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網路通信防護技術訴訟, VirnetX 控告蘋果

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科技產業資訊室 (iKnow) - Joy 發表於 2011年11月13日

2011 年 11 月 1 日,位於美國加州的網路通信防護技術研發公司 VirnetX 以 1 項專利侵權為由,控告蘋果 (Apple) ,系爭產品則是所有搭載視訊通話軟體 FaceTime 以及雲端存儲軟體 iCloud 的蘋果產品,包括 iPhone 、 Mac 以及 iPad 等電子裝置,此外, VirnetX 也向美國國際貿易委員會 (ITC) 提起進行 337 調查的請求,目前全案將由德州東部聯邦地院負責審理調查。

本次的系爭專利編號為 US8,051,181(Method for establishing secure communication link between computers of virtual private network) ,專利發明人為 Victor Larson 等 4 人,專利所有權則屬 VirnetX ,主要涉及網路通信的安全防護技術,並透過標準的加密協定建立安全的網域名稱。本案系爭專利 181 布局綿密 ,另外與 US 6,502,135 及 US 7,418,504 互為連續性之相關專利。

事實上,這已經不是蘋果第一次與 VirnetX 交鋒了,早在 2010 年 8 月 11 日, VirnetX 就曾以 5 項虛擬私有網路的相關專利侵權為由,將蘋果等 5 家廠商告上法庭。而近年來, VirnetX 的業務範疇更開始朝專利授權以及專利訴訟的方向發展,主因就在於日前和微軟 (Microsoft) 之間的網域安全技術訴訟結果,使公司獲得了 2 億美金的巨額賠償,同時也讓微軟成為了 VirnetX 在專利授權的主要客戶。

其實 VirnetX 自 2005 年 8 月成立以來,於本業上的表現並不突出,尤其每年所累積下來的虧損金額已達 4000 多萬美金,然而與微軟一次的賠償費用就足以讓公司的營收呈現大反轉,甚至還可以透過專利授權繼續謀利,也難怪專利訴訟佔公司的業務比重節節攀升了。 (496 字;表 1)

表一、專利訴訟案件基本資料: VirnetX 控告蘋果

訴訟名稱 VirnetX Inc. v. Apple Inc. VirnetX Inc. v. Apple Inc. VirnetX Inc. v. Apple Inc.
提告日期 2010 年8月11日 2011 年 11 月 1 日 2011 年 11 月 1 日
原告 VirnetX Inc. VirnetX Inc. VirnetX Inc.
被告 Apple Inc.
Cisco
Apple Inc. Apple Inc.
案號 6:10-CV-00417 6:11-cv-00563 337-TA- 858
訴訟法院 THE EASTERN DISTRICT OF TEXAS THE EASTERN DISTRICT OF TEXAS US ITC
系爭專利 US6,502,135、US7,418,504、
US7,490,151、US7,921,211
US8,051,181 US8,051,181
訴狀下載      

 Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理, 2011/11


表二、 VirnetX 相關訴訟

Title Filed Terminated Damage
VirnetX Inc. v. Apple Inc. 11/1/2011    
VirnetX Inc. v. Apple Inc. 11/1/2011    
Virnetx Inc. v. Mitel Networks Corporation Et Al 1/12/2011 --  
Virnetx Inc. v. Cisco Systems, Inc. and Apple 8/11/2010 -- Apple賠3億6810萬美金
Virnetx Inc. v. Microsoft Corporation 3/17/2010 5/25/2010 微軟賠2億美金
Virnetx, Inc. v. Microsoft Corporation 2/15/2007 6/1/2010  

 

 

訴訟大事紀

2013

03-13陪審團判決Apple應付給Virnetx損害賠償金$3億6810萬美金

原告: VirnetX v. Apple

VirnetX控告Apple專利侵權案,2013年2月26日陪審團認為Apple侵犯Virnetx所擁有4項專利:US6,502,135、US7,418,504、US7,490,151和US7921211,有關於FaceTime應用程序,陪審團核算損失$3億6810萬;還有,判決前的損害賠償之利息適用3.25%計算 (=8755381美元)。

2013年2月27日法官的裁決與陪審團的評決相同數額的賠償。

系爭專利 claims侵權
US6,502,135 claims 1, 3, 7, 8
US7,418,504 claims 1, 2, 5, 16, 21, and 27
US7,490,151 claims 1 and 13
US7921211 claims 36, 37, 47 and 51


03-22陪審團評決Virnetx敗訴,Cisco不侵權

原告: Virnetx v. Cisco

2013年3月14日Virnetx v. Cisco案[6:10-cv-00417]侵害四項專利(US6,502,135、US6,839,759、US7,418,504及US7,921,211),陪審團評決Cisco侵權不成立。這次評決與Apple被判侵權的命運大不同,Apple付出3億6810萬賠償金。同時,微軟在2010年也付出2億賠償金與Virnetx達成和解。


2016

02-03蘋果iOS故意侵權判賠逾6.25億美元給VirnetX

原告: VirnetX v. Apple

VirnetX v. Apple [6:12-cv-00855]案,201623日德州聯邦法院陪審團裁定,蘋果公司的作業系統(iOS)FaceTimeVPN on DemandiMessage功能侵權使用VirnetX公司的網路安全技術四項專利:US6,502,135US7,418,504US7,490,151US7,921,211,因此總共須支付合理賠償金約6.25億美元。 

在開庭前VirnetX所請求賠償金5.32億美元,判決結果超乎預期。蘋果表示對此裁定感到失望,將提起上訴。 

這是蘋果與VirnetX第二度在法院交手。在201211月,一聯邦法院陪審團裁定蘋果iPhoneiPod TouchiPadMac電腦侵犯VirnetX四項專利,並判賠3.682億美元。不過該裁定遭到美國上訴法院部分駁回。


08-01蘋果向VirnetX支付6.25億美元 裁決被推翻

原告: VirnetX v. Apple

今年(2016)2月原本由陪審團作出的不利於蘋果的裁決:蘋果因侵犯 4項專利必須向VirnetX支付6.256億美元,被審理法官撤銷陪審團裁決,並做出9月26日將重新審理本案。

蘋果因被控侵犯VirnetX4項專利據稱涉及蘋果的虛擬專用網(VPN)按需功能以及FaceTime應用。但是,蘋果當時一直表達:現在所使用相同技術但並不使用VirnetX的專利,且先前的審判與蘋果是否故意侵權不具有一定的關係。

負責審理本案的美國地區法院法官Robert Schroeder於2016年7月29日發布一份命令,撤銷陪審團裁決,並做出9月26日將重新審理本案。法官認為本案極其複雜,多次提到曾經有先例判決蘋果侵犯VirnetX專利,認為這個​​先例可能導致陪審員的混淆,然後對蘋果進行不公正對待。


10-14美法院更審裁定蘋果須付VirnetX侵權賠償3.02億美元

原告: VirnetX v. Apple

VirnetX Inc. v. Apple Inc.案[6:10-cv-00417]2016年9月30日,美國德州東區聯邦地院更一審仍判決蘋果公司電腦、手機及平板電腦等產品內建功能侵害專利授權公司VirnetX所持有之4項網路安全技術專利,以及3.02億美元侵權賠償。惡意侵權部分尚未核計。


2017

10-17美法院最後裁定蘋果須賠近4.4億美金給VirnetX

原告: VirnetX v. Apple

VirnetX Inc. v. Apple Inc.案[6:12-cv-00855]於2017年10月17日,美國德州東區聯邦地院仍判決蘋果公司電腦、手機及平板電腦等產品內建功能侵害專利授權公司VirnetX所持有之4項網路安全技術專利,以2016年9月30日美國德州東區聯邦地院更一審判決3.02億美元侵權賠償為基礎,再加上以下費用,總計蘋果須賠償VirnetX共計439,727,418美元,詳細費用如下:
 
(1) 侵權賠償:3.02億美元
(2) 惡意侵權核算(以每件1.2美元再加上50%等於每件1.8美元):41,271,364.80美元
(3) 支付律師費用:$96,028,103.58
 
至於,法院核算四件專利之賠償金(以最低授權金),以Apple侵權裝置每件1.2美元計。一場整整7年的專利戰,律師費9600萬美元,佔了總賠償之22.7%,最後蘋果還是輸掉了,且付出近4.4億美元的代價。


2019

01-16上訴法院駁回蘋果,維持賠償金4.4億美元

原告: VirnetX v. Apple

2019年1月15日,Apple v. Virnetx案,針對有關於Facetime功能侵犯專利之賠償金高達4.4億美元。蘋果上訴到美國聯邦巡迴上訴法院(US Court of Appeals for the Federal Circuit),法院仍維持原判,Virnetx勝訴,蘋果敗訴。

法院駁回了蘋果公司對2016年陪審團裁決的上訴,當時該裁決的涉案價值為3.02億美元,現已增至4.4億美元,包括利息、增加的損害賠償金和其它費用。

 


2020

10-31法院陪審團裁定 蘋果所使用FaceTime侵權 需付給VirnetX5.028億美元賠償

原告: VirnetX v. Apple

2020.10.30--蘋果(Apple)所使用FaceTime與iMessage等2項功能經過10年爭訟,法院陪審團裁定需支付5.028億美元侵權賠償給VirnetX。

VirnetX雖是在紐約證券交易所上市的網路安全軟體科技公司,但是並不銷售軟體,而以擁有在DNS(將網域名稱與IP位址互相對映的資料庫)、電腦網路等領域的大量專利,從2010年起積極對科技巨頭興訟,包括:蘋果、微軟、思科(Cisco)都曾被告。但他與微軟、思科的官司到法院裁定前就達成和解,例如2014年12月微軟為Skype侵權部分支付2300萬美元和解金。

但蘋果不甘心挨告,多次上訴,訴訟期間,蘋果改變策略以非蓄意侵權、願意補給每件行動裝置以0.19美元專利授權費,如此換算後約1.13億美元,但VirnetX要求的是7億,根據最後裁定金額,陪審團認為的每件行動裝置授權費是0.84美元計,需支付5.028億美元侵權賠償​。
 



 
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