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Promethean 反控eInstruction不實專利標示,以牽制由eInstruction提起的ITC 調查程序

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科技產業資訊室 (iKnow) - Tina 發表於 2010年8月9日
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本案原告Promethean, Inc. (“Promethean”) 以被告eInstruction Corporation (“eInstruction”) 於產品及廣告為不實專利標示,侵害公眾及包含原告在內的競爭對手權益為由,於今(2010)730向德州東區聯邦法院提起民事訴訟。一般認為,這是原告針對被告於730,要求美國國際貿易委員會(ITC)對原告及原告深圳公司進口專利侵權物品調查(Inv. No. 337-TA-728)採取的牽制行動

本案原告Promethean為設立於美國德拉瓦州的公司,其產品以提供互動學習功能的電子白板、無線平板電腦、學習機等及各該產品的周邊設備為主,被告eInstruction為其在美國市場的對大競爭對手,雙方產品的重疊性很高。

被告eInstruction則為系爭美國6,930,673專利 (“‘673 專利”) 所有人,為維護其市場地位,曾於2008 7月以其‘673 專利被侵害為由,向ITC對另一競爭對手 – Qomo HiteVision LLC 提起訴訟(Inv. No. 337-TA-682,此案已於2009 12月因雙方達成和解而終止調查程序)

今年eInstruction捲土重來,仍以原告Promethean進口及銷售的產品侵害其‘673 專利權為由,啟動ITC的調查程序。值得注意的是,被告eInstruction於二案皆主張輔助侵權(contributory infringement)侵權態樣,即涉及侵權的產品須與電腦及螢幕一同使用時才構成侵權,且侵權產品係專供消費者做為侵權目的而使用,無其他非侵權目的之功能。

本案原告Promethean於訴狀中指出,被告作為‘673專利權人和Mobi的生產者,明知Mobi只是‘673 專利第一個權利請求項的「多數個電磁式的數位機」(a plurality of electromagnetic digitizers)的其中一個“digitizer”,並非 “host computer” “wireless communication link”,也不具有在host computer裡的軟體,加上Mobi產品配備有LCD螢幕,與‘673專利說明digitizer不得具備顯示元件的限制條件不符,而仍為不實專利標示

原告Promethean進一步主張,因原告產品的功能與Mobi相當,關於被告明知Mobi並非專利物品的事實,也可以由被告在ITC僅對原告進口及銷售其產品的行為主張輔助侵權得到證實。

除了Mobi之外,原告主張被告在其DualBoardRFCOMRF Hub Mobi Duck等產品上也都做了“U.S. Pat. No. 6,930,673”的不實專利標示,讓消費者誤以為這些都是專利物品,影響消費者於選購時的決定,也讓消費者對專利的公信力產生懷疑。

對原告而言,被告利用其不實專利標示行為,不但贏得市場行銷優勢,還以Mobi‘673專利物品卻被原告Promethean以侵害其專利侵權方式加以仿冒,致原告需面對ITC的調查程序,對原告造成巨大的損失。原告據此要求法院判決被告行為已違反美國專利法第292條之規定,並應判決以500美元乘以每件已銷售的不實標示物品,計算對被告的罰金,並將罰金平均分配給被告及公眾(the United States)作為損害賠償。(800字;表1)

表一、專利訴訟案件基本資料:Promethean 控告eInstruction不實專利標示

訴訟名稱

Promethean, Inc. v. einstruction corporation

提告日期

2010年7月30日

原告

Promethean, Inc..

被告

einstruction corporation

案號

10-cv-00106-RC

訴訟法院

EASTERN DISTRICT OF TEXAS LUFKIN DIVISION

系爭專利

US 6,930,673

Collaborative Input System

訴狀下載

Source: 科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2010/08


 
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