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2021年AI晶片新創公司獲超過三倍融資

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科技產業資訊室 (iKnow) - Kyle 發表於 2022年3月23日
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圖、2021年AI晶片新創公司獲超過三倍融資

由於供應鏈限制的緣故,無論新創公司高階主管、投資者或產業分析師都表示,資金正流向AI應用設計晶片的新創公司。根據市場研究公司 PitchBook Data數據指出,2021年的170筆交易中,AI晶片新創公司一共獲得約99億美元的創投資金,是2020年總資金的三倍多。資金主要流向:建構AI晶片、智慧感測器和設備、以及優化AI和機器學習模型的演算法。

目前,歐美AI晶片獨角獸公司有6家,分別是:
  • 拿到谷歌、英特爾投資的SambaNova Systems、
  • 設計出全球最大晶圓級晶片的Cerebras Systems、
  • 英國AI晶片公司Graphcore、
  • 曾參與谷歌TPU研發之團隊成立的Groq、
  • Jim Keller加盟的Tenstorrent,以及
  • 以色列的AI晶片公司Hailo Technologies。
AI應用範圍愈來愈廣泛,如虛擬助理、倉庫機器人等。但其中許多應用程式使用的晶片與日常電腦產品的通用晶片相同,因而AI晶片市場主要仍由輝達的GPU所主導。

不過,Cerebras Systems表示,專屬AI晶片的性能,無論在執行運算速度和數量方面都比GPU來得佳。Alphabet的創投部門發現,不僅僅是該行業本身,而且背後創意和人才,使得AI晶片新創產業變得非常具吸引力。

根據Gartner研究,如今全球有50多家公司專職AI晶片。預計2022年用於執行AI任務的晶片銷售額將達到443億美元,到2025年更可達到768億美元。IDC則表示,目前大多數AI晶片新創公司都依靠投資者的資本而不是銷售額來營運,相較於輝達、英特爾等巨頭,AI晶片新創公司的原材料需求門檻較低,因而受原材料漲價影響較小。

任教於哈佛商學院的英特爾董事會前成員David Yoffie指出,基板供應特別短缺,晶片成本會很高。Counterpoint Research則指出,用於製造半導體的矽晶片的價格也在上漲,預計2022年其成本將平均上漲5%至15%。

俄烏戰爭爆發,可能會導致出現新的半導體材料供應問題。不過,SambaNova指出,基板雖然一直是一個問題,但新創公司很早就獲得了供應,並且內部有庫存,暫時影響不大。

唯一最大問題是,晶圓代工廠傾向給於大型企業優惠待遇,甚至在時間緊迫下,也可能推遲或取消小公司的訂單。例如:Groq表示,它們的半導體晶圓代工廠交貨時間被推遲到8到12個月,所以AI晶片新創公司如何在大公司夾擊之下突圍,將是其生存的關鍵。(840字)


參考資料:
AI Chip Startups Pull In Funding as They Navigate Supply Constraints. Wall Street Journal,2022/3/15


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