. Everlight Electronics Co., Ltd. et al Trustees of Boston University v. Seoul Semiconductor Company, Ltd. et al
提告日期 2012年10月17日 2012年10月17日
原告 Trustees of Boston University Trustees of Boston University
被告 Everlight Electronics Co., Ltd.
Everlight Americas, Inc.
Seoul Semiconductor Company, Ltd.
Seoul Semiconductor Company, North America
案號 1:12-cv-11935-JLT 1:12-cv-11938-JLT
訴訟法院 Massachusetts District Court Massachusetts District Court
主審法官 Judge Joseph L. Tauro Judge Joseph L. Tauro
訴訟屬性 Patent Infringement Patent Infringement
案由 35:271 35:271
系爭專利 US 5,686,738 US 5,686,738
專利標題 Highly Insulating Monocrystalline Gallium Nitride Thin Films Highly Insulating Monocrystalline Gallium Nitride Thin Films
爭議產品 發光二極體(LED) 發光二極體(LED)
訴狀下載 download.gif download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2012/10

2015

11-19台灣LED晶片廠侵權波士頓大學738專利成立

原告: Trustees of Boston University

台灣LED晶片廠與美國波士頓大學基金會(Trustees of Boston University)的專利訴訟案,經美國法院陪審團於20151119日評定侵權成立,晶電、億光、光寶,各須賠償930萬、400萬及36.5萬美元。 

美國波士頓大學基金會與晶電之間的專利訴訟糾紛始於 2012 年,前者向美國麻薩諸塞州聯邦法院提出專利侵權告訴,控告晶電侵犯其美國專利編號 US5,686,738「高絕緣單晶氮化鎵薄膜」(Highly insulating monocrystalline gallium nitride thin films)專利。該案至今纏訟三年,麻州法院陪審團初步裁定賠償金。波士頓大學 US5,686,738 專利已在 2014 11 月到期。 

波士頓大學基金會多年來以 US5,686,738 專利提起數十件專利侵權告訴,涉及訴訟對象除了晶電外,還包括日亞化學(Nichia)、億光、光寶、宏齊、首爾半導體(Seoul Semiconductor)、三星(Samsung)等 LED 廠,又於 2013 年起控告如宏碁、華碩、明基電通、宏達電、Dell、微軟(Microsoft)、東芝(Toshiba)、索尼(Sony)、LG、蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)等終端品牌大廠。 

波士頓大學則與 LED 晶片廠科銳(CREE)關係良好,將 US5,686,738 專利授權給科銳使用。此外,曾在 2001 年遭波士頓大學控告侵權的日亞化學,後於2015 11 月與波士頓大學達成和解。 



 
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