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語音訊號處理專利訴訟 Andrea Electronics控告Acer、Lenovo與Toshiba

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科技產業資訊室 (iKnow) - 賴明豐 發表於 2015年3月18日
位於紐約市的Andrea Electronics在2015年1月14日向紐約東區法院遞狀,控告包含Acer、Lénovo與Toshiba等廠商涉嫌專利侵權(如表一所列),損害了Andrea Electronics在美申請並於2002年4月23日獲准領證的US6,377,637B1 (次頻帶指數型平滑噪音消減系統,相關資料如表二所列),其中涉及侵權之虞的相關系爭產品,如表三所列;主要爭議技術特徵在噪音消減(noise cancellation and reduction)使用的方法,更精確的說,尤其是透過次頻帶的處理與指數型平滑(sub-band processing and exponential smoothing)消減噪音的相關機制。整體來看,系統會參考前一個指數平均值再去計算目前的指數平均值。如果取得的輸入信號振幅不符合預設應有的振幅表現就判定為產生噪音的狀況,再以特定計算方式將頻帶擷取出來處理。其中,頻帶的切截是用單邊帶調變(single sideband modulation)機制再加上離散傅立葉變換濾波組(a DFT filter bank)來完成。
 
表一、系爭專利基本資料
訴訟名稱 Andrea Electronics Corporation v. Acer Inc. et al Andrea Electronics Corporation v. Toshiba Corporation et al Andrea Electronics Corporation v. Lenovo Holding Company, Inc. et al
提告日期 2015/1/14 2015/1/14 2015/1/14
原告 Andrea Electronics Corporation Andrea Electronics Corporation Andrea Electronics Corporation
被告 Acer Inc.
Acer America Corporation
Toshiba Corporation
Toshiba America Information Systems, Inc.
Lenovo Holding Company, Inc.
Lenovo (United States) Inc.
案號 2:15-cv-00210 2:15-cv-00211 2:15-cv-00212
訴訟法院 New York Eastern District Court New York Eastern District Court New York Eastern District Court
爭議專利 US 6,377,637 US6,377,637 US6,377,637
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Source: 科技政策研究與資訊中心 — 科技產業資訊室整理,2015/03
 
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從訴狀中可以知道,Andrea Electronics Corporation是一家歷史滿悠久的非實施專利事業體。從1934年開始,家族三代就已經在研發語音相關技術,例如第一次世界大戰飛機使用的無線電接收器零部件(如真空電子管式收音機的插座或變阻器)。1939年之後,產品線開始佈往電視機會使用到的相關模組,這些模組也同時被應用在收音機與留聲機等其他產品上,到1957年轉往發展彩色電腦零組件。隨後爆發第二次世界大戰,Andrea Electronics Corporation直接把產品重點放在軍用通訊系統上,還因為裝備品質優良被美國國防部頒發Army-Navy “E”大獎。也因此,1965年之後,Andrea Electronics Corporation順勢成為國防產業中航空級對講通訊系統的主要供應商之一,產品包括海軍人員在配戴氧氣罩時具備前置式音頻擴大器的麥克風,以及用於電腦語音辨識的懸掛式麥克風(可自主消減噪音)。1998年之後轉往商業應用領域發展,研發了數位型矩陣式麥克風(digital array microphone)可搭配應用在不需人工操作的(hands-free)語音指令與控制機制中,以及USB耳機,這個語音指令控制機制也被配用在警車上。2002年之後,Andrea Electronics Corporation再把編解碼器(audio coder/decoders,CODECs)整合到數位型矩陣式麥克風,繼而出品可輸出立體音的揚聲器(spakerphone)。目前,Andrea Electronics還在持續強化語音處理機制與人機界面的設計議題,包括導入自然語言或有效整合其他週邊裝置的方法與機制等等以滿足不斷改變的市場需求。
 
進一步看US6,377,637B1專利內容,基本上,揭露了以時域(time domain)為基礎處理出數位輸入信號(如圖一102)的多個次頻帶(sub-bands of a digital input signal,如圖一Y0到Y15)以便消減噪音的方法與裝置。因此,輸入信號會被切割成多個有限頻率的時域子頻帶(frequency-limited time-domain sub-bands)。每段子頻帶個別帶入相對應的處理器(如圖一1060到106n)進行噪音的消減,相關動作包括取輸入信號的指數平均(exponential averaging of the input)、噪音評估,以及適度刪減頻譜的作業(substraction processing)。在刪減頻譜時,會為每一段子頻帶產生一個用來與輸入信號相乘的指數型平滑與硬限制(hard-limited)的滤篩係數(a filter coefficient),繼而得到一個去噪音後的輸出結果。原本有噪音的頻帶經過這一系列處理 (包括硬體裝置與軟體處理)之後會在整併成一個完整的數位輸出信號(如圖一108/110)。
 
圖一、US6,377,637B1首圖
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Andrea Electronics Corporation認為Acer、Lenovo或Toshiba系爭產品具備的相關功能,不論從文義比對或均等比對的結果來看,都已經直接侵害到US6,377,637B1保護的權利範圍。因此,訴請法院判決這三家廠商侵害專利並對其核發永久禁制令,以排除相關廠商繼續侵害其專利,同時還要求支付因發生這些專利侵害導致蒙受的損害與訴訟相關費用。(1522字;圖1;表3)
 
[註1] Army-Navy “E” Award計畫在二戰結束後也隨之終止。
 
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