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Yahoo vs. Facebook專利戰爭

關鍵字:社群網路IPO
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科技產業資訊室 (iKnow) - May 發表於 2012年3月14日

2012年3月12日雅虎公司(Yahoo)正式對Facebook提起訴訟,在美國北加州聖荷西聯邦法院指控Facebook侵犯了其10項專利,涉及email即時通、廣告、隱私權和社交網絡等技術方面,並要求3倍的損失賠償金。

本案10項系爭專利:US6907566、US7100111、US7373599、US7668861、US7629590、US7599935、US7454509、US5983227、US7747648、US7406501,專利權大都屬於Yahoo所有。其中三項專利是在2003年,雅虎以16.3億美元收購Overture而取得,當時Overture提供雅虎關鍵字廣告的技術服務。

雅虎在2012年2月底曾表示,向Facebook提出專利授權費用,並強調與其他業者已達成授權協議。

就訴訟風險而言,企業處於IPO申請階段,往往更容易曝露在專利訴訟的風險中。企業為避免涉入耗時費日的官司糾紛,因此可能會選擇儘快解決彼此之間的歧見。

從雙方所擁有的專利子彈來看,Yahoo因是網路先驅者也藉由購併,而累積不少專利約有1230項專利。反觀Facebook,自行研發專利僅僅有25項,加上併購而取得者,總計不過區區60項專利。由此看來,Facebook即使在IPO風光上市後,仍須花大筆資金進行購併或購買專利活動,若不快速取得專利保護傘,否則也難逃各方專利攻擊。

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當Facebook正處在IPO(首次公開募股)進行之際,雅虎提出這項訴訟的時機點,很明顯就是索取專利授權金。相同狀況,發生在2002年 Yahoo受益於子公司Overture以專利US6269361控告Google侵權,而Google最後在2004年IPO上市前無奈以270萬股票換取專利授權和解。

當時,Yahoo換得270萬股佔1%的Google股權,約當時市值2.6億美金的非現金收入。而現在,Facebook這項IPO交易預計估值將為100億美元,Yahoo應該也可從中取得一筆可觀的收入。

自從2012年1月雅虎共同創辦人楊致遠閃辭,由PayPal 總裁Scott Thompson接任雅虎CEO之後,3月5日即傳出Thompson 正準備大幅重整公司,可能會削減研究部門,作為轉型的一部分。雅虎實驗室及營運戰略主管Prabhakar Raghavan近期已經從雅虎離職,轉而加入Google陣營,他同時也是史坦福大學計算機科學專業顧問教授。 據調查,雅虎2011年營業額共約50億美元,淨收入10億美元,分別從2010年的63億美元與12億美元向下滑落。Yahoo的未來,考驗正開始,轉型能否成功,企業管理人的前瞻視野是關鍵所在,專利無形資產是老本,可以拖延換取轉型的時間及銀彈,但總會有用盡的時候。(575字;表2)

表一、專利訴訟案件基本資料:
Yahoo vs. Facebook

訴訟名稱 Yahoo v. Facebook
提告日期 2012年3月12日
原告 Yahoo!
被告 Facebook
案號 12-cv-01212
訴訟法院 California Northern District Court
爭議專利

US6907566、US7100111、US7373599、US7668861、US7629590、
US7599935、US7454509、US5983227、US7747648、US7406501

2012年4月3日Facebook提出反訴,指控Yahoo侵犯10項 專利:
US7827208;US7945653;US6288717;US6216133;US6411949;
US6236978;US7603331;US8103611;US8005896;US8150913

系爭產品 email即時通、廣告、隱私權和社交網絡
訴狀下載

download.gif (Yahoo訴狀)

download.gif (2012年4月3日Facebook提出反訴)

Source :科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2012/03

表二、系爭專利

類型 Publication Title Assignee Filed IPC Code
社群網絡專利 US7747648  World modeling using a relationship network with communication channels to entities Yahoo! Inc.  2005-02-14  G06F 7/00
隱私專利 US7629590  Method and apparatus for extending equipment uptime in ion implantation Semequip, Inc.  2006-12-29  H01J 27/02
US7599935  Control for enabling a user to preview display of selected content based on another user's authorization level Yahoo! Inc.  2005-12-20  G06F 17/30
簡訊專利 US7406501  System and method for instant messaging using an e-mail protocol Yahoo! Inc.  2003-06-30  G06F 15/16
廣告專利 US7668861  System and method to determine the validity of an interaction on a network Yahoo! Inc.  2007-09-20  G06F 17/00
US7373599  Method and system for optimum placement of advertisements on a webpage Overture Services, Inc.  2003-02-14  G06F 15/00
US7100111  Method and system for optimum placement of advertisements on a webpage Overture Services, Inc.  2003-02-14  G06F 17/00
US6907566  Method and system for optimum placement of advertisements on a webpage Overture Services, Inc.  1999-04-02  G06Q 30/00
客制化專利 US7454509  Online playback system with community bias Yahoo! Inc.  2001-07-10  G06F 15/16
US5983227  Dynamic page generator Yahoo, Inc.  1997-06-12  G06F 17/30
 

表三、Facebook提出系爭專利

 

Publication Title Assignee
US8150913  System for controlled distribution of user profiles over a network Cheah, Chris
US8103611  Architectures, systems, apparatus, methods, and computer-readable medium for providing recommendations to users and applications using multidimensional data New York University
US8005896  System for controlled distribution of user profiles over a network Cheah IP LLC
US7945653  Tagging digital media Facebook, Inc.
US7827208  Generating a feed of stories personalized for members of a social network Facebook, Inc.
US7603331  System and method for dynamic profiling of users in one-to-one applications and for validating user rules New York University
US6411949  Customizing database information for presentation with media selections Koninklijke Philips Electronics N.V.,
US6288717  Headline posting algorithm RIGHT POINT LLC
US6236978  System and method for dynamic profiling of users in one-to-one applications New York University
US6216133  Method for enabling a user to fetch a specific information item from a set of information items, and a system for carrying out such a method U.S. Philips Corporation
訴訟大事紀

2012

03-23傳聞Facebook向IBM買專利

原告: Facebook

2012年3月23日據彭博報導,不願具名的消息人士指出,Facebook向IBM購買750項專利,涵蓋軟體與網路等各種技術,以充實Facebook本身專利軍火庫,迎戰來自Yahoo及各方而來的專利訴訟攻擊。

以重視研發且不斷創新的IBM公司,已連續19年美國專利申請排名第一,2011年就獲得6180項新專利。IBM儼然已成為網路大廠Google、Facebook的庇護所,售給專利提供保護傘。到目前為止,Google 向IBM所已購買2000多項專利。


04-05Facebook反擊Yahoo也提出10項專利

原告: Yahoo vs. Facebook

2012年4月3日Facebook提出確認不侵權及雅虎專利無效之訴外,並積極抗辯並指控Yahoo侵犯10項 專利,從雅虎的首頁、Flickr 以及財經、體育、遊戲以及商城的顯示廣告都侵犯了 Facebook 專利:
US7827208;US7945653;US6288717;US6216133;US6411949;US6236978;US7603331;US8103611;US8005896;US8150913

從Facebook 提出該10項專利來看,主要以客戶檔案資料管理、網頁技術、Flickr 照片分享服務以及廣告顯示技術。而該10項專利僅有2項是Facebook自行研發,其餘8項是藉由購買而取得專利權,其中3項來自紐約大學,1項來自飛利浦公司,更有四項來自專利授權公司。

Facebook似乎不像當年的Google選擇妥協,反而積極應訴。以Facebook 手握大筆現金,以銀彈換專利子彈還是正確選項。

雅虎隨著新任執行長Scott Thompson對長期低迷的雅虎繼續推行重大戰略重組,近期將有數千名員工被裁減。


04-09Facebook以10億美元收購Instagram

原告: Yahoo vs. Facebook

2012年4月9日Facebook宣布,以10億美元收購Instagram。

Instagram自2010年10月推出照片分享軟體,讓用戶拍照後加上特效,立刻傳給社群網站的親友。用戶已超過三千萬人,每天照片流量超過五百萬張。是人氣最高的APP應用程式。

分析家認為,臉書重金收購Instagram是有利於吸引智慧型手機用戶和行動裝置廣告主,許多知名品牌都利用Instagram促銷產品。


04-23Facebook向微軟買AOL專利花 5.5億美金

原告: Yahoo vs. Facebook

2012年4月23日 Facebook宣布,將付5億5000萬美元購買微軟公司不久前購自美國線上公司(AOL)的650項專利。平均每項專利約84.6萬美金 (約2540萬台幣)。

4月初微軟剛以近11億美元在美國線上(AOL)拍賣中買進925項專利,將其中650項轉賣給Facebook。包括廣告、搜索、內容整合/管理、社交網絡、地圖、多媒體/流媒體和安全等在內的300多項核心技術專利及應用。

Facebook預計2012年五月上市,目前,Facebook正努力建立智慧財產權組合以保護其長期利益。


05-13雅虎CEO因學歷風波而下台

原告: Yahoo vs. Facebook

雅虎新任執行長Scott Thompson身陷學歷造假疑雲而發生代理權之爭,2012年5月13日Thompson終於提出辭職,結束短暫4個月任期。

當天,雅虎任命雅虎全球媒體業務主管Levinsohn擔任臨時CEO。

事實上,發動代理權之爭的Third Point擁有雅虎5.8%的股權,是雅虎的第三大外部股東,一直要求董事會改選以獲得四個席位,並且要求雅虎改革。

在雅虎董事會完成改組後,雅虎未來的方向,如何恢復昔日榮景與Google和Facebook等對手相爭廣告市場,嚴峻挑戰等在眼前。


05-18Facebook剛上市 首先面臨集體訴訟

原告: Yahoo vs. Facebook

2012年5月18日Facebook正式於美國NASDAQ上市後,股價立即連續兩天跌掉19%。投資人23日對臉書公司、執行長祖柏格和摩根士丹利等承銷商隱瞞臉書成長前景趨緩的事實,提起集體訴訟。

金融主管機關也說,正在調查承銷商摩根士丹利是否在IPO前告知客戶臉書營收預估可能不如預期,連那斯達克也遭股民指控在IPO首日電腦系統當機以致處理下單不當。

還有,6月7日投資人針對祖柏格個人提出集體訴訟,指控祖柏格在臉書上市後立刻賣出3萬200張臉書股票,每股38元,總共變現約11億元。據股市分析公司Bernstein曾指出,臉書合理股價應在25元。


07-09Yahoo與Facebook專利糾紛達成和解

原告: Yahoo vs. Facebook

2012年7月7日Yahoo和Facebook Inc.雙方已達成一項內容廣泛的戰略協議,作為雙方專利訴訟和解的一部分。據知情人士透露,協議將包括擴大雙方合作,例如聯合進行廣告營銷以及將部分重要專利相互授權使用。



 
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