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太陽能板安裝技術專利訴訟,Zep Solar回擊並控告Westinghouse Solar等7家公司

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科技產業資訊室 (iKnow) - Gabriel Chao 發表於 2012年1月17日
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2011 年 12 月 20 日,位於美國加州Zep Solar公司,向加州北區地方法院控告西屋太陽能公司(Westinghouse Solar)與子公司Andalay Solar,以及其協力廠商等7家公司,侵犯Zep Solar所擁有專利US7,592,537。

本案系爭專利US7,592,537 (Method and apparatus for mounting photovoltaic modules:安裝光伏模組之方法與裝置),是一種利用模組化方式安裝太陽能板模組,在相同的裝置安全性下,能夠節省人力與安裝時間。

原告Zep Solar成立於2009年,創辦人Jack West為太陽能光電系統工程師,自1990年代晚期便開始研究太陽能板安裝系統,2004年開始募資並成立團隊,2009年正式成立Zep Solar,主要服務與產品為太陽能光伏(PV)板安裝與接地技術,其已透過授權與合作方式將其專利授權給包括Canadian Solar等9家公司。

被告西屋太陽能公司 (Westinghouse Solar),隸屬於西屋電子集團 (Westinghouse Electric Corporation)。 2009 年 10 月 20 日 Westinghouse Solar 的前身 Akeena Solar公司曾向Zep Solar提起US7,406,800專利侵權官司。此外,2011年10以 2項專利侵權(US7,406,800 以及 US7,987,641)為由,向美國國際貿易委員會 (ITC) 提出 337 調查,要求禁止Zep Solar所生產的侵權產品上市。[1]

Zep Solar針對上述的專利訟訴積極提出反擊,在2009年針對系爭專利US7,406,800提出複審專利要求,成功的刪除了該專利中的9項權利項,而另外3項權利項是否有效仍在複審中。2011年8月2日,Zep Solar再對另外一系爭專利US7,987,641提出專利無效與未侵權之訴,目前該訴訟仍在進行當中。本次Zep Solar則更進一步,控告Westinghouse Solar的AC-230/235系列產品,以及Andalay的Groove 組件系列產品侵權。[2]

企業面對競爭者的訴訟攻擊,反擊是最好策略,以提出複審系爭專利的有效性,進行限縮或駁掉該專利的機會,也為自己爭取作戰的時間。(525字;表1)

表二、專利訴訟案件基本資料

訴訟名稱 ZEP Solar, Inc v. Westinghouse Solar, Inc et al
提告日期 2011 年 12月20日
原告 ZEP Solar, Inc
被告 Westinghouse Solar, Inc,
Andalay Solar, Inc,
Lightway Green New Energy Company, Ltd., Brightway Global, LLC,
Morrison Supply Company, LLC,
SKY Solar Solutions, LLC
Alternative Power & Electric
案號 3:2011cv06493
訴訟法院 U.S. District Court for the Northern District of California
系爭專利 US7,592,537
系爭產品 Westinghouse Solar的AC-230/235系列產品,以及Andalay的Groove 組件系列產品
訴狀下載 download.gif

Source: 科技政策研究與資訊中心 — Gabriel整理, 2012/01

 

參考資料:
[1] http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2011/pclass_11_A245.htm
[2] http://www.zepsolar.com/press-release.html?id=20


 
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