︿
Top

小型火箭發射市場白熱化 維珍軌道成功火箭發射送10顆衛星至軌道

瀏覽次數:2208| 歡迎推文: facebook twitter wechat twitter twitter

科技產業資訊室 (iKnow) - 何思穎、張小玫 發表於 2021年1月21日

圖、小型火箭發射市場白熱化 維珍軌道成功火箭發射送10顆衛星至軌道
 
2021年1月17日,維珍軌道(Virgin Orbit)首次向軌道發射了LauncherOne火箭,並成功完成示範任務——運載衛星並代表NASA成功將其發射到近地軌道。對小型衛星發射公司來說是一個重要的里程碑,這也是該公司首次證明其混合動力飛行器/小型酬載軌道運載火箭能如期工作,相信這將加速該公司發射系統的商業化。
 
這次是維珍軌道的第二次發射,第一次是在2020年5月下旬,LauncherOne火箭與Cosmic Girl號運載飛機分離後不久,便啟動了引擎自動安全關閉。該公司表示,他們從這次的經驗中汲取經驗,找出了導致引擎關閉的錯誤,並予以修正。
 
維珍利用經改良的波音747飛機(Cosmic Girl),運載火箭於機翼然後飛到離地10公里高空再發射LauncherOne。當LauncherOne達到了預期的「精確分離(clean separation)」,然後啟動點燃自己的火箭引擎,並迅速加速到所能承受的最大動態壓力載荷點(在航太產業中稱為MAX Q)。然後,LauncherOne的主引擎在推動後斷開其酬載火箭節分離,越越卡門線(Karman line),首度進入太空。然後,到達地球低軌道後,將其酬載10顆立方衛星釋放到目標軌道,離起飛約 4 小時後,確認衛星全數在目標軌道就定位,任務宣告成功。
 
在小型火箭發射市場,維珍採取較特別的發射方式,就是由運載飛機在高空進行火箭發射,可以從傳統飛機跑道上起飛和降落。所以,火箭發射位置顯得較具靈活性,更能配合客人的需求,從而在合適的地理位置和發射到目標軌道上。
 
維珍軌道公司(Virgin Orbit) 2017年從維珍銀河公司(Virgin Galactic)分拆出來,專注於發展小型酬載火箭的軌道發射業務,致力於提供商業型的人類太空飛行。預計今年(2021)維珍軌道將創建自己的子公司——VOX Space,主打美國國家安全市場,該公司打算使用LauncherOne將小型衛星運送至目標軌道上。
 
小型酬載火箭發射市場,競爭已開始白熱化。目前主要玩家有SpaceX、Rocket Lab及中國快舟一號(Kuaizhou-1),現在維珍軌道(Virgin Orbit)正式成功加入市場。還有一些火箭發射新創公司,例如Aevum發布Ravn X一種大型無人機,將小型酬載火箭從空中快速發射至太空軌道。新創公司 Astra也將開始試射小型衛星。
 
小型運載火箭發射市場,面臨的根本挑戰是每公斤運載成本,規模經濟效益下,在運載火箭容量可以填滿的情況下,會傾向使用大型運載火箭。或許解決單一需求或許是小型運載的機會,還有,為解決政府需要立即進入太空的需求。所以,只裝有一顆衛星的小型火箭可以比大型火箭更快地做好發射準備,這也使它們在替換受損衛星方面具有優勢。(625字;圖1)
 
 
參考資料:
Virgin Orbit reaches orbit for the first time. TechCruch, 2021/1/17.
小型衛星運載火箭有機會成功嗎?科技產業資訊室 (iKnow),2020/11/25。 


相關文章:
1. 
SpaceX小型衛星共乘計畫,低價吸引Planet加入​
2. 歐洲太空總署:Arianespace發射VEGA運載火箭成功 酬載53顆小型衛星​
3. 小型衛星市場成長快速 散熱卻是成敗關鍵之一​
4. Rocket Lab向可回收重複使用的火箭邁進​
5. 中國大陸太空科技成為美中角力新戰場​

 
歡迎來粉絲團按讚!
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
【聲明】
1.科技產業資訊室刊載此文不代表同意其說法或描述,僅為提供更多訊息,也不構成任何投資建議。
2.著作權所有,非經本網站書面授權同意不得將本文以任何形式修改、複製、儲存、傳播或轉載,本中心保留一切法律追訴權利。