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叫車服務軟體專利訴訟 專利流氓Hailo控告Uber及Lyft

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科技產業資訊室 (iKnow) - 朱子亮、張小玫 發表於 2017年5月5日
圖、叫車服務軟體專利訴訟

美國加州公司Hailo Technologies LLC,2017年4月21日於美國加州中區聯邦地方法院,分別控告美國兩家叫車服務業者Uber及Lyft之智慧手機叫車服務程式,涉嫌侵害其美國專利編號5,973,619,專利發明涉及自動化車輛派遣及付費系統,並向法院要求不少於專利授權費用的侵權賠償救濟。

本案619專利名稱為「自動化車輛派遣及付費履行系統」(Automated vehicle dispatch and payment honoring system),1999年核准,原專利權人為本案原告,過去並無轉讓他方及行使專利權紀錄。619專利發明,主張一種以電腦計算機為運作平台之系統及方法,該系統允許乘客自由指定私人車輛出租公司、行程目的地、乘客數量、付費方式等,系統將顯示所估計車費,且在乘客完成上述選擇之後,自動派遣出租車輛。原告指稱,Uber和Lyft所研發的叫車應用程式,可提供私人租車公司訊息、估計費用及自動進行車輛調度,並允許乘客指定所需座位數量,選擇上下車位置,並顯示預計到達時間,故侵害前述專利。專利資訊,可參見表一整理。

表一、本案系爭專利資訊
專利名稱 Automated vehicle dispatch and payment honoring system
自動化車輛派遣及付費履行系統
公告號 US 5,973,619 A
優先權日 1997年6月10日
獲證日 1999年10月26日
移轉他方紀錄 發明人Alexis Paredes,無轉讓他方紀錄
過去訴訟紀錄 本案為首宗侵權訴訟
侵權產品及請求項 原告主張,被告所研發之乘客叫車服務軟體程式,至少侵害請求項1。
專利圖示  
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/5
 
本案原告Hailo Technologies,2017年以控股公司名義在加州註冊成立,可能是一家專利權主張實體(PAE)。外界報導認為[1],其與另一家在歐洲國家城市從事叫車業務,並與Uber存在競爭關係的Hailo公司(https://www.hailoapp.com)並無任何關係。1月11日,Hailo Technologies曾使用另一項美國專利(編號6,756,913,專利發明主張一種追蹤道路上出租車輛是否處於閒置狀態之方法),控告另外兩家跨國交通運輸服務公司Arro 及MtData侵權。
本案被告Uber及Lyft為美國兩大叫車服務業者,總部皆位於美國舊金山;營運規模方面,Uber公司2016年營收達200億美元,Lyft則約為7億美元。過去,兩家公司皆有受到NPE訴訟騷擾之紀錄,且在所有涉訟案件中皆為被告身分。對此,Uber公司目前正進行專利收購計劃[2],主要透過收購和研發方式,來增進自家叫車服務技術專利數量,以保護公司未來不受專利訴訟騷擾。
 
結語
專利有效性主張,應該是本次訴訟未來焦點所在。Uber公司等研發的叫車服務APP,實際上並非一創新概念及成果。前述概念,早在1997年即問世並取得專利,然而在後續十幾年期間,並未受到關注。預約叫車功能,實際上亦可透過一般計算機或影視設備的屏幕顯示介面來執行,不僅限於智慧手機等行動裝置,故被告實可嘗試搜尋時間點更早的先前技術文獻,來揭露專利發明,或可以嘗試主張,一項軟體程式,僅利用計算機來執行一般預約租車動作,是否滿足美國專利法101條之專利適格性要件。(1005字;圖1)
 
表二、專利訴訟案件基本資訊
訴訟名稱 Hail Technologies LLC v. Uber Technologies Inc.
Hailo Technologies LLC v. Lyft Inc.
提告日期 2017年3月7日
本案原告 Hailo Technologies, LLC
本案被告 Uber Technologies, Inc.
Lyft, Inc.
訴訟案號 2:17-cv-03028
2:17-cv-03031
訴訟法院 美國加州中區聯邦地區法院
爭議專利 US 5,973,619 A
爭議產品 Uber及Lyft叫車服務軟體程式,可參考以下連結:
https://www.uber.com/zh-TW/ride/
https://www.lyft.com/
訴狀下載  
Source:科技政策研究與資訊中心—科技產業資訊室整理,2017/5

 
參考資料
[1] Uber and Lyft sued for patent infringement by ‘Hailo,’ but not Daimler’s Hailo, Posted Apr 22, 2017
[2] Uber Patent Purchase Program (UP3)
 


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